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Schmuggel von Sukkulenten: Warum verschwinden die seltenen Wüstenpflanzen Südafrikas? | die Pflanzen

ichIm Mai 2020 fielen im Sendelingsdrif Rest Camp in der nordwestlichsten Ecke Südafrikas 10 Millimeter Regen. Peter Van Wyck, ein 32-jähriger Botaniker, der das Richesfield National Park Arboretum leitet, war nach fast neun Jahren Regen erfreut, zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt wieder verschiedene Blumensorten zu sehen. Der Regen, einschließlich 200 mm auf den nahe gelegenen Bergen, war eine willkommene Abwechslung Welterbestätten Pflanzen und Tiere.

Aber seine Freude war von kurzer Dauer. Während der Regen eine vorübergehende Lebensrente für einige Einjährige und Lampen in gab | Ai- | Grenzüberschreitender Park Ais / RichtersveldEs hat wenig daran geändert, dass Dutzende Arten, insbesondere große Sukkulenten wie Aloe Vera, gefährdet sind. Eine von Van Waik et al. Veröffentlichte Studie zeigt, dass 85% der Bevölkerung des charakteristischen Pearson-Kaktus (Aloe Persone) – Die Siedlung in Richtersveld – ist in den letzten fünf Jahren verloren gegangen, nachdem sie in den letzten vier Jahrzehnten stabil existiert hatte.

Pearson-Kaktus, der in den letzten Jahren im Richesfield National Park zerstört wurde. Foto: GFC Collection / Alamy

Der Pearson-Kaktus ist eine von Dutzenden Arten, von denen Van Wake befürchtet, dass sie in seinem Leben verschwinden werden. Pflanzen sind einer Reihe von Bedrohungen ausgesetzt, aber es sind der Klimanotfall und die Überfischung, die die größten Auswirkungen haben.

Wenn alles in Ordnung ist, ist das Richtersveld in Nordkap, in Der Schnittpunkt von drei lebenswichtigen BereichenIn Verbindung mit seiner geologischen Komplexität – der Park beherbergt die ältesten Berge der Welt – und der Tatsache, dass er sich sowohl über Winter- als auch über Sommerregenregionen erstreckt, ist er ein Paradies für Botaniker. Mit mehr als 3.000 Pflanzenarten, darunter 400 Siedlungen in der Region, ist es “die am leichtesten biologisch vielfältige Wüste der Welt”, sagt Van Wijk.

Obwohl es 20 Mal kleiner ist und weniger Regen hat, hat Rietersfield mehr Pflanzenarten als der berühmte Krüger-Nationalpark des Landes. Es ist “die wichtigste Sukkulentenpflanze der Welt”, sagt er.

Aber es ist diese Vielfalt seltener Sukkulenten, die Jäger anzieht. Viele von Richtsfields Arten sind so spezialisiert, dass sie nur in einem einzigen Tal oder an einem einzigen Berghang wachsen. In extremen Fällen kann eine ganze Art auf ein Gebiet beschränkt werden, das kleiner als ein Fußballfeld ist, sodass die Wilderei am Morgen aussterben kann. Van Waik schätzt, dass das Wildern von Pflanzen rentabler sein kann als die Herstellung von Nashornhörnern im Land.

Richtersfield National Park, Nordkap DEAH12 Sukkulenten auf rostrotem Lateritboden in einem winterlichen Regenwüstenökosystem, Richtersfield National Park, Nordkap
Sukkulente Pflanzen wachsen in den rostroten Böden des grenzüberschreitenden Parks ǀAi-ǀAis / Richtersveld. Foto: imageBROKER / Alamy

Jäger zielen auf häufig gefährdete Arten ab, die auf dem Schwarzmarkt die höchsten Preise erzielen (Wildpflanzen “voller Charakter” erzielen höhere Preise als kultivierte). “Obwohl der Verkauf solcher Pflanzen völlig illegal ist, versuchen sie nicht zu verbergen, was sie in den sozialen Medien verkaufen”, sagt Van Waik.

Der Richtersveld Dwarf Succulent steht ganz oben auf der Liste der Wilderer, aber Arten in ganz Südafrika sind betroffen. Die Pflanzen werden in Asien, Europa und Nordamerika von kriminellen Banden verkauft, die tatsächliche Wilderei an verzweifelte Südafrikaner vergeben. In vier Monaten im Jahr 2019 erschienen 15.000 Einzelproben Konovitum Die Arten wurden nach einem Bericht von Wilderern beschlagnahmt. Und im Jahr 2020 Zwei Südkoreaner wurden mit einer Geldstrafe von 5 Millionen Rand belegt (250.000 Pfund Sterling) für den Besitz von 60.000 Pfund Konovitum die Pflanzen. Beschlagnahmte Pflanzen können niemals in ihre Lebensräume zurückgebracht werden, so dass die Gemüsegärtnereien überschwemmt werden.

Angesichts der begrenzten Polizeiressourcen und der Weiten der Halbwüste ist es fast sicher, dass viel mehr Pflanzen aus dem Land geschmuggelt werden. Mehr als 30 Arten von Konovitum Sie erscheinen in Südafrika Die Rote Liste Von den bedrohten Arten. Das South African National Biodiversity Institute Es wird angemerkt, dass viele von ihnen in großem Maßstab gekocht werden.

Unterdessen fordert der Klimanotfall schwere Ökosysteme wie das Richtersveld schwer. Zwischenstaatliches Gremium für Klimawandel (IPCC) Ein Temperaturanstieg wird erwartet Zwischen 3,4 ° C und 4,2 ° C wird das Klima trockener und windiger.

Cephalophyllum spissum sieht nicht gesund aus
Die Dürrebedingungen im südlichen Afrika trotzen Sukkulenten wie Cephalophyllum ist dick. Foto: Wohltätigkeit

“Je höher die Temperatur, desto mehr Pflanzen müssen überleben”, sagt Nick Helm, ein in Kapstadt ansässiger Pflanzenberater. “Aber weniger Niederschlag bedeutet tatsächlich, dass weniger Wasser im Boden ist.” Zunehmend starke Küstenwinde verschärfen das Problem. In der Vergangenheit folgten diesen “starken Winden” immer Regenfälle, die den Mutterboden benetzten und alles zusammenbrachten. Aber in den letzten Jahren hat der Regen aufgehört zu kommen und Millionen Tonnen Staub, Mutterboden und Samen “fallen ins Meer, um den Fisch zu füttern”, sagt Helmy. Ein Sturm Satellitenbilder, aufgenommen im September 2019Sprengte eine 400 Meilen entfernte Trümmerwolke im Atlantik in die Luft.

Namaqualand ist ein Hotspot für Sukkulenten wie Cephalophyllum spissum.
Namaqualand ist wie ein saftiger Hotspot Cephalophyllum ist dick. Foto: Ute Schmiedel / Handout

Die Auswirkungen des Klimanotfalls sind bereits im dichter besiedelten Namakwaland zu sehen, einer weiteren botanischen Region, die sich einige hundert Kilometer südlich befindet. Dr. Ute Schmiedel von der Universität Hamburg beobachtet seit 20 Jahren “bis auf die einzelnen Pflanzen” genau das gleiche Quadratkilometer-Grundstück. Im Jahr 2017 glaubte es, dass es einen katastrophalen Rückgang gab, ähnlich dem, den Van Wake mit Pearsons Stöcken dokumentiert hatte. Aber die besseren Niederschläge im folgenden Jahr ermöglichten es vielen Sukkulenten auf ihrem Grundstück, sich zu erholen. “Wir müssen bedenken, dass Dürre in diesem Teil der Welt normal ist und dass sich die Pflanzen daran angepasst haben”, erklärt sie, dass die Arten in ihren Parzellen tendenziell widerstandsfähigere Samenbanken haben als die Agarwood-Pflanze. Sie fügt hinzu, dass Dürren “an Intensität und Häufigkeit zunehmen” und “die Pflanzen sich nicht jedes Mal erholen können”.

“In Randgebieten wie dem Namaqualand wird der Klimawandel nicht nur Ökosysteme zerstören, sondern auch Lebensgrundlagen zerstören”, sagt Helme. Für Subsistenzbauern in der Region ist es immer schwieriger geworden, ihren Lebensunterhalt zu verdienen. In trockenen Jahren verschärfen ihre Schafe und Ziegen das Problem, indem sie auf Holzpflanzen grasen und den Mutterboden beschädigen. “Offensichtlich wären weniger Ziegen besser”, sagt Helmy. “Aber [when it comes to climate change] Dies sind die am wenigsten verantwortlichen Menschen auf dem Planeten. “

In den letzten fünf Jahren wurden mehr als 100 Richtersfield-Arten aufgrund der Klimakrise, Überfischung und Überweidung sowie des Bergbaus in die Rote Liste Südafrikas aufgenommen. Da das Land technisch im Besitz der Nama-Gemeinde ist, ist der Abbau im Nationalpark gestattet – obwohl Van Wyk darauf hinweist, dass Nama einen “weitgehend null Nutzen” daraus gezogen hat.

Blütenpflanzen (Cheiridopsis vygies und Monsonia-Sträucher) im Osten von Camisburg nach heftigen Regenfällen im Winter und Frühjahr 2020 von Nick Helm
Blütenpflanzen im Namaqualand. Fotografie: Nick Helm / Wohltätigkeit

Alle derzeit genehmigungspflichtigen Bergbau- und Entwicklungsanträge konzentrieren sich auf die artenreichsten Gebiete der Region. “Hoffentlich werden nicht alle genehmigt”, sagt Van Wijk, bevor er diesen Vorschlag hinzufügt. Boegoe Bay Harbor Projekt, Im Herzen von Richtersfield, “könnte eine der größten von Menschen verursachten Naturkatastrophen in Südafrika werden.”

Er fügt hinzu, dass es “schrecklich” ist, den Untergang eines Ökosystems zu sehen, das seit Millionen von Jahren stabil ist. “Du verliebst dich in die Landschaften, in denen du aufgewachsen bist. Du nimmst an, dass du sterben wirst, bevor das passiert.”

Finde mehr Alterssterben decken hier abUnd folgen Sie den Korrespondenten der biologischen Vielfalt Phoebe Weston Und der Patrick Greenfield Auf Twitter finden Sie die neuesten Nachrichten und Funktionen

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