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Biden warnt Peking vor einer Einmischung in das Südchinesische Meer

Biden warnt Peking vor einer Einmischung in das Südchinesische Meer

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Präsident Joe Biden wird China diese Woche bei zwei Gipfeltreffen mit dem japanischen Premierminister Fumio Kishida und dem philippinischen Präsidenten Ferdinand Marcos Jr. vor seinem zunehmend aggressiven Vorgehen im Südchinesischen Meer warnen.

Zwei hochrangige US-Beamte sagten, Biden werde seine große Besorgnis über die Situation um Second Thomas Shoal zum Ausdruck bringen, ein überflutetes Riff auf den Spratly-Inseln, wo die chinesische Küstenwache Wasserwerfer einsetzte, um die Philippinen daran zu hindern, Marineinfanteristen auf der Sierra Madre, einem rostigen Schiff, zu versorgen. Der seit 25 Jahren am Riff liegt.

Biden werde betonen, dass der gegenseitige Verteidigungsvertrag zwischen den USA und den Philippinen für die Sierra Madre gilt, sagten die Beamten und fügten hinzu, dass er bei seinem Gespräch mit Präsident Xi Jinping am Montag „tiefe Besorgnis“ geäußert habe.

„China spielt die Möglichkeit einer Eskalation herunter. Wir haben in einer Reihe von Gesprächen versucht, deutlich zu machen, dass unser gegenseitiger Verteidigungsvertrag philippinische Seeleute und Schiffe und damit auch die Sierra Madre abdeckt“, sagte einer der Beamten Financial Times.

„China muss seine Taktik überdenken, sonst riskiert es einen schweren Rückschlag.“

Admiral John Aquilino, Leiter des US-Indopazifik-Kommandos, richtete kürzlich eine ähnliche Warnung an eine Delegation pensionierter chinesischer Militäroffiziere und an Cui Tiankai, Chinas ehemaligen Botschafter in den Vereinigten Staaten, wie mit der Situation vertraute Personen berichten. IndoPacom äußerte sich nicht. Die Biden-Regierung hat auch andere pensionierte US-Beamte angeworben, um ähnliche Sonderbotschaften an Peking zu überbringen.

Die Beamten sagten, die Vereinigten Staaten seien vorsichtig, eine „rote Linie“ gegenüber Peking zu ziehen. „Wenn man den Chinesen eine rote Linie gibt, werden sie diese unterschreiten und alles andere als das tun“, sagte ein Beamter.

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Der zweite Beamte sagte, China könnte davon ausgehen, dass seine Maßnahmen unter die Schwelle der US-Verpflichtungen im Rahmen des Vertrags über gegenseitige Verteidigung fallen.

„Die Realität ihrer Einsatzregeln und die Art und Weise, wie sich Verantwortung entwickelt, kann dazu führen, dass sie letztendlich keine vollständige Kontrolle über diese Realität haben“, sagte der Beamte. „Wir wollen nicht künstlich eine klare Unterscheidung schaffen, wenn sie selbst nicht in der Lage sind, ihr Handeln vollständig zu kontrollieren.“

„Das größte Risiko einer direkten militärischen Konfrontation zwischen den Vereinigten Staaten und China besteht heute bei Second Thomas Schull“, sagte Bonnie Glaser, China-Expertin beim German Marshall Fund.

Sie fügte hinzu: „Wenn Peking Schiffe oder die Streitkräfte der Philippinen direkt angreift, wird Washington gezwungen sein, zu reagieren.“ Eine große politische Krise zwischen den Vereinigten Staaten und China würde im schlimmsten Fall einen größeren militärischen Konflikt nach sich ziehen.

Jose Manuel Romualdez, der philippinische Botschafter in den Vereinigten Staaten, sagte, die beiden Verbündeten hofften, dass der Vertrag niemals in Kraft treten werde, warnte jedoch: „Wir werden nicht zögern, dies zu tun“, wenn nötig.

Second Thomas Shoal ist eines von mehreren umstrittenen Merkmalen auf den Spratly-Inseln im Südchinesischen Meer. Die Philippinen errichteten 1999 die Sierra Madre auf dem Riff, um ihren Anspruch auf das Riff zu stärken. Die philippinische Armee hat an Bord des Schiffes Marinesoldaten stationiert, die regelmäßig Nachschub benötigen.

Laut China bringt Manila Baumaterial zur Untiefe, um das rostige Schiff aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs zu verstärken, das vom Zerfall bedroht ist. Sie wirft Manila außerdem vor, sein vor Jahren gegebenes Versprechen, das Schiff zu entfernen, nicht eingehalten zu haben, eine Behauptung, die die Philippinen zurückgewiesen haben.

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Dennis Wilder, ein ehemaliger leitender CIA-China-Analyst, sagte, Peking versuche, die Reaktion der USA zu testen, falls China versuche, philippinische Marines aus der Sierra Madre abzuziehen und das Schiff zu zerstören. Er sagte, man wolle vielleicht einen militärischen Außenposten auf dem Riff errichten, wie man es anderswo im Südchinesischen Meer getan habe.

„Ein Stützpunkt näher an den Philippinen würde Chinas Ansprüche in der Region sichern und einen vordersten Standort für Kampfhandlungen gegen US-Streitkräfte bieten, die im Konflikt um die Straße von Taiwan von philippinischem Territorium aus operieren“, sagte Wilder.

Jeff Smith, ein Asienexperte der Heritage Foundation, sagte, die Vereinigten Staaten sollten eine härtere Haltung einnehmen. „Die Vereinigten Staaten sollten sich an gemeinsamen Nachschubmissionen mit den philippinischen Streitkräften beteiligen und Möglichkeiten prüfen, das beschädigte philippinische Schiff zu ersetzen“, sagte er.

„Die Vereinigten Staaten können nicht die gleichen Fehler wiederholen wie 2012, als China einen schrecklichen Präzedenzfall schuf, indem es militärischen Zwang einsetzte, um das Scarborough-Riff von den Philippinen aus zu erobern.“