Limburger Zeitung

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Dawn Aerospace Engine Development Fuel Grants

SAN FRANCISCO – Mit jüngsten Zuschüssen von Regierungsbehörden verbessert Dawn Aerospace die salpetrige Satellitenantriebstechnologie.

Dawn, mit Sitz in Neuseeland und den Niederlanden, kündigte im Mai die erste In-Orbit-Demonstration seiner B20-Kanonen auf dem D-Orbit ION-Satellitenträger an. Seit Erreichen dieses Meilensteins hat das Unternehmen alle vier bis sechs Wochen neue Zahlungskunden registriert, hauptsächlich in Europa und den Vereinigten Staaten“, sagte Stephen Powell, CEO von Dawn. Weltraumnachrichten.

Auf einer kleinen Satellitenkonferenz Anfang dieses Monats in Logan, Utah, sagten Führungskräfte von Dawn, das Unternehmen habe 30 Triebwerke im Orbit und weitere 36 an Kunden geliefert, um sie in Satelliten zu integrieren, die auf den Start warten.

In den letzten Wochen hat Dawn Stipendien erhalten, um ihre Forschung an kleinen Satellitentriebwerken fortzusetzen, die mit ungiftigen Treibstoffen betrieben werden.

Am 26. August kündigte Dawn einen Zuschuss in Höhe von 1,5 Millionen US-Dollar vom neuseeländischen Ministerium für Unternehmensinnovation und Beschäftigung an, um gemeinsam mit der deutschen Raumfahrtagentur, dem DLR-Institut für Verbrennungstechnik, Forschungsarbeiten durchzuführen.

Dawn kündigte außerdem Anfang August eine Prämie in Höhe von 200.000 Euro (199.000 US-Dollar) von der Europäischen Weltraumorganisation an, um die Leistung seines Bi-Fuel-Satelliten zu steigern. Im Juli kündigte die Europäische Kommission einen Zuschuss in Höhe von 1,4 Millionen Euro an Dawn an.

Die Antriebssysteme von Dawn sind so konzipiert, dass sie die gleiche Leistung erbringen wie Antriebsmotoren, die mit Hydrazin betrieben werden, einer Verbindung, die von der Europäischen Kommission aufgrund ihrer Toxizität und ihres potenziellen Karzinogens als besonders besorgniserregend eingestuft wurde.

„Die Technologie von Down ist jetzt an einem Punkt angelangt, an dem die Leute glauben können“, sagte Powell. Er fügte hinzu, dass die Anzahl der Verteidigungsanlagen im Orbit groß genug sei, um „das Risiko für immer mehr Marktteilnehmer akzeptabler zu machen“.

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Powell versteht jedoch, warum sich einige Satellitenentwickler weiterhin für mit Hydrazin betriebene Antriebsmotoren mit jahrzehntelanger Tradition entscheiden.

„Das System, das wir vorschlagen, wird für sie nur dann eine Option sein, wenn es sich bewährt hat“, sagte Powell. „Ich meine nicht 30 Triebwerke. Ich meine Hunderte von Triebwerken seit vielen Jahren. Wir sind auf dem Weg dorthin.“

Zusätzlich zum Antrieb kleiner Satelliten hat Dawn mehr als 30 Flüge mit der Mk-II Aurora geflogen, einem suborbitalen suborbitalen Raumflugzeug, das für horizontale Starts und Landungen auf konventionellen Flugplätzen ausgelegt ist.

„Wir haben einen Motorflug gemacht und dann die Motoren für eine Gleitlandung abgestellt, um eine Rückkehr vom Wiedereintritt zu simulieren“, sagte Powell während eines Fluges in Neuseeland Anfang dieses Monats. „Wir haben dafür gesorgt, dass es experimentell ist und dass wir die Energie verwalten können.“