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ISS-Partner erwägen Optionen für die Nutzung kommerzieller Raumstationen

LAS VEGAS – Partneragenturen des Programms der Internationalen Raumstation sagen, dass sie Gespräche darüber führen, wie die kommerziellen Raumstationen, die sie ersetzen werden, genutzt und bezahlt werden sollen.

Vertreter mehrerer Länder, die derzeit an der Internationalen Raumstation beteiligt sind, sagten während einer Podiumsdiskussion auf der ASCEND-Konferenz des American Institute of Aeronautics and Astronautics hier am 25. Oktober, dass sie nach Optionen suchen, wie sie ihre derzeitige Arbeit an der Internationalen Raumstation fortsetzen können auf kommerziellen Raumstationen. . In Low Earth Orbit (LEO) hilft die NASA bei der Entwicklung, um es am Ende des Jahrzehnts zu ersetzen.

„Mit der Kommerzialisierung von LEO ist es wirklich notwendig, unsere Prinzipien der Zusammenarbeit zu überdenken“, sagte Peter Graf, Direktor für Anwendungen und Wissenschaft beim Deutschen Raumfahrtunternehmen DLR. Deutschland ist größter Anteilseigner der Beteiligung der Europäischen Weltraumorganisation an der Internationalen Raumstation und nutzt die Station aktiv für Grundlagen- und angewandte Forschung.

Er sagte, dass Gespräche zwischen den Agenturen und Unternehmen darüber begonnen hätten, wie diese Vereinbarungen mit einem kommerziellen Terminal geändert werden könnten. „Wir müssen Wege finden, zusammenzuarbeiten, sicherlich auf andere Weise als bisher“, sagte er. „Es gibt viele Optionen da draußen und die großen Akteure führen intensive Diskussionen darüber.“

Die Internationale Raumstation stützt sich heute stark auf Tauschvereinbarungen zwischen den teilnehmenden Behörden und bietet Dienstleistungen an, um ihren Anteil am Betrieb der Station zu decken. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass solche Anordnungen für kommerzielle Terminals funktionieren.

„Wir müssen einen neuen Weg der Zusammenarbeit finden“, sagte Nicholas Maubert, ein Weltraumberater an der französischen Botschaft in den USA und Vertreter der französischen Raumfahrtbehörde CNES in den USA, und wies auf die Herausforderungen hin, bestehende Tauschvereinbarungen auf kommerzielle Stationen auszudehnen. „Wir müssen alle Optionen auf den Tisch legen.“

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Der einfachere Ansatz – Direktzahlungen von Weltraumagenturen an kommerzielle Stationsbetreiber – könnte auf politische Hürden stoßen. „Europäische Steuerzahler wollen nicht direkt an private amerikanische Unternehmen zahlen“, sagte er.

Er schlug vor, dass Europa die Entwicklung einer eigenen Raumstation erwäge, während Mitglieder der Europäischen Weltraumorganisation die Entwicklung europäischer menschlicher Fähigkeiten für die Raumfahrt erörtern. „Der Besitz der eigenen Fähigkeiten ist eine der Lösungen“, sagte er und räumte ein, dass eine Lösung vom Budget abhängen würde.

Eine weitere Möglichkeit besteht darin, dass Unternehmen in anderen Ländern an US-geführten Projekten zur Entwicklung kommerzieller Terminals teilnehmen. Thales Alenia stellt beispielsweise Einheiten für Axiom Space her und baut Komponenten für Northrop Grummans Cygnus-Raumschiff, die für den Einsatz an der geplanten Station angepasst werden.

Auch japanische Unternehmen beteiligen sich an diesen kommerziellen Raumstationsinitiativen, sagte Masami Onoda, Büroleiterin des Washingtoner Büros von JAXA. „Wir freuen uns sehr auf eine Partnerschaft mit den Außenstellen.“

Zunächst sagte sie jedoch, dass die ISS-Partner die Pläne zur Ausweitung des Betriebs der Station bis 2030 abschließen müssten die Internationale Raumstation.

„Das Fazit für alle ist, dass es eine starke Nachfrage nach Fähigkeiten im erdnahen Orbit gibt“, sagte Graf. „Es ist ziemlich klar, dass es in LEO eine menschliche Seite geben wird, egal was die Zukunft bringt.“