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Deutschland übergab zuerst die geplünderten britischen Benin-Bronzen Deutschland

Deutschland war das erste Land, das Benins Bronze zurückgab, das Ende des 19. Jahrhunderts von britischen Truppen geplündert wurde, nachdem im folgenden Jahr angekündigt wurde, dass Kulturministerin Monica Grutters einen “wesentlichen” Teil der Artefakte in ihren Museen nach Nigeria zurückkehren würde.

Nachdem Museumsexperten und politische Führer auf einem Gipfel am Donnerstag eine Einigung erzielt hatten, sagte Grutters: “Wir stehen vor unserer historischen und moralischen Verantwortung, die historische Vergangenheit Deutschlands zu beleuchten.”

„Die Behandlung von Benin-Bronzen ist ein Prüfstein [of this process]”.

Angela Merkel, Mitglied der Christlich-Demokratischen Union (CDU), sagte, der Minister werde bis Ende Juni eine verbindliche Karte der rechtlichen und logistischen Aspekte des Umstrukturierungsprozesses vorlegen und die ersten Materialien bis 2022 liefern.

Die Bronzen, die 1897 von britischen Soldaten und Seeleuten in einem Konvoi nach Benin geplündert wurden, wurden später an Museen in Europa und Nordamerika verkauft.

Die größte Sammlung von Benin-Bronzen wird vom British Museum aufbewahrt. In deutschen Museen in Hamburg, Köln, Stuttgart, Leipzig und Dresden wurden jedoch rund 1.100 Artefakte fertiggestellt. Mindestens 440 befinden sich in der Sammlung des Berliner Ethnografischen Museums und werden diesen Herbst im Humboldt-Museum ausgestellt, einem neu eröffneten außereuropäischen Museum in der Innenstadt.

Im vergangenen Monat schlüpfte der Direktor des Humboldt-Forums, Hartmouth Dorkerlo, in ein Interview und schlug vor, dass das Museum nur Kopien zeigen oder codierte Leerzeichen hinterlassen sollte, anstatt zum ursprünglichen Nigeria zurückzukehren.

Seit dieser Woche haben sich Beamte in Berlin geweigert, konkrete Pläne zur Umstrukturierung der Arbeiten zu bestätigen. Die Gespräche mit der nigerianischen Seite dauern an.

Einige deutsche Bundesländer könnten die Parteien verlassen, angeführt von der CDU und den Sozialdemokraten – ein Spott zwischen dem Präsidenten und dem Außenministerium, der erklärt, dass sie ihren eigenen Weg gehen werden, wenn es keine gemeinsame Vereinbarung gibt. Macht nach den Wahlen im September.

Eine Entscheidung über die Restaurierung wurde auch dadurch erleichtert, dass Benins Bronzen an die neu gegründete Heritage Restoration Foundation, eine politisch neutrale Organisation, zurückgegeben werden konnten. Die nigerianische Regierung und die königliche Familie von Benin haben in der Vergangenheit Kunst beansprucht.

Benon Bronzes kann in Zukunft im Edo Museum of West African Art stattfinden, einem neuen Museum in der Stadt Benin, das vom ghanaisch-britischen Architekten David Adjaye entworfen wurde. Deutschland sagt, es werde helfen, einen Pavillon zu finanzieren, um einige der restaurierten Artefakte bis zur Schließung des Museums im Jahr 2025 aufzubewahren.

“Die mutige Entscheidung Deutschlands, die geplünderten klassischen Künste aus dem Königreich Benin an ihre Besitzer zurückzugeben, ist mit Sicherheit zu begrüßen und geht in die richtige Richtung”, sagte der nigerianische Künstler und Treuhänder der Heritage Restoration Foundation, Victor Ekimenor. “Dies ist ein großer Schritt zur Korrektur von Fehlern, insbesondere in einem Land, das im Kolonialismus eine Supermacht war. Deutschland hat anderen westlichen Ländern den Weg geebnet, den richtigen Weg zu finden, um die Umstrukturierungsfälle zu behandeln.”

Jürgen Zimmer, Kolonialhistoriker an der Universität Hamburg, sagte, die Ankündigung der Regierung sei eher eine Gesichtsrettung als eine dem historischen Kontext entsprechende Geste.

“Anstatt sich bedingungslos darauf einzulassen, die gesamte geplünderte Kunst wiederzugewinnen, wird nur vage über einen wesentlichen Teil gesprochen”, sagte Zimmer. “Wie dieser Bereich bestimmt und von niemandem unausgesprochen bleibt.”

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