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Der chinesische Eigentümer von British Steel strebt ein staatliches Rettungspaket in Höhe von mehreren Millionen Pfund an

Der chinesische Eigentümer von British Steel hat die Regierung um ein Rettungspaket von bis zu 500 Millionen Pfund gebeten, um das riesige Stahlwerk in Lincolnshire am Laufen zu halten, was erneute Besorgnis über Tausende von Arbeitsplätzen und die mögliche Schließung einiger der jüngsten Hochöfen Großbritanniens auslöst. .

Die Jinji Corporation, die den zweitgrößten Stahlhersteller des Landes im Jahr 2020 aus der Insolvenz kaufte, hat den Ministern mitgeteilt, dass sie finanzielle Unterstützung benötigt, um ihre Betriebe in Scunthorpe rentabel zu halten, so drei mit der Situation vertraute Quellen.

Das Unternehmen hat gewarnt, dass es täglich etwa 1 Million Pfund verliert, und sucht nach Unterstützung, die auf 400 bis 500 Millionen Pfund geschätzt wird, darunter etwa 100 Millionen Pfund, um die hohen Kosten für CO2-Zertifikate auszugleichen. Vertreter von British Steel in Großbritannien haben sich in den letzten zwei Wochen zweimal mit Wirtschaftsminister Jacob Rees-Mogg getroffen, um den Bedarf an Unterstützung zu besprechen.

Das Stahlunternehmen beschäftigt rund 4.000 Mitarbeiter, die meisten davon in den energieintensiven Hochöfen in Scunthorpe. Tausende weitere Arbeitsplätze in der Lieferkette hängen ebenfalls von dem Unternehmen ab. Jinji, das im Jahr 2020 rund 50 Millionen Pfund zahlte, sagte damals, dass es plane, in den nächsten zehn Jahren 1,2 Milliarden Pfund in den Stahlhersteller zu investieren.

Die britischen Stahlhersteller waren aufgrund des breiteren wirtschaftlichen Abschwungs, der den Anstieg der Stahlpreise im Zuge der Covid-Pandemie untergraben hat, einem perfekten Sturm steigender Energiepreise, steigender Inflation und sinkender Nachfrage ausgesetzt.

Die Unternehmensverwaltung sagte, die Regierung arbeite „kohärent mit dem Unternehmen zusammen, um den besten Weg nach vorne zu finden, um eine nachhaltigere Zukunft zu sichern“.

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„Wir sind uns bewusst, dass Unternehmen die Auswirkungen steigender globaler Energiepreise spüren, insbesondere Stahlproduzenten“, fügte sie hinzu und stellte fest, dass die Regierung seit 2013 mehr als 780 Millionen Pfund an Subventionen bereitgestellt hat, um den Sektor bei den Stromkosten zu unterstützen.

British Steel sagte, das Unternehmen „investiere Hunderte Millionen Pfund“ in seine langfristige Zukunft, aber „wie die meisten anderen Unternehmen stehen wir aufgrund der wirtschaftlichen Verlangsamung, der steigenden Inflation und der außergewöhnlich hohen Energie- und CO2-Preise vor einer großen Herausforderung „. Sie lehnte es ab, sich zu den Einzelheiten ihrer Bitte um Unterstützung zu äußern.

Die Regierung sagte letzten Monat, sie würde Unternehmen eine sechsmonatige Subvention anbieten, um die Energiepreise zu senken, aber Führungskräfte der Branche sagten privat, dass nächstes Jahr mehr Gewissheit über die Preise erforderlich sei.

Eine weitere Herausforderung für British Steel und Großbritanniens größten Stahlhersteller Tata Steel UK ist die Dekarbonisierung. Beide Unternehmen benötigen finanzielle Unterstützung, um die CO2-Emissionen im Hochofengeschäft zu reduzieren.

Laut zwei mit der Situation vertrauten Personen sagte Jinji den Ministern, sie brauche allein etwa 100 Millionen Pfund, um die gestiegenen Kosten für den Kauf von CO2-Zertifikaten im Rahmen des Emissionshandelssystems der Regierung zu mindern.

Die britische Regierung hat ihr eigenes Post-Brexit-Programm eingeführt, nach dem schwere Umweltverschmutzer Genehmigungen kaufen müssen, um jede Tonne Kohlendioxid oder Treibhausgase abzudecken. Sie erhalten eine bestimmte Menge an jährlichen kostenlosen Zertifikaten, aber diese Zahl nimmt jedes Jahr allmählich ab.

Die Financial Times berichtete im Juli, dass der indische Eigentümer des britischen Unternehmens Tata Steel den Ministern mitgeteilt hatte, dass dies der Fall sein würde gezwungen, seinen Betrieb einzustellen In Port Talbot in Wales, wenn Sie sich keine staatliche Unterstützung zur Reduzierung der Kohlenstoffemissionen sichern und in Elektrolichtbogenöfen investieren, die weniger energieintensiv sind.

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Die Dekarbonisierung der britischen Stahlindustrie ist der Schlüssel zur Erreichung der Verpflichtung der Regierung, bis 2050 keine Netto-Treibhausgasemissionen zu erzielen. Die Gemeinschaft, die Steelworkers Union, sagte, die Mitglieder wollten wissen, dass ihre Arbeitsplätze sicher sind: „Es steht sehr viel auf dem Spiel, und wir fordern beide Parteien dazu auf an den Tisch kommen, um einen Deal abzuschließen, der die Stahlindustrie von Scunthorpe schützt.“

Unterdessen hat die Regierung die Informationen eingeschränkt, die der Betreiber des regionalen Elektrizitätsnetzes im Nordwesten an seinen Anteilseigner im chinesischen Staat weitergeben kann, nachdem er die 35-prozentige Beteiligung als „nationales Sicherheitsrisiko“ eingestuft hatte.

Die Intervention nach dem National Security and Investment Act begann, nachdem Chinas CNIC einen Teil seiner 35-prozentigen Beteiligung an ein separates Unternehmen weitergegeben hatte, das der Beijing State Investment and Development Corporation gehört.