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Motivation hängt davon ab, wie das Gehirn Müdigkeit verarbeitet

Wie entscheiden wir, ob eine Tätigkeit, die Arbeit erfordert, „den Aufwand wert“ ist oder nicht? Forscher der Universitäten Birmingham und Oxford haben gezeigt, dass der Wunsch nach Arbeit nicht statisch ist und von schwankenden Ermüdungsrhythmen abhängt.

Müdigkeit – Müdigkeit von schweren Aufgaben – ist etwas, das wir alle jeden Tag spüren. Es lässt uns die Motivation verlieren und wollen eine Pause machen. Obwohl Wissenschaftler die Mechanismen verstehen, die das Gehirn verwendet, um zu entscheiden, ob sich eine bestimmte Aufgabe lohnt, ist die Wirkung von Müdigkeit auf diesen Prozess noch nicht gut verstanden.

Das Forschungsteam führte eine Studie durch, um die Auswirkungen von Müdigkeit auf die Entscheidung einer Person, sich anzustrengen, zu untersuchen. Sie fanden heraus, dass Menschen weniger wahrscheinlich arbeiten und sich anstrengen – selbst für eine Belohnung –, wenn sie gestresst sind. Ergebnisse wurden veröffentlicht in einem Naturkommunikation.

Interessanterweise fanden die Forscher heraus, dass in verschiedenen Teilen des Gehirns zwei verschiedene Arten von Müdigkeit festgestellt wurden. Im ersten Fall ist das Müdigkeitsgefühl ein kurzfristiges Gefühl, das nach einer kurzen Ruhephase überwunden werden kann. Mit der Zeit baut sich jedoch ein zweites, langfristiges Gefühl auf, hält die Menschen davon ab, arbeiten zu wollen und verschwindet nicht mit kurzen Pausen.

sagt Tanya Muller, Erstautorin der Studie mit Sitz in Universität Oxford. „Solche Veränderungen der Arbeitsmotivation scheinen mit Burnout zu korrelieren – und lassen uns manchmal entscheiden, nicht weiterzumachen.“

Das Team testete 36 gesunde junge Männer mit einer computerbasierten Aufgabe, bei der sie aufgefordert wurden, sich körperlich anzustrengen, um unterschiedliche Geldbeträge zu erhalten. Die Teilnehmer absolvierten mehr als 200 Versuche und in jedem von ihnen wurden sie gefragt, ob sie “Arbeit” bevorzugen – was das Drücken des Griffkraftgeräts beinhaltet – und die angebotenen höheren Belohnungen verdienen oder sich ausruhen und nur eine kleine Belohnung verdienen.

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Das Team erstellte ein mathematisches Modell, um vorherzusagen, wie müde sich eine Person zu jedem Zeitpunkt des Experiments fühlen würde und wie stark diese Müdigkeit ihre Entscheidungen über Arbeit oder Ruhe beeinflusst.

Während der Durchführung der Aufgabe wurden die Teilnehmer auch einer MRT-Untersuchung unterzogen, die es den Forschern ermöglichte, nach Gehirnaktivitäten zu suchen, die den Vorhersagen des Modells entsprachen.

Sie fanden heraus, dass Bereiche des frontalen Kortex des Gehirns eine Aktivität aufweisen, die gemäß den Vorhersagen schwankt, während ein Bereich namens ventrales Striatum anzeigt, wie Müdigkeit die Motivation der Menschen beeinflusst, weiter zu arbeiten.

Dr. Matthew Abs, leitender Autor der Studie vom Zentrum für menschliche Gehirngesundheit der Universität Birmingham, sagt: „Dies hilft, sich mit etwas auseinanderzusetzen, das das Leben vieler Patienten sowie von Menschen bei der Arbeit, in der Schule und sogar von Spitzensportlern beeinflusst.

An diesem Forschungsprojekt haben das Center for Human Brain Health der Universität Birmingham, das Institute of Mental Health und die School of Psychology mitgewirkt.

Anmerkungen der Redaktion:

Für Medienanfragen wenden Sie sich bitte an Beck Lockwood, Press Office, University of Birmingham, Tel: +44 (0) 781 3343348.

Die University of Birmingham gehört zu den 100 besten Institutionen der Welt. Ihre Arbeit bringt Menschen aus der ganzen Welt nach Birmingham, darunter Forscher, Lehrer und mehr als 6.500 internationale Studierende aus mehr als 150 Ländern.

Diese Arbeit wurde vom Biotechnology and Biological Sciences Research Council (Teil von UK Research and Innovation), dem Wellcome Trust, der Studienstiftung, dem Deutschen Akademischen Austauschdienst (DAAD) und dem Women Graduate Trusts (FfWG) gefördert ) Stiftung.

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Müller … Anwendungen (2021). „Neurale und rechnerische Mechanismen der momentanen Ermüdung und Persistenz bei der aufwandsbasierten Auswahl“. Naturkommunikation.