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Laut Ofcom könnte Royal Mail die Lieferungen auf drei Tage pro Woche reduzieren

Laut Ofcom könnte Royal Mail die Lieferungen auf drei Tage pro Woche reduzieren

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Royal Mail könnte die Postzustellung auf nur drei Tage pro Woche reduzieren, da die Regulierungsbehörde Ofcom lang erwartete Reformvorschläge vorlegte, die bereits auf heftigen Widerstand von Politikern und einigen Unternehmen gestoßen sind.

Die Regulierungsbehörde legte am Mittwoch Optionen zur Behebung des defizitären Dienstes dar, darunter den politisch umstrittenen Schritt, die Briefzustellung von sechs auf fünf oder sogar drei Tage pro Woche zu reduzieren, um den finanziellen Druck auf den Postanbieter zu verringern.

Melanie Dawes, Geschäftsführerin von Ofcom, sagte, der Postdienst sei „veraltet und wird nicht mehr tragfähig sein, wenn wir nichts unternehmen“.

Ofcom sagte, dass Royal Mail – das in der ersten Hälfte seines Geschäftsjahres Verluste in Höhe von 169 Millionen Pfund verzeichnete – bis zu 650 Millionen Pfund einsparen könnte, wenn es Briefe nur an drei Tagen in der Woche zustellte, und 200 Millionen Pfund, wenn es die Briefe verschrottete. Zugestellte Briefe am Samstag.

Die Aktien von International Distribution Services – der Muttergesellschaft von Royal Mail – stiegen am Mittwoch um mehr als 4 Prozent, obwohl sie immer noch etwa 50 Prozent unter ihrem Höchststand während der Pandemie notieren.

„Das Geschäft von Royal Mail im Vereinigten Königreich [ . . .] Alexander Patterson, Analyst bei Peel Hunt, sagte, das Unternehmen habe seit Menschengedenken keine gute Leistung erbracht. „Dinge, die es einfacher machen und die Kosten senken, werden als sehr gute Nachrichten angesehen“, fügte er hinzu.

Premierminister Rishi Sunak lehnte Anfang dieser Woche die Idee ab, Samstagslieferungen abzusagen, und sein Sprecher sagte, dies bringe „Flexibilität und Komfort für Unternehmen“. Downing Street bestätigte, dass Sunak den Erlass von Gesetzen nicht ausschließen würde, um sicherzustellen, dass die Angelegenheit so bleibt, wie sie ist.

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Die Option ist Teil einer umfassenderen Überprüfung des Universal Service Commitment, der gesetzlichen Verpflichtung von Royal Mail, Post an sechs Tagen in der Woche im ganzen Land zuzustellen. Die Abschaffung der Zahl der Lieferungstage würde eine Änderung der Primärgesetzgebung durch die britischen Minister und das Parlament erfordern.

Postminister Kevin Hollinrake sagte der BBC am Mittwoch, dass die Regierung Samstagszustellungen als „heilig“ betrachte. „Der Sechs-Tage-Service ist sowohl für unsere Bürger als auch für Unternehmen, die auf Lieferungen am Samstag angewiesen sind, sehr wichtig.“

Eine weitere von Ofcom identifizierte Option bestand darin, die Zustellgeschwindigkeit von Briefen erster und zweiter Klasse auf drei Tage oder mehr zu verlängern, mit Ausnahme eines Priority-Dienstes am nächsten Tag, der möglicherweise teurer ist. Die Regulierungsbehörde benötigt für diese Reform keine Zustimmung der Regierung.

Die Verpflichtungen von Royal Mail haben sich seit 2011 nicht geändert, auch wenn sich die Menge der im Vereinigten Königreich versendeten Briefe im gleichen Zeitraum halbiert hat. Gleichzeitig ist die Paketzustellung zu einem immer wichtigeren Bestandteil des Unternehmens geworden.

Royal Mail, das vor etwas mehr als einem Jahrzehnt privatisiert wurde, sieht sich mit einer sinkenden Nachfrage nach seinen Dienstleistungen, Streiks und zunehmender Konkurrenz durch Konzerne wie Amazon konfrontiert.

Einige Unternehmen befürchten, dass die Annullierung von Samstagslieferungen zu einer wachsenden Liste von Problemen führen wird, mit denen sie konfrontiert sind, darunter steigende Arbeitskosten und schwache Verbraucherausgaben.

„Verständlicherweise ist das Postvolumen insgesamt in den letzten Jahren zurückgegangen, die Zahl der kleinen Unternehmen, die darauf angewiesen sind, jedoch nicht“, sagte Tina McKenzie, Leiterin Politik bei der Federation of Small Businesses. Sie forderte eine Neugestaltung des Dienstes, „um den Bedürfnissen und Erwartungen der heutigen Kultur auf sinnvolle Weise gerecht zu werden, damit sich kleine Unternehmen nicht minderwertig fühlen.“

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Zusätzliche Berichterstattung von Rafieddin.