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Private-Equity- und professionelle Dienstleistungsunternehmen stehen vor harten Maßnahmen der HMRC

Private-Equity- und professionelle Dienstleistungsunternehmen stehen vor harten Maßnahmen der HMRC

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Private-Equity-Häuser und professionelle Dienstleistungsunternehmen könnten Hunderte Millionen Pfund zahlen müssen, nachdem die britische Steuerbehörde gegen Unternehmen vorgegangen ist, die als Kommanditgesellschaften mit beschränkter Haftung firmieren.

HMRC ermittelt bereits gegen die Unternehmen und wird wahrscheinlich nach alten Beiträgen suchen, sagten Steuerexperten und andere Beteiligte der Financial Times.

Die Unternehmen argumentierten, dass die HMRC unerwartet ihre Herangehensweise an die Steuervorschriften für „angestellte Mitglieder“ geändert habe, die Unternehmen betreffen, die als Gesellschaften mit beschränkter Haftung tätig sind, fügten diese Personen hinzu. Sofern die HMRC ihren Ansatz nicht lockert, werden die von den Änderungen betroffenen Unternehmen voraussichtlich mit einer rechtlichen Herausforderung konfrontiert sein, sagten die beteiligten Personen.

Zu den Unternehmen, die von der Änderung der Behandlung betroffen sein könnten, gehören unter anderem US-amerikanische Private-Equity-Gruppen wie Blackstone und The Carlyle Group. Andere professionelle Dienstleistungssektoren, darunter einige Anwaltskanzleien und Wirtschaftsprüfungsgesellschaften, dürften ebenfalls in den Geltungsbereich fallen. Die von den Untersuchungen betroffenen Unternehmen unterliegen der Schweigepflicht.

Blackstone und Carlyle lehnten eine Stellungnahme ab.

Laut Mike Hodges, einem Partner der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft Savery, kam die Änderung durch HMRC „scheinbar aus heiterem Himmel“. Er fügte hinzu, dass die Höhe der möglichen zusätzlichen Haftung „erheblich“ sei.

„Es kann erhebliche Zahlen geben, da es sich per Definition um Mitglieder einer LLP handelt, die wahrscheinlich zu den Höchstverdienern gehören und beträchtliche Beträge verdienen – und damit einen erheblichen Beitrag zur Sozialversicherung der Arbeitgeber leisten.“

Der Wahlkampf der LLP findet zu einem Zeitpunkt statt, an dem Branchen wie Private-Equity-Unternehmen bereits mit der Aussicht auf höhere Steuersätze zu kämpfen haben, falls eine Labour-Regierung die Parlamentswahlen am 4. Juli gewinnt.

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Labour hat zugesagt, den Steuersatz zu erhöhen, den Private-Equity-Führungskräfte auf Carried Interest zahlen – den Anteil der Gewinne, die Dealmaker beim Verkauf von Vermögenswerten erzielen – und das Steuersystem für wohlhabende Nichtansässige zu reformieren.

HMRC untersucht derzeit, ob einige LLCs einige Mitglieder fälschlicherweise als Selbständige eingestuft und dadurch weniger Steuern gezahlt haben. Die im Jahr 2014 eingeführten Regeln legen Kriterien für die Beurteilung fest, ob es sich bei Einzelpersonen um Selbständige oder Angestellte handelt. In diesem Fall müssen Unternehmen Sozialversicherungsbeiträge zahlen, die derzeit auf 13,8 Prozent des Einkommens eines Arbeitnehmers festgelegt sind. Vor 2014 galten LLP-Mitglieder allgemein als Selbstständige.

Zu den Bedingungen dieser Regelung gehört unter anderem, dass die Einlage des Gesellschafters in das Gesellschaftskapital weniger als 25 Prozent seines Gewinnanteils beträgt. Wenn ja, gelten sie als Arbeitnehmer.

Dies bedeutet, dass Partnerschaften versucht haben, sicherzustellen, dass die Eigenkapitalbeiträge der Partner immer die 25-Prozent-Schwelle überschreiten, um den Status eines bezahlten Mitglieds zu vermeiden.

Ein Anwalt räumte ein, dass es bei einigen Unternehmen zu einem „Missbrauch“ des Systems gekommen sei.

Die HMRC änderte im Februar ihre internen Leitlinien und erklärte, dass die absichtliche Nichterfüllung dieser Anforderung durch übermäßige Kapitaleinlagen gegen die Vorschriften zur Steuervermeidung verstoßen könnte.

„Sie sagen im Grunde, dass es Steuervermeidung ist, wenn man Kapital beisteuert, um aus der Basis der bezahlten Mitglieder herauszukommen“, sagte Jitendra Patel, Steuerdirektor bei der Wirtschaftsprüfungsgesellschaft BDO. „Es ist ein bisschen wie eine Falle, in die man gerät, selbst wenn.“ Sie riskieren Ihr eigenes Geld, um die Einhaltung der Regeln zu versuchen.

Der Schritt der HMRC hat eine Gegenreaktion der betroffenen Branchen und ihrer Handelsverbände ausgelöst.

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Die British Private Equity and Venture Capital Association und die Law Society führten kürzlich im Namen einiger ihrer Mitglieder Gespräche mit Steuerbeamten, die Bedenken geäußert hatten, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen.

„Es ist wichtig, dass alle Änderungen, die sich auf diese Angelegenheit auswirken, zukunftsorientiert sind und sowohl im Prozess als auch im Inhalt auf eine Weise erfolgen, die die Wettbewerbsfähigkeit unseres Finanzdienstleistungssektors stärkt, anstatt sie zu gefährden“, sagte BVCA-Geschäftsführer Michael Moore sagte der Financial Times:

Die Anwaltskammer sagte, sie lehne die Änderung „stark ab“ und forderte ihre Rücknahme.

„Etwaige Änderungen sollten nach entsprechender öffentlicher Konsultation vorgenommen werden und dürfen auf keinen Fall rückwirkend wirken“, fügte sie hinzu.

„Es ist wichtig, dass Einzelpersonen in der Lage sind, ihre Unternehmen weiterhin nach Bedarf zu kapitalisieren, damit diese Unternehmen nicht ins Wanken geraten“, fügte Jay Sterling, Partner bei Moore Kingston Smith, hinzu.

HMRC sagte: „Wir haben unsere Leitlinien im Februar aktualisiert, um die Umstände zu klären, unter denen bestimmte Umgehungsregeln gelten, um Kunden dabei zu helfen, ihre Steuer richtig zu machen.“

HMRC fügte hinzu, dass es seine Leitlinien „regelmäßig“ überprüfe und „sich dazu verpflichtet, den Bedenken der Interessengruppen Gehör zu schenken“.

Zusätzliche Berichterstattung von Michael O'Dwyer, Simon Foy und Susie Ring in London.