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Ein Team von vier Astronauten verlässt die Internationale Raumstation und macht sich auf den Weg zurück zur Erde

4. Mai (Reuters) – Das dritte Langzeit-Astronautenteam von SpaceX zur Internationalen Raumstation (ISS) für die NASA verließ den Außenposten im Orbit sicher am frühen Donnerstag, um mit dem Abstieg zur Erde zu beginnen und eine sechsmonatige Wissenschaftsmission abzuschließen. .

Eine SpaceX Crew Dragon-Kapsel mit drei amerikanischen NASA-Astronauten und einem deutschen Astronauten der Europäischen Weltraumorganisation trennte sich um 1:20 Uhr EDT (0520 GMT) von der Internationalen Raumstation, um einen Rückflug zu beginnen, der voraussichtlich etwa 23 Stunden dauern wird. .

In einem NASA-Webcast wurde ein Live-Video gezeigt, das zeigt, wie die Kapsel von der Station wegdriftet, während die beiden Fahrzeuge hoch über Australien flogen.

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Die vier Astronauten in weißen und schwarzen Raumanzügen wurden im Mannschaftsraum festgeschnallt gesehen, kurz bevor sich das Raumschiff von der Raumstation trennte, die 400 km über der Erde kreist.

Dann schob eine Reihe von mehreren kurzen Raketenstößen die Kapsel unabhängig voneinander sicher von der Internationalen Raumstation weg und senkte ihre Umlaufbahn, um das Raumschiff für einen späteren Wiedereintritt in die Atmosphäre und zum Sprühen auszurichten.

Wenn alles glatt geht, wird das Crew Dragon-Fahrzeug mit dem Namen Endurance am Freitag um 00:43 Uhr EDT (0443 GMT) vor der Küste Floridas mit dem Fallschirm ins Meer springen.

Die NASA-Mitarbeiter Raja Chari, Tom Marshbourne, Kayla Barron und Matthias Maurer, ein Deutscher der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), kommen vor ihrem Flug zur Internationalen Raumstation an Bord einer SpaceX-Falcon-9-Rakete in Cape Canaveral, Florida, USA, am 27. Oktober an. 26. Februar 2021. REUTERS/Joe Skipper/Dateifoto

Die Endurance-Crew, bestehend aus den US-Astronauten Tom Marshburn, 61, Raja Chari, 44, und Kayla Barron, 34, traf zusammen mit Matthias Maurer, 52, einem Kollegen der Europäischen Weltraumorganisation, am 11. November auf der Raumstation ein.

Ihre Abreise erfolgte etwa eine Woche, nachdem sie ihr Ersatzteam an Bord der Station begrüßt hatten, zu dem derzeit auch drei russische Kosmonauten auf einer Langzeitmission gehören. Einer dieser Astronauten, Oleg Artemyev, übernahm das Kommando über die Internationale Raumstation von Marshbourne aus vor dem Andocken am Donnerstag, sagte die NASA.

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Anfang April verließ eine völlig separate Besatzung von Astronauten, die von SpaceX im Rahmen eines Vertrags mit dem in Houston ansässigen Axiom Space zur Raumstation gebracht wurden, das umlaufende Labor und beendete zwei Wochen im Orbit.

Das Team der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation, das am Donnerstag nach Hause flog, wurde offiziell als „Crew 3“ bezeichnet, die dritte vollständige Gruppe von Langzeit-Astronauten, die SpaceX zur Raumstation der US-Raumfahrtbehörde gebracht hat.

Sie werden auf der Rückreise zur Erde etwa 550 Pfund Fracht mit sich führen.

Das von Elon Musk, dem milliardenschweren CEO des Elektroautoherstellers Tesla Inc (TSLA.O), der kürzlich einen Deal zum Kauf der Social-Media-Plattform Twitter (TWTR.N) abgeschlossen hat, gegründete Unternehmen SpaceX mit Sitz in Kalifornien hat insgesamt sieben bemannte Raumflüge über die USA gestartet im Laufe eines Jahres die letzten zwei Jahre.

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(Berichterstattung von Steve Gorman in Los Angeles) Redaktion von Simon Cameron Moore und Stephen Coates

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