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Penny's Big Breakaway ist die perfekte Kombination aus Retro-Plattformspielen und großartiger Innovation

Penny's Big Breakaway ist die perfekte Kombination aus Retro-Plattformspielen und großartiger Innovation

Kommen wir gleich zur Sache: Penny's Big Breakaway ist einer der besten Plattformer, die ich je gespielt habe. Ich habe meine Erfahrung mit diesem Spiel so sehr genossen, dass ich selbst Monate nach dem ursprünglichen Veröffentlichungsdatum immer noch darüber nachdenke und es regelmäßig spiele. Es ist die Art von Spiel, bei dem man schon in den ersten Minuten weiß, dass man es noch viele Jahre lang spielen und wiederholen wird. Entwickelt von Evening Star – dem Team hinter Sonic Mania – haben wir es hier mit einem Spiel zu tun, das Sonics impulsbasiertes Plattformspiel auf einem selten gesehenen Niveau vollständig versteht und es auf eine Weise in 3D übersetzt, die selbst Sonic Team nie wirklich gelungen ist .

In gewisser Weise ist Penny's Big Breakaway ein Spiel, das den Anschein erweckt, als wäre es 1995 mit dem Aufkommen der 3D-Grafik durch moderne Zeitreisende entstanden und brachte das moderne Wissen und Know-how von heute mit. Es ist die perfekte Mischung aus altmodischer Sensibilität und Innovation: ein seltener Leckerbissen in der heutigen Spielebranche. Es handelt sich außerdem um ein Spiel, das von Grund auf vollständig mit hauseigener Technologie entwickelt wurde. Dies ist kein Unity- oder Unreal-Projekt, sondern vollständig kundenspezifisch und läuft in nativem 4K mit vollen 120 Bildern pro Sekunde auf allen Geräten ab der Xbox Series S und höher – eine weitere Seltenheit.

Im Kern ist Penny's ein 3D-Plattformer. Sie spielen eine Reihe von Abschnitten, die alle auf unterschiedlichen Themen basieren, indem Sie springen, rennen und auf das Ziel zielen – mit einer Wendung – das Jo-Jo. Yo-Yo ist Pennys Multi-Persönlichkeitswerkzeug – durch die Nutzung ihrer Kraft können Spieler angreifen, fliegen und über die Karte rasen – es ist schnell, innovativ und macht Spaß. Es ist auch der Schlüssel zum Momentum-System des Spiels: Drücken Sie die Yo-Yo-Taste und Penny springt an Bord und fährt mit dem Yo-Yo wie ein Razor-Roller über die Karte. Besser noch: Evening Star hat ein einfaches Combo-System implementiert, mit dem Sie Bewegungen aneinanderreihen können, als würden Sie Tony Hawk's Pro Skater spielen – das Yo-Yo fungiert in diesem Spiel im Wesentlichen als Leitfaden, während Sie unterwegs Combos aneinanderreihen. Die Sache ist, dass die Steuerung wie bei Sonic zwar recht einfach zu sein scheint, sie aber sehr tiefgründig ist, und während Sie spielen, werden Sie feststellen, dass Sie sich anpassen und die Steuerung langsam beherrschen, während Sie immer längere Kombos ausführen.

Das Rezensionsvideo von Digital Foundry zu Penny's Big Breakaway ist im Wesentlichen eine Hommage an ein absolut brillantes und technisch brillantes Videospiel.Auf YouTube ansehen

Penny's Big Breakaway konzentrierte sich auf die Präsentation und wurde auf der Star Engine unter Verwendung des StarSDK erstellt. Hierbei handelt es sich um eine Reihe von Tools und Technologien, die die Erstellung von 3D-Spielentwicklungen vereinfachen sollen. Es ist der Nachfolger des alten motorgetriebenen Sonic Mania. Das Team begann bei Null, lernte, wie man eine 3D-Engine, ein Modell und Charaktere erstellt und entwickelte eine völlig neue Arbeitsweise, während es gleichzeitig eine neue Programmiersprache einführte, die bisher noch nie in einem Schifffahrtsspiel verwendet wurde.

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Es sind viele coole Technologien im Spiel, darunter prozedural generierte Szenendetails, die es dem Team ermöglichten, das anfängliche Leveldesign bis zum Ende der Entwicklung zu optimieren und zu ändern – eine Flexibilität, die in der 3D-Spieleentwicklung nicht oft verfügbar ist. Es genügt zu sagen, dass sich der Entwicklungspfad deutlich von den meisten heutzutage veröffentlichten Spielen unterscheidet und dabei hilft, etwas Einzigartiges zu schaffen. Letztendlich ermöglicht die Star Engine dem Spieler sehr große Bühnen mit reibungslosem, ruckelfreiem Durchlaufen und Lasten auf allen Plattformen. Es ist schnell, flüssig und kommt dem Spieldesign direkt zugute.

Ich bin auch ein großer Fan der visuellen Gestaltung – die Charaktere sind ausdrucksstark, schrullig und wunderschön animiert. Das Team verlässt sich stark auf sanfte Polygonschattierungen, um klare Silhouetten und ein einzigartiges visuelles Design zu schaffen, das an das High-Polygon-3D-Design der 90er Jahre erinnert. Darüber hinaus verwenden die Umgebungen abstrakte Formen und interessante Requisiten, die fast dreidimensional aussehen, inspiriert von der Sonic-CD-Ästhetik, aber mit einer ganz eigenen Note. Das Farbschema ist auffällig und einzigartig. Die Lava-Bühne sieht beispielsweise aus wie ein in 3D zum Leben erwecktes Mega Drive-Spiel. Während die Formen, Farben und Designs angemessen retro wirken, ist die rohe Geometrie sehr dicht. Die Figuren sind abgerundet und das Spiel fühlt sich zeitweise flüssig an, mit einem fast 90er-Jahre-CGI-Look.

Penny's Big Breakaway ist auf mehreren Plattformen verfügbar – PlayStation 5, Xbox Series Sowohl PlayStation als auch Xbox bieten ein einwandfreies Gameplay in 4K-Auflösung mit 120 Bildern pro Sekunde und es macht Spaß, es zu spielen. Aufgrund der geringen Eingabelatenz im Spiel und der 120-fps-Unterstützung fühlt sich dieses Spiel beim Spielen unglaublich reaktionsschnell und scharf an. Natürlich unterstützt es auch 60fps, wenn Ihr Fernseher diese Funktion nicht hat. Auch die PC-Version ist dazu selbstverständlich voll fähig, allerdings mit relativ geringen Anforderungen. Am wichtigsten ist, dass die PC-Version völlig ruckelfrei ist. Allerdings fehlen ihm die meisten einstellbaren Optionen, aber es ist leicht genug, dass es wahrscheinlich kein Problem darstellt.

Auch optisch gibt es zwischen diesen Versionen keine nennenswerten Unterschiede – sie sehen auf der ganzen Linie großartig aus und sind in puncto Bildqualität und Bildrate perfekt umgesetzt. Der Nintendo Switch ist jedoch faszinierend. Beim Start lag die maximale Geschwindigkeit bei 30 fps, aber bald darauf wurde ein Leistungsmodus zum Mix hinzugefügt, allerdings mit unterschiedlichen Ergebnissen. Erstens bleibt der 30-fps-Modus als Qualitätsmodus aufgeführt – dieser Modus funktioniert mit nativem 1080p im angedockten Zustand und nativem 720p auf Mobilgeräten mit Anti-Aliasing. Der Leistungsmodus behält die gleiche Genauigkeit bei, entfernt jedoch Anti-Aliasing.

Allerdings bereitet die Doppelpuffer-V-Synchronisierung Probleme: Dies wirkt sich zwar positiv auf die Eingabelatenz aus, bedeutet aber auch, dass die Bildrate um die Hälfte sinkt, wenn das Spiel das Frame-Time-Ziel dauerhaft verfehlt. Wenn Penny also langsamer wird, sinkt die Geschwindigkeit kurzzeitig von 60 fps auf 30 fps, was widersprüchlich erscheinen mag. Glücklicherweise scheint dies hauptsächlich in bestimmten Levels und insbesondere in Vanillatown – der ersten Welt des Spiels – zu passieren. Dies gilt auch im angedockten und Handheld-Modus.

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Der Patch fügte einen 60-fps-Leistungsmodus hinzu, der die gleiche Qualität bietet, jedoch ohne Anti-Aliasing


Allerdings kann es im Performance-Modus zu Bildausfällen kommen, die in geschäftigen Gelegenheitsszenen von 60 fps auf 30 fps schwanken.


Seltsamerweise reduziert die Umstellung des angedockten Konverters von 1080p auf 720p Ausgabeauflösung die Pixelanzahl und löst Leistungsprobleme.

Das Spiel startete auf der Switch mit 30 Bildern pro Sekunde (oben links), wurde jedoch auf 60 Bilder pro Sekunde (nicht AA) gepatcht (oben rechts). Allerdings kann die Leistung sinken und von 60 fps auf 30 fps schwanken (unten links). Seltsamerweise löste beim angedockten Spielen die Umstellung der Switch von 1080p auf 720p die Leistungsprobleme. Es ist das erste Mal, dass wir dies in einem Switch-Titel sehen. | Bildnachweis: Digitale Gießerei

Es gibt jedoch eine überraschende Lösung für dieses Problem, von der ich nicht sicher bin, ob ich sie jemals auf der Switch gesehen habe. Das heißt, das Spiel reagiert auf Genauigkeitsänderungen auf Systemebene. Stellen Sie den Switch beispielsweise auf 720p ein, und Pennys Zielanzeigegröße wird direkt angepasst, was zu einem 720p-Gameplay führt. Dies funktioniert auch, ohne das Spiel zu schließen, und bemerkenswerterweise löst es die meisten Leistungsprobleme. Bereiche, in denen zuvor Frames ausgefallen waren, werden bei 60 Bildern pro Sekunde plötzlich lebendig, ohne perfekt zu haften.

Ich habe das Team danach gefragt – Evening Star hatte bereits mit der Größenänderung der dynamischen Auflösung experimentiert, aber die Leistung reichte nicht aus, anstatt nur die maximale Auflösung zu ändern. Der Großteil des Spiels läuft bei 1080p60 gut, aber wenn der Leistungsabfall störend ist, bedeutet das, dass es bereits einen undokumentierten „Ultra-Performance“-Modus gibt. Bei der Switch-Version gibt es nur eines zu beachten: Der Zeichenabstand wurde zurückgezogen. Meistens werden Sie das wahrscheinlich nicht bemerken, aber wenn die Kamera außerhalb bestimmter Szenen blickt, erkennt sie den Punkt, an dem die Szene geschnitten wird.

Während wir über die visuelle Darstellung sprechen, gibt es meiner Meinung nach noch etwas Erwähnenswertes – das Kamerasystem. Wir befinden uns im Zeitalter der richtigen Stick-Kamera, und obwohl das heutzutage im Allgemeinen eine gute Sache für Spiele ist, genieße ich wirklich ein schönes System mit fester Kamera und genau das bietet Penny. Im Grunde folgt die Kamera Penny automatisch, als ob sie mit einem dynamischen Eisenbahnsystem verbunden wäre, und schafft einen ziemlich guten Bildausschnitt für das Geschehen. Sie erhalten eine perfekte Mischung aus tollen Blickwinkeln und nützlichen Blickwinkeln, die das Gameplay sehr wirkungsvoll umrahmen. Das Erreichen von Sprüngen und das Beurteilen der Tiefe funktioniert größtenteils gut, obwohl es Momente gibt, in denen es etwas knifflig sein kann. Ich bin ein großer Fan der Kamera, die hier zum Einsatz kommt, und finde, dass sie perfekt zu einem Plattformspiel passt – vor allem, weil für das Gameplay der richtige Analogstick verwendet wird.


Penny's Big Breakaway läuft in nativer 4K-Auflösung mit 120 Bildern pro Sekunde einwandfrei auf allen Geräten ab der Xbox Series S und höher.
Penny's Big Breakaway liefert eine makellose 4K-Auflösung mit 120 Bildern pro Sekunde auf allen Geräten ab der Xbox Series S und höher. | Bildnachweis: Digitale Gießerei

Auch der Klang ist erwähnenswert. Auch wenn es vielleicht keine große Sache zu sein scheint, bin ich der Meinung, dass Sound und Musik genauso wichtig sind wie die Grafik und sich direkt auf die Beziehung zum Gameplay auswirken. Musik ist jedoch sehr subjektiv, so auch diese Kategorie, aber im Fall von Penny's habe ich das Gefühl, dass die Musik viel zum Erlebnis beiträgt. Zuerst ist Tee Lopes zurück beim Evening Star-Team, nachdem er den fantastischen Sonic Mania-Soundtrack kreiert hat, aber Tee ist nicht allein – zu ihm gesellt sich auch Sean Bialo, der Schöpfer des wahnsinnig eingängigen Donut-Dodo-Songs. Sogar Christian Whitehead und Hunter Bridges vom Hauptentwicklungsteam haben einige Tracks ausprobiert und ebenfalls großartige Arbeit geleistet.

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Wenn Sie Musik, visuelle Effekte und intensives Gameplay kombinieren, verschmilzt alles zu einem zusammenhängenden Ganzen, das mit zunehmender Verbesserung Ihrer eigenen Fähigkeiten immer spannender wird. Allerdings ist dieses Spiel schwer zu meistern und daher möglicherweise nicht jedermanns Sache. Das Gleiche gilt auch für Sonic the Hedgehog: Es gibt immer Leute, die die Serie lieben, so wie mich, während andere sie nie verstanden haben. Gleiches gilt für Spiele wie Nights Into Dreams und andere. Wenn Sie eines dieser Spiele, einschließlich Penny's, spielen, können Sie sich durch jedes Level kämpfen, ohne den gesamten Bewegungssatz auszunutzen, aber Sie werden möglicherweise nicht so viel Spaß haben, wenn es Ihnen nicht so gut gefällt wie mir.

Eines der coolsten Dinge am Konzept des Spiels ist, wie das Team das Ringkonzept von Sonic übernommen und auf den Kopf gestellt hat. Es verfügt über das, was ich ein „Rückwärtsschleifen“-System nenne. Die Hauptfeindtypen in diesem Spiel sind Pinguine, die Sie verfolgen. Sie könnten wie in einem typischen Actionspiel versucht sein, anzuhalten und sie anzugreifen, aber das sollten Sie nicht tun. Vermeiden Sie sie stattdessen. Dies liegt daran, dass Sie Ihr Leben verlieren und zum Kontrollpunkt zurückgeschickt werden, wenn mehr als fünf Pinguine Penny fangen. Im Vergleich dazu sammelt Sonic Ringe, um am Leben zu bleiben, und wenn Sie einen Treffer ohne Ringe einstecken, verlieren Sie ein Leben. Die Pinguine sind dann die „Anti-Loop“ – sie sind über die Level verstreut und das Einsammeln führt zum Scheitern.

Evening Star hat zuvor Sonic Mania entwickelt – ganz einfach einen der besten Plattformer aller Zeiten. „Penny’s Big Breakaway“ ist eine tolle Variante der 3D-Formel.Auf YouTube ansehen

Dies fließt dann in die Dynamik und das Erzählsystem ein – das Spiel ist am besten, wenn man weiß, wie man hügeliges Gelände ausnutzt und in Bewegung bleibt. Sie möchten Feinden ausweichen und Ihre Geschwindigkeit beibehalten – wenn Sie dabei eine Kombination von Bewegungen ausführen können, umso besser. Hier kommt es darauf an, in den Groove zu kommen. Wenn Sie eine Stufe zum ersten Mal spielen, stottern Sie vielleicht, aber Sie können und sollten jeder Stufe mehrere Versuche geben, und je mehr Sie lernen, desto mehr wird das Spiel erst richtig lebendig, wenn Sie diese Kombinationskette finden.

Deshalb funktioniert es bei mir so gut. Ich liebe Spiele, die einen in einen Zustand puren Glücks versetzen. Die besondere Kombination aus Musik, Grafik und flüssigem Gameplay, die eine präzise Berührung belohnt, ist genau das, was ich am meisten liebe. In gewisser Weise fühlt es sich an wie die Art von Erfahrung, die man von Treasure, den Machern von Gunstar Heroes, Dynamite Headdy und dergleichen, erwartet hätte. Es hat ein knuspriges Äußeres mit einem warmen, saftigen Kern, der jeden großzügig belohnt, der danach greift.

Vielleicht bin ich etwas zu spät zur Party gekommen, um Bennys Lob zu singen – aber dies ist eine wirklich erhebende und erhebende Veröffentlichung mit einem tadellosen technischen Fundament. Monate nach der Veröffentlichung spiele ich es immer noch. Es gibt eine Demo, warum also nicht mal ausprobieren?