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Das SOFIA Flying Telescope der NASA wird jährlich gewartet

Das SOFIA Flying Telescope der NASA, das Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy, hat seine jährliche Wartungsperiode im Armstrong Flight Research Center (AFRC) in Kalifornien durchlaufen.

SOFIA ist das weltweit größte luftgestützte Observatorium, das in einer Höhe von 38.000-45.000 Fuß in die Stratosphäre fliegt, um das Sonnensystem und darüber hinaus bei mittleren und fernen Infrarotwellenlängen zu beobachten.

Während des sechswöchigen Wartungszeitraums wird SOFIA einer routinemäßigen Flugzeugwartung und speziellen Verfahren unterzogen, die für das Flugzeug einzigartig sind. Die obere Stahltür des Teleskops, die sich einfahren lässt, damit das 2,7-Meter-Teleskop das Universum beobachten kann, wurde zum ersten Mal seit ihrer Installation im Jahr 2008 zur Wartung abgenommen. Die Lager, die das Öffnen der Tür ermöglichen, werden geöffnet. Die NASA sagte am Montag, dass sie sie bei Bedarf inspizieren, reinigen und ersetzen wird.

„Dies ist der größte Hafen, der jemals mit einem Flugzeug geflogen wurde“, sagte Paul Fusco, ehemaliger Sophia-Teamingenieur. „Es ist wirklich eine aufregende Luftfahrtinnovation. Dies ist das erste Mal seit 2008, dass die Tür aus einem Flugzeug entfernt wurde.“

Während der Ausfallzeiten von SOFIA können auch Verbesserungen und Innovationen implementiert werden, um sicherzustellen, dass das fliegende Teleskop die neueste Technologie verwendet und alle wissenschaftlichen Erkenntnisse liefert, die die astronomische Gemeinschaft benötigt.

Sophia ist ein gemeinsames Projekt der NASA und der Deutschen Raumfahrtagentur im DLR. Das Flying Observatory wird vom Armstrong Flight Research Center der NASA, Gebäude 703, in Palmdale, Kalifornien, unterhalten und betrieben.

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