Limburger Zeitung

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Ein Metallplanet, die COVID-Charta und die Hubble-Teleskopzeit

Tagsüber ist der Exoplanet GJ 367b (hier in einer Künstleransicht) sehr heiß, und das darin befindliche Eisen kann fast zu schmelzen beginnen.Bildnachweis: SPP 1992 (Patricia Klein)

Dieser kleine Planet ist reich an Eisen, einem Supermetall

Astronomen haben den kleinsten Planeten entdeckt, auf dem das Mineral basiert – eine eisenreiche Welt Lichtjahre von der Erde entfernt, die sich alle acht Stunden um ihren Stern bewegt.

Der Planet, bekannt als GJ 367b, ist drei Viertel der Größe der Erde, aber viel massereicher. Es ist dem Merkur sehr ähnlich, da es hauptsächlich aus Eisen besteht und durch die Zündung der Strahlung seines Sterns stark erhitzt wird. GJ 367b hat tagsüber 1.500 °C – heiß genug, um mit dem Schmelzen von Eisen zu beginnen.

GJ 367b sei der kleinste Exoplanet, dessen Zusammensetzung Wissenschaftler bestimmen konnten, sagt Christine Lamm, Astronomin am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt in Berlin. Sie und ihre Kollegen berichteten den Fund am 2. Dezember (KWF Lam et al. Wissenschaft 374, 1271-1275; 2021).

Astronomen haben mehr als ein Dutzend Planeten mit sehr kurzer Periode entdeckt, die ihren Sternen so nahe sind, dass sie in weniger als einem Tag eine volle Umlaufbahn erreichen. Die Entdeckung von GJ 367b „demonstriert unsere Fähigkeit, die Masse kleiner Planeten unter der Erde zu messen“, sagt David Armstrong, Astronom an der University of Warwick in Coventry, Großbritannien. „Solche Planeten beobachten zu können ist fantastisch und verspricht in Zukunft noch viele weitere erdähnliche Planetenentdeckungen.“

Die Welt hat sich der Charta zur Reaktion auf Pandemien verpflichtet

Als Forscher letzte Woche rasten, um mehr über Omicron, die neueste Variante des alarmierenden SARS-CoV-2-Coronavirus, zu erfahren, versammelten sich die Staats- und Regierungschefs der Welt, um einen Weg auszuhandeln, um sicherzustellen, dass eine Krise in der Größenordnung der COVID-19-Pandemie nicht noch einmal auftritt. Auf dem Tisch lag zunächst ein rechtsverbindlicher Pandemievertrag, der vorschreiben würde, wie Länder auf zukünftige Ausbrüche reagieren würden. Eine verschwommenere Form dieses Vorschlags wird nun vorangetrieben und soll in den kommenden Monaten und Jahren verfeinert werden.

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„Omicron macht absolut klar, warum die Welt ein neues Abkommen über Epidemien braucht“, sagte Tedros Adhanom Ghebreyesus, Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation (WHO), auf der Sondersitzung der Weltgesundheitsversammlung, die vom 29 1: Dezember in Genf, Schweiz.

Der ursprüngliche Vorschlag, der maßgeblich vom Präsidenten des Europäischen Rates, Charles Michel, vorangetrieben wurde, enthielt starke Begriffe wie „rechtsverbindlich“ und „Vertrag“. Der Rückzug von der restriktiveren Terminologie scheint alle 194 Mitgliedsstaaten der Weltgesundheitsorganisation dazu gebracht zu haben, einen endgültigen Konsens zu erzielen, um voranzukommen. Länder, die ihre Souveränität verteidigen, wie die Vereinigten Staaten, lehnen Verträge oft ab.

Michel sagte, der Vertrag sei ein guter Weg, um die gerechte Verteilung von Impfstoffen und anderen medizinischen Gegenmaßnahmen wie Schutzausrüstung und Diagnosetests sicherzustellen.

Es dauert normalerweise Jahre, bis internationale Abkommen Realität werden, und der Prozess für ein solches Abkommen wird voraussichtlich bis mindestens 2024 andauern.

Die Zahl der Nutzer des Hubble-Teleskops ist erstmals gestiegen

Eine beispiellose Anzahl von Forschern sicherte sich zum ersten Mal in den Jahren, nachdem die Agentur ihren Bewerbungsprozess überarbeitet hatte, um Verzerrungen zu reduzieren, die Sichtzeit auf dem Hubble-Weltraumteleskop der NASA.

Im Jahr 2018 änderte die NASA die Art und Weise, wie sie Anfragen zur Zeitüberwachung auf Hubble bewertet, indem sie ein „doppelt blindes“ System einführte, bei dem weder Antragsteller noch Gutachter, die ihre Vorschläge bewerten, die Identität des anderen kennen. Alle anderen Teleskope der Agentur folgten im folgenden Jahr.

Der Schritt sollte Sexismus und andere Vorurteile abbauen, darunter die Diskriminierung von Wissenschaftlern, die an kleinen Forschungseinrichtungen arbeiten oder zuvor keine Zuschüsse von der NASA erhalten haben.

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Daten des Space Telescope Science Institute (STScI) zeigen, dass seit der Einführung der Änderung mehr Hauptforscher zuerst die Hubble-Beobachtungszeit gesichert haben. Im Jahr 2018 kamen 15 % der erfolgreichen Vorschläge von Antragstellern, denen zuvor keine Überwachungszeit eingeräumt wurde. Dieser Anteil stieg im Jahr 2021 auf knapp 32 % (siehe „Erstbeobachter“).

Erstbeobachter: Ein Balkendiagramm, das erfolgreiche Anwendungen des Hubble-Weltraumteleskops durch Beobachtung des Zyklus zeigt.

Quelle: STScI

Laut STScI-Daten haben in den letzten Jahren immer mehr Forscher daran gearbeitet, die Beobachtungszeit von Hubble zu sichern. In diesem Jahr stammten knapp über 29 % der erfolgreichen Bewerbungen von PIs. Und 2018 hatten Frauen erstmals eine höhere Erfolgsquote mit Apps als Männer.

Die doppelblinde Überprüfung hat das Potenzial, die Wettbewerbsbedingungen für unterrepräsentierte Gruppen zu verbessern, sagt Priamvada Natarajan, Astrophysiker an der Yale University in New Haven, Connecticut. „Dies ist der erste Schritt, um Vorurteile abzubauen“, sagt sie.

Die NASA hat eine doppelblinde Überprüfung aller ihrer bevorstehenden Programme gestartet, und einige andere Organisationen haben ähnliche Systeme für die Zuweisung von Teleskopzeit und Forschungsstipendien eingeführt. Dazu gehören die Europäische Südsternwarte in Garching, Deutschland, und das Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array in der Atacama-Wüste in Chile.