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Das Auslagern unseres Gedächtnisses auf digitale Geräte kann tatsächlich von Vorteil sein

Erinnert sich noch jemand an Telefonnummern? Oder wurden all diese kleinen Informationen, die Sie zum Speichern verwendet haben, auf digitale Geräte wie Smartphones übertragen? Einige haben argumentiert, dass diese Auslagerung unseres Gedächtnisses unsere Fähigkeit beeinträchtigt, sich an irgendetwas richtig zu erinnern, aber eine neue Studie legt nahe, dass dies nicht der Fall ist. Die Verwendung eines digitalen Geräts, um sich an einige Dinge zu erinnern, kann unser Gehirn tatsächlich frei machen, sich an mehr Dinge im Allgemeinen zu erinnern. Es sei denn, wir verlieren natürlich unsere Smartphones…

Vor etwa einem Jahrzehnt prägte der deutsche Neurowissenschaftler Manfred Spitzer den Begriff „digitale Demenz“. Spitzer warnte davor, dass die übermäßige Nutzung digitaler Geräte zu einer neuen Art von kognitivem Verfall führen könnte. Durch die Auslagerung vieler unserer Kurzzeitgedächtnisanforderungen auf Geräte wie Smartphones wurde vermutet, dass unsere Fähigkeit, sich an Dinge zu erinnern, beschädigt werden kann, was zu einer einzigartigen Art von Amnesie führt.

Aber die Idee der digitalen Demenz wurde ursprünglich ohne wirkliche wissenschaftliche Unterstützung dafür vorgeschlagen, und einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass die Verwendung von Geräten zum Speichern zufälliger Informationsbits tatsächlich dazu beitragen kann, unsere kognitiven Fähigkeiten zu verbessern, indem Raum geschaffen wird, um über andere Dinge nachzudenken. Chris Beard, ein kognitiver Neurowissenschaftler von der University of Sussex, verglich kürzlich die Art und Weise, wie wir Smartphones nutzen, mit der Art und Weise, wie wir früher Dinge auf Notizbüchern notierten.

„Wir haben immer Dinge in externe Geräte gesteckt, wie zum Beispiel Notizen gemacht, und das hat es uns ermöglicht, ein komplexeres Leben zu genießen“, erklärte Beard. Wächter. „Ich habe kein Problem damit, externe Geräte zu verwenden, um unsere Denkprozesse oder Gedächtnisprozesse zu erweitern. Wir tun es mehr, aber es gibt Zeit frei, sich zu konzentrieren, zu fokussieren und sich an andere Dinge zu erinnern.“

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Eine neue Studie unter der Leitung von Forschern des University College London liefert einige gute Beweise dafür, dass die Verwendung digitaler Geräte zum Speichern von Informationen Ihr Gedächtnis tatsächlich frei machen kann, um sich an andere, weniger wichtige Dinge zu erinnern.

Forscher haben ein einzigartiges Memory-Spiel entwickelt, das Freiwilligen Dutzende von nummerierten Kreisen auf einem Tablet-Bildschirm präsentiert. Jeder Kreis muss auf die rechte oder linke Seite des Bildschirms gezogen werden. Wenn der Kreis auf die richtige Seite gezogen wird, erhält der Freiwillige eine kleine Geldprämie.

Die Hälfte der Kreise wird als hoch bewertet, was bedeutet, dass sie zehnmal mehr zahlen als normale Kreise. Die Freiwilligen wiederholten das Spiel mehrmals und mussten sich merken, wo sie die Kreise ziehen mussten, um die größte Belohnung zu erhalten.

In der ersten Hälfte der Experimente wurden die Probanden aufgefordert, ihr eigenes Gedächtnis zu verwenden, während sie in der zweiten Hälfte eine kleine Anzahl von Erinnerungen auf einem digitalen Gerät einstellen durften. Es überrascht nicht, dass die meisten Probanden digitale Erinnerungen verwenden, um hochwertige Schaltkreise zu lokalisieren. Aber ihre Ergebnisse verbesserten sich nicht nur in Kreispositionen mit hohem Wert, wenn sie digitale Erinnerungen setzten, die meisten Teilnehmer verbesserten sich auch in Kreispositionen mit niedrigem Wert, ohne Erinnerungen zu setzen.

Sam Gilbert, leitender Autor der neuen Studie, sagt, diese Entdeckung verdeutliche, wie die Verwendung digitaler Geräte zum Speichern wichtiger Informationen mentalen Raum freigeben kann, um sich an Informationen niedrigerer Ordnung zu erinnern. Anstatt also die Fähigkeit der Menschen, sich an andere Dinge zu erinnern, zu beeinträchtigen, erhöhte es tatsächlich ihre Fähigkeit, sich an mehr Dinge im Allgemeinen zu erinnern.

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Gilbert erklärte: „Dies liegt daran, dass die Verwendung des Geräts die Art und Weise verändert hat, wie Menschen ihr Gedächtnis verwenden, um Informationen von hoher Bedeutung im Vergleich zu Informationen von geringer Bedeutung zu speichern. Wenn sich die Menschen selbst erinnern mussten, nutzten sie ihre Gedächtniskapazität, um sich an die wichtigsten Informationen zu erinnern. Aber Wenn sie das Gerät verwenden könnten, speichern sie Informationen von hoher Wichtigkeit für das Gerät und verwenden stattdessen ihren eigenen Speicher, um weniger wichtige Informationen zu erhalten.“

Die Ergebnisse waren jedoch nicht nur gute Nachrichten. Als ihre Geräte, die digitale Geräte mit Erinnerungen für hochwertige Schaltkreise verwendeten, entfernt wurden, hatten sie Mühe, sich an etwas zu erinnern, das über die Positionen von Schaltkreisen mit geringem Wert hinausging. Dies zeigt an, dass, wenn Informationen auf einem digitalen Gerät gespeichert werden, die Person diese Informationen dem Gerät anvertraut. Und wenn das Gerät blockiert ist, werden diese Informationen wahrscheinlich verschwinden.

Dies verdeutlicht einen großen Unterschied zwischen der Verwendung eines digitalen Geräts zum Speichern von Informationen und dem Schreiben in einen Notizblock. Eine große Anzahl von Forschungsarbeiten hat effektiv gezeigt, dass das Schreiben von etwas auf einem Blatt Papier einen komplexen neuronalen Prozess aktiviert, der dabei hilft, das Gedächtnis wirkungsvoll zu kodieren. Wenn Sie also etwas auf ein Blatt Papier schreiben, bedeutet das oft, dass Sie sich an diese Sache erinnern, ohne Ihre Notizen noch einmal durchgehen zu müssen.

Aber die Verwendung eines digitalen Geräts zum Erinnern von Informationen funktioniert nicht auf die gleiche Weise. Und hier bemerkt Gilbert den Haken. Für sehr wichtige Informationen wird empfohlen, einen „Backup“-Speicher zu verwenden, z. B. irgendwo eine zusätzliche Notiz zu schreiben. Vielleicht ein wertvolles Passwort oder eine wichtige Telefonnummer. Aber solange wir ein zusätzliches Backup haben, gibt es nicht unbedingt ein Problem mit dem Auslagern der Informationen auf digitale Geräte.

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„Die Ergebnisse zeigen, dass externe Speicherwerkzeuge funktionieren“, bemerkte Gilbert. „Weit davon entfernt, ‚digitale Demenz‘ zu verursachen, kann die Verwendung eines externen Speichergeräts unser Gedächtnis für Informationen verbessern, die wir nie gespeichert haben. Aber wir müssen vorsichtig sein, wenn wir die wichtigsten Informationen sichern. Andernfalls, wenn das Speichertool versagt, sind wir nur mit Informationen, die für unser Gedächtnis weniger wichtig sind.“

Die neue Studie wurde in veröffentlicht Zeitschrift für experimentelle Psychologie.

Quelle: University College London