Limburger Zeitung

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Über den Frühstückstisch | Universität Wittenberg

Ich fühle mich wie ein Luther. Martin Luther lebte mit seinen Schülern zusammen. Im treffend benannten Lutherhaus nahmen sie gemeinsame Mahlzeiten ein, und Ideen, die im Klassenzimmer entstanden waren, tauchten bei Gesprächen am Esstisch wieder auf.

Heute Morgen kamen drei Studenten an meinen Tisch – in unserem gemeinsamen Essbereich am Colleg in Wittenberg, Deutschland –, um mit mir über ihre Arbeiten zu sprechen. Ein anderer erwähnte, dass er mir eine neue Titelseite schickte, als er mir sein Essen holte, immer noch wach. Die meisten vergleichen Christopher Marlowes Doktor Faustus mit Johann von Wolfgang Goethes Faustus und fragen sich, wer einen besseren Deal mit Mephistopheles gemacht hat, der im Text nominell die Unterwelt repräsentiert, aber in Wirklichkeit Fausts innere Sehnsucht repräsentiert. Fast alle diese Studenten glaubten, dass Faust ein besseres Geschäft gemacht hatte als Goethe, zum großen Teil, weil Faust im Gegenzug Selbsterkenntnis und die Fähigkeit, immer zu wachsen und zu lernen, wollte. Im Gegensatz dazu möchte Faustus, dass Marlowe eine äußere Macht hat, eine Macht, die er schnell findet, die wir nicht kontrollieren können, weil diese Macht von den Launen anderer abhängt und so schnell verschwinden kann, wie sie gewährt wird. Interessant ist für mich, dass die Studierenden – zunächst etwas überfordert von der Schwierigkeit dieses Stoffes, insbesondere Goethes philosophischem Gedicht von etwa 400 Seiten – beim Verfassen ihrer Hausarbeiten tief darauf reagieren und, obwohl dort nicht ausdrücklich erwähnt, ihr eigenes Leben erzählen.

All das erscheint natürlich wichtiger, weil es in Wittenberg stattfindet. Deutschland. Hier soll der echte Faust wohnen. Sein Hausschild ist gleich die Straße runter von Leucorea, wo unser Kurs stattfindet. Leucorea ist das, was von Wittenberg übrig geblieben ist, der historischen Universität, nach der unsere Institution benannt ist und an der Luther lehrte und an der Marlowe und Goethes Faust lehren, bevor sie sich auf eine neue Reise des Verstehens begeben (oder, wie meine Studenten argumentieren, des Fehlens davon in der Fall von Faustus Marlowe.)

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Auch meine Schüler haben sich entschieden, ihr Studium in einer herausfordernden Zeit an einen neuen Ort zu verlegen, damit ihr Lernen nicht etwas ist, das im Klassenzimmer stattfindet, sondern rund um die Uhr stattfindet. Zum Unterricht gehen, Mittagessen bestellen, einen Zug zu einem Wanderweg in Sachsen in der Schweiz buchen, einen Ausflug nach Budapest planen, durch die Stadt und entlang der Elbe radeln, all dies (und mehr!) ist lehrreich und manchmal komplex, Erfahrung. Tatsächlich hatten wir eine ausgedehnte Lektion in deutschen Tischmanieren genommen und fanden uns trotz all dieser Regeln und der Gabel in der linken Hand bei einem köstlichen Vier-Gänge-Menü in der Wärme guter Gespräche wieder.

Studierende unseres Auslandsstudienprogramms „Wittenberg in Wittenberg“ haben sich für den Goethe-Deal entschieden. Das Lernen zu einem wesentlichen Bestandteil von allem, was sie tun, zu machen. Das Wachstum dieser Studenten ist bereits offensichtlich. Und ich als alternder Professor habe den besten Deal aller Zeiten gemacht: Ich fühle mich an einem Donnerstagmorgen um 8 Uhr wie ein Luther, wenn ich mich am Frühstückstisch austausche und mit meinen Studenten lerne.

Cynthia Richards, Ph.D.
Der talentierte Feller-Stuhl auf Englisch
2022 Leiter des Witt-Programms in Wittenberg, Deutschland