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Heute wurden im Großraum Manchester Häuser durchsucht und vier Personen im Zuge von Betrugsermittlungen im Wert von 140 Millionen Pfund festgenommen

Heute wurden im Großraum Manchester Häuser durchsucht und vier Personen im Zuge von Betrugsermittlungen im Wert von 140 Millionen Pfund festgenommen

Das Serious Fraud Office hat heute im Rahmen einer Untersuchung gegen ein großes Immobilienunternehmen drei Wohnungen im Großraum Manchester und Merseyside durchsucht und vier davon festgenommen. Das SFO ermittelt gegen die zusammengebrochene Handelsgruppe Signature Group im Zusammenhang mit einem mutmaßlichen Betrug im Wert von 140 Millionen Pfund, an dem 1.000 Investoren aus der ganzen Welt beteiligt waren.

In einer Erklärung beschrieb das Serious Fraud Office die Signature Group als „ein Unternehmen, das mehr als 1.000 britische und internationale Investoren für die Sanierung berühmter Wahrzeichen wie des Scottish Combined Building in Belfast und der Coal Exchange in Cardiff angezogen hat.“

Die Signature Group ist seit über sieben Jahren tätig und kauft historische Gebäude in Großbritannien, um sie in Luxushotels, Wohnapartments und Büroräume umzuwandeln.

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In der Erklärung heißt es weiter: „Investoren haben Signature Geld geliehen oder ein Hotelzimmer, eine Wohnung oder einen Büroraum in einem der Objekte der Gruppe gekauft, mit versprochenen Renditen für ihre Investitionen zwischen 8 % und 15 %. Das Managementgeschäft brach zusammen und die Verluste beliefen sich auf mehr.“ auf 140 Millionen Pfund Sterling“.

Zu den Immobilien im Portfolio der Gruppe gehörten das Millennium House in Liverpool sowie ein Kreuzfahrtschiff, das als „Flotte“ vermarktet wurde, um vor Canary Wharf in London anzulegen und nach Ibiza zu reisen.

Shankly Hotel in der Victoria Street, Liverpool. (Foto: Liverpool Echo)

Die Signature Group, geführt vom Ehepaar Lawrence und Katie Kenwright, verfügt über ein Portfolio, das das Millennium House in Liverpool sowie hochkarätige Hotels umfasst, darunter die Hotels Shankly und Dixie Dean in der Victoria Street.

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Dies ist die vierte neue Untersuchung, die das SFO eingeleitet hat, seit Direktor Nick Ephgrave QPM im September der britischen Betrugsbekämpfungsbehörde beigetreten ist. Anfang des Monats berichtete das Liverpool Echo, dass die Chefs der Signature Group, Lawrence und Katie Kenwright, Insolvenz angemeldet hätten.

Die heutige SFO-Operation wurde von der National Crime Agency (NCA) unterstützt. Herr Evegrave, Direktor des Serious Fraud Office, sagte: „Das Programm bot attraktive Renditen und nutzte beliebte Wahrzeichen, um Investoren anzulocken. Wir haben Menschen im ganzen Land ohne Geld zurückgelassen und Gebäude mitten in unserem Land verlassen.“ Städte.

„Die heutigen Festnahmen und Durchsuchungen werden uns dabei helfen, genau zu rekonstruieren, was passiert ist. Es handelt sich nun um eine aktive strafrechtliche Untersuchung.“