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Der Große Salzsee in Utah verschwindet

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01.08.2022
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Der Great Salt Lake in Utah stürzte im vergangenen Monat auf den niedrigsten Wasserstand aller Zeiten, als massive Dürren im Südwesten der Vereinigten Staaten anhielten und die schnell wachsende Stadt zwangen, den Wasserverbrauch zu reduzieren. Aus dem Weltraum zeigen Satellitenbilder, wie der Wasserstand von 1985 bis 2022 gesunken ist – und legen große Teile des Seebodens frei.

Nach Angaben von USGS, ist die Höhe des Oberflächenwassers von Salt Lake auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen Mitte des 19. Jahrhunderts gesunken, auf durchschnittlich 1.277 Meter über dem Meeresspiegel. Infolge dieses Rückgangs des Wasserspiegels hat der See im Vergleich zum historischen Durchschnitt fast die Hälfte seiner Oberfläche verloren und etwa 2.000 Quadratkilometer des Seebodens freigelegt – eine Fläche so groß wie Teneriffa.

Laut USGS enthält der See jetzt etwas mehr als ein Viertel des Wasservolumens von 1987 auf seinem Höhepunkt. Der Wasserverbrauch und die durch den Klimawandel verursachte Dürre gehören zu den Hauptgründen für den Rückgang des Sees.

Der See durchläuft saisonale Zyklen von Wasserverlust und Wiederauffüllung, nachdem Regen und Auftauen ihn gefüllt haben. Nach Angaben von Beamten übersteigt die Verdunstung und Erschöpfung des Wassers die Wassermenge, die in den See gelangt. Es wird erwartet, dass der Wasserspiegel des Sees bis zum Herbst oder frühen Winter weiter sinkt, wenn das einströmende Wasser den Verdunstungsverlusten entspricht oder diese übersteigt.

Die Satellitenbilder unten zeigen, wie der Wasserspiegel von 1985 (links) bis 2022 (rechts) gesunken ist, wodurch große Teile des Seebodens freigelegt wurden.

2022
Großer Salzsee: 1985 bis 2022

Der Wasserrückgang in Salt Lake City hat schwerwiegende Folgen für die Wirtschaft, die Umwelt und die Bewohner von Nord-Utah. Der See erzeugt Eismasse, dient Hunderten von Zugvögeln und anderen Wildtieren als Zufluchtsort und generiert Millionen an wirtschaftlicher Entwicklung durch Mineralienabbau und Tourismus.

Der Große Salzsee ist der größte Salzwassersee der westlichen Hemisphäre und eines der salzhaltigsten Binnengewässer der Welt. Wenn der See schrumpft, wird er salziger und gefährdet die Fliegen und Salzgarnelen, von denen Millionen von Vögeln als Nahrung abhängig sind.

Niedrige Wasserstände wirken sich auch auf die lokale Luftqualität aus. Wenn der Seeboden austrocknet und mehr Seeboden freigelegt wird, führt der trockene Boden zu mehr Staub in der Luft. Der Staub ist voll von Kupfer, Arsen und anderen gefährlichen Schwermetallen, die sich im See angesammelt haben, von denen ein Großteil vom Bergbau in der Gegend übrig geblieben ist.

Diese können im Laufe der Zeit eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellen, wenn Staubstürme sie in besiedelte Gebiete tragen, beim Einatmen Schäden verursachen und andere Atemwegserkrankungen verschlimmern.

Dieses Bild unten zeigt die durchschnittlichen Aerosolkonzentrationen in der Nähe offener Bereiche des Seebodens, die sich aus Daten des Copernicus Sentinel-5P-Satelliten vom 1. Juni bis 15. Juli 2022 ergeben.

gefährlicher Staub

Ein weiterer Faktor, der zum Absenken des Wasserspiegels im See beiträgt, ist die Verringerung der Art und Weise, wie der See Wasser wiederherstellt. Wasser aus den Bächen, die den See jedes Jahr speisen, wird in die Landwirtschaft und in nahe gelegene Wohngebiete umgeleitet, was bedeutet, dass der See das Wasser, das er durch Verdunstung verliert, nicht einfach ersetzen kann.

Der erhöhte Wasserbedarf aufgrund der wachsenden Bevölkerung des Großraums Salt Lake City ist ein weiterer Grund für die Wüstenbildung des Großraums Salt Lake City. Utah ist der am schnellsten wachsende Staat in den Vereinigten Staaten und wird voraussichtlich bis 2060 um fast 50 % wachsen.

Das Bild unten verwendet Daten aus dem World Settlement Footprint, um die Urbanisierung von Salt Lake City zwischen 1985 und 2019 hervorzuheben.

Der Global Settlements Footprint ist der weltweit umfassendste Datensatz zu menschlichen Siedlungen, der erstellt wurde, um das Verständnis der aktuellen Trends in der globalen Urbanisierung zu verbessern. Der World Settlement Footprint ist ein Gemeinschaftsprojekt der ESA, des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Zusammenarbeit mit dem Team der Google Earth Engine.

Stadterweiterung von Salt Lake City
Siehe auch  Deutsche Eurofighter, A330 MRTTs, A400Ms im asiatisch-pazifischen Vorstoß | Nachrichten