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Airbus, DLR und NASA treiben die Erdbeobachtungsmission GRACE-C voran

Airbus, DLR und NASA treiben die Erdbeobachtungsmission GRACE-C voran

Airbus, DLR und NASA treiben die Erdbeobachtungsmission GRACE-C voran

Von Robert Schreiber

Friedrichshafen, Deutschland (SPX), 20. März 2024






Das Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, hat mit Airbus einen Vertrag über die Entwicklung und den Bau des Doppelraumschiffs GRACE-C (Gravity Recovery and Continuity Climate Experiment) abgeschlossen. Dieses Projekt stärkt die langjährige, mehr als zwei Jahrzehnte alte Partnerschaft zwischen den Vereinigten Staaten und Deutschland, die 2002 von GRACE initiiert wurde und 2018 von GRACE Follow-On gefolgt wurde. Diese Zusammenarbeit widmet sich der kontinuierlichen Messung der Erdoberfläche Gravitationsfeld, das für die Beobachtung unseres Planeten von entscheidender Bedeutung ist. Planetare Klimadynamik.

Die GRACE-C-Mission, die voraussichtlich fünf Jahre alt sein wird, zielt darauf ab, das Erbe ihrer Vorgänger fortzusetzen, indem sie monatliche Veränderungen im Grundwasser, in den Ozeanen, in den Eisschilden und in den Landmassen der Erde durch präzise Gravitationsfeldmessungen verfolgt. Alan Faure, Leiter Raumfahrtsysteme bei Airbus, betonte die Bedeutung der Kontinuität bei der Umweltüberwachung und sagte: „Der Erfolg früherer GRACE-Missionen und ihre unschätzbaren Daten unterstreichen die Bedeutung unserer fortgesetzten Rolle bei dieser internationalen Mission zur Kartierung unseres sich verändernden Klimas.“

GRACE-C soll spätestens Ende 2028 starten und zwei identische Satelliten umfassen, die etwa 200 Kilometer voneinander entfernt in einer Höhe von 500 Kilometern kreisen. Jeder Satellit mit den Maßen 3 x 2 x 1 Meter und einem Gewicht von etwa 600 kg wird ein hochentwickeltes Mikrowellen-Entfernungssystem verwenden, um subtile Entfernungsschwankungen zu erkennen, die durch Gravitationsschwankungen verursacht werden. Dieses System ermöglicht eine präzise Kartierung des Schwerefelds der Erde und bietet Einblicke in den globalen Wasserhaushalt, die Meeresdynamik und die Auswirkungen des Klimawandels mit beispielloser Präzision.

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Die GRACE-C-Initiative stellt eine Weiterentwicklung des GRACE Follow-On dar, das modernste Avionik und das US-deutsche Laserinterferometer (LRI) als Hauptinstrument umfasst und auf dem experimentellen Erfolg seines Vorgängers aufbaut. Die Mission verkörpert den kooperativen Geist der NASA und der Deutschen Raumfahrtagentur im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) und wird vom Bundesministerium für Wirtschaft und Klimaschutz sowie vom Bundesministerium für Bildung und Forschung gefördert.

Airbus Defence and Space in Friedrichshafen wird das Design, den Bau und die Lieferung des Satelliten zum Startplatz überwachen, einschließlich der Unterstützung für den Start und die frühe Umlaufbahnphase (LEOP) für NASA/JPL. Das Deutsche Raumfahrtkontrollzentrum (GSOC) des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) wird die Mission leiten und unterstreicht damit die internationalen Bemühungen, die Umweltüberwachung aus dem Weltraum aufrechtzuerhalten.


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