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Investoren im fliegenden Taxigeschäft bauen eine holprige Fahrt auf

Lilium hat letzte Woche angekündigt, dass es genau das tun wird Liste auf Nasdaq Durch eine umgekehrte Fusion hat das deutsche fliegende Taxiunternehmen einen Wert von 3,3 Milliarden US-Dollar – das Neueste aus einem scheinbaren Übergreifen auf den städtischen Luftverkehrssektor.

Im Februar kündigte der in Kalifornien ansässige Branchenführer Joby einen Vertrag mit einer Special Purpose Acquisition (SPAC) an Im Wert von 6,6 Milliarden US-Dollar; Während Archer Aviation, ebenfalls in Kalifornien ansässig, den Deal bekannt gab, gab SPAC ihn Bewertung von 3,8 Milliarden US-Dollar.

Weltweit gibt es etwa 95 Projekte zur Entwicklung elektrischer Passagierdrohnen, und eine wachsende Zahl hat ein Einhorn-Rating von über 1 Milliarde US-Dollar.

Der deutsche Volocopter ist nicht die SPAC-Route gegangen, sondern hat die a gehisst 200 Millionen Euro rund d März. Inzwischen hat Chinas EHang, das seit 2019 an der Nasdaq Stock Exchange notiert ist, seine Aktien gesehen Starker Anstieg im FebruarUnd obwohl sie im März erneut gefallen sind, liegt die Marktbewertung immer noch bei 1,85 Milliarden US-Dollar.

“Wir haben uns mit offenen Augen darauf eingelassen, sind aber sehr gespannt auf die Größe des Marktes”, sagte Barry Engle, Gründer und CEO von Qell Acquisition Corp, SPAC, der letzte Woche die Fusion mit Lilium angekündigt hatte, gegenüber Sifted.

“Es gibt ein Gefühl des Goldrausches in der Branche – aber nicht jeder wird reich, das ist sicher.”

Investoren häufen sich, da viele dieser Projekte ernsthafte Verhandlungen über die Zertifizierung durch Luftfahrtaufsichtsbehörden aufnehmen und viele versprechen, ihre Dienste bis 2025 – und einige bis 2023 – aufzunehmen. Aber werden sie enttäuscht sein?

“Es gibt ein Gefühl des Goldrausches in der Branche – aber nicht jeder wird reich, das ist sicher”, sagt Manfred Hader, der die globale Luftfahrt- und Verteidigungsabteilung des Beratungsunternehmens Roland Berger leitet.

Die Prognosen zur Größe des Marktes sind sehr unterschiedlich. Volocopter ist der Ansicht, dass die städtische Luftfahrt bis 2035 einen Markt von 240 Milliarden Euro haben kann – die Hälfte davon aus dem Personenverkehr, die andere Hälfte aus dem Güterverkehr -, während Roland Berger erwartet, dass der Sektor bis 2030 bescheidenere Einnahmen von 1 Milliarde US-Dollar erzielt wachsen zu mehr. Von 90 Milliarden Dollar bis 2050.

Um dies im Auge zu behalten, wird der weltweite Taximarkt bis 2030 voraussichtlich einen Wert von rund 300 Milliarden US-Dollar haben. Laut Volocopter-Prognosen wird ein großer Teil davon von fliegenden Taxis übernommen – Roland Berger ist ein viel kleinerer Teil.

Können wir das Timing glauben?

Unabhängig von der Größe des Marktes ist derzeit eine der größten Fragen, ob städtische Fluggesellschaften die extrem hohen Erwartungen an die Einführung von Diensten wirklich erfüllen können. Volocopter versprach, kommerzielle Dienste innerhalb von zwei Jahren – also bis 2023 – zu starten. Joby, Lilium und Archer haben alle 2024 als Datum für den Beginn kommerzieller Dienste festgelegt.

Obwohl fliegende Taxiunternehmen über ähnliche Startdaten sprechen, gibt es einen großen Unterschied in der Anzahl der Testflüge, die sie durchgeführt haben. Sowohl Gopi (gegründet 2009) als auch Volocopter (gegründet 2011) haben mehr als tausend Testflüge durchgeführt.

Vertrieb von 95 bekannten Projekten von UAM-Elektroflugzeugen durch Roland Berger

Aber Archer hat noch kein Foto seines Flugzeugs in voller Größe oder Aufnahmen davon veröffentlicht, die vom vertikalen Start bis zum Fliegen reichen. In der Zwischenzeit wurde Lilium auf Testflügen ein Jahr lang unterbrochen, nachdem sein fünfsitziger Prototyp im vergangenen Frühjahr bei einem elektrischen Brand zerstört worden war. Das Unternehmen teilte mit, dass die Testflüge erst später im Frühjahr wieder aufgenommen werden und die Tests des neuen siebensitzigen Flugzeugs, in dem Lilium kommerzielle Dienste starten will, erst 2022 beginnen werden.

Darüber hinaus haben im vergangenen Herbst mehrere leitende Angestellte das Unternehmen verlassen, darunter der Vizepräsident für digitale Technologie und der Vizepräsident für Infrastruktur, als Insider gegenüber Sifted sagten, dass es ein Gefühl der Frustration gab, dass Projekte nicht mit der erwarteten Geschwindigkeit voranschreiten . Echo A. Eine detaillierte Geschichte in Forbes Zu demselben Thema.

“Startups leben die guten Nachrichten, also könnten sie 2025 sagen. Aber die aktuellen Flugzeughersteller haben das erst Ende 2020 gesagt.”

All dies macht das Timing des kommerziellen Dienstes bis 2025 extrem eng. Aber Engel sagte Sifted, dass er sehr zuversichtlich sei, Lilium zu seinem Zeitpunkt zu treffen.

Es gibt enorme finanzielle Auswirkungen, wenn wir uns im Timing irren. Aber wir haben fünf Monate lang eine intensive Due Diligence durchgeführt und konnten uns mit dem, was passieren musste, rundum wohl fühlen. Das Team hat enorme Fortschritte gemacht.

Er sagte, die externen Experten, die Qell zur Bewertung von Lilium vor dem Deal hinzugezogen habe, hätten bestätigt, dass sie erwarteten, dass das Unternehmen bis Mitte 2024 eine Zertifizierung von den Luftfahrtbehörden erhalten werde.

“Wir haben einen Geschäftsplan zusammengestellt”, sagte er zu Sifted.

Hader hatte jedoch noch einige Zweifel.

„Startups leben die guten Nachrichten, also könnten sie 2025 oder früher sagen [for launch]Aber die etablierten Flugzeughersteller sagten, dass dies erst Ende der 1920er Jahre geschehen würde. Hyundai zum Beispiel hat angekündigt, dies zu tun. Start des Lufttaxis bis 2028.

Er sagt, dass es kein ernstes Problem ist, keine Startfrist zu haben. “Was auch immer zwischen 2025 und 2030 passiert, wir werden nicht viel sehen. Die wirkliche Expansion wird danach stattfinden.”

Vorstellung des Bogenschützenflugzeugs
Archer Aviation hat 2024 als Starttermin festgelegt, muss jedoch noch Aufnahmen des Flugzeugs im Flug zeigen.

Können wir Technologie glauben?

Es gibt viele Projekte in der städtischen Luftfahrt, die regelmäßig fliegen, zum Beispiel von EHang und Volocopter. Wir wissen also, dass zumindest ein Teil dieser Technologie wirklich funktioniert.

Aber diejenigen, die im Moment fliegen, sind so ziemlich eine bestimmte Art – Quad- und Multi-Hubschrauber-Hubschrauber, die wie größere Versionen von Freizeitdrohnen aussehen.

Sie sind zweisitzige Flugzeuge und eignen sich hauptsächlich für Kurztrips innerhalb der Stadt, Entfernungen von mindestens 50 km und Flüge von nicht mehr als 20 Minuten oder so. Die Reichweite von Volocopter beträgt beispielsweise etwa 35 bis 65 km, und die Reisegeschwindigkeit beträgt etwa 90 km / h.

„Wir haben die Technologie, um 50 km zu fliegen. Ob wir mit fünf Leuten 300 Kilometer fliegen können, ist eine sehr gute Frage. “

“Wir haben die Technologie, um 50 km zu fliegen”, sagt Hader von Roland Berger.

Es gibt jedoch eine größere Frage nach der Realisierbarkeit einiger anderer, ehrgeizigerer Projekte, die eine noch radikalere Transformation des globalen Verkehrs versprechen. “Ob wir fünf Menschen über 300 Kilometer fliegen können, ist eine sehr gute Frage”, sagt Hader. “Unternehmen halten ihre Karten sehr nah an ihrer Ausstellung. Es ist schwer zu sagen, ob sie betrügen oder ob sie wirklich einen Hack haben.”

Gopi Aviation Flugzeuge
Der Joby verspricht eine Reichweite von 240 km für sein 5-sitziges Drehflugzeug.

Zum Beispiel verspricht Joby eine Reichweite von 240 Kilometern für sein fünfsitziges Drehflugzeug, und Lilium sagt, dass es sein siebensitziges Flugzeug 250 Kilometer mit einer einzigen Batterieladung fliegen kann – was sehr viel ist. Die Luftfahrtingenieure wunderten sich immer noch.

Einige Skeptiker bezweifeln, dass die derzeitige Generation von Lithium-Ionen-Batterien mit einer Energiedichte zwischen 100 und 265 Wattstunden pro Kilogramm genügend Strom für lange Reisen zwischen Städten liefern wird.

Dies ist ein fehlerhaftes Konzept, sagt Daniel Wiegand, Mitbegründer und CEO von Lilium, und dass Lilium in der Lage sein wird, die versprochene Reichweite mit den derzeit verfügbaren Batterien zu liefern. Er sagt, dass Liliums Fähigkeit nicht von der Entdeckung einiger neuer, unbekannter Batterietechnologien abhängt.

“Es gibt kein großes Batteriegeheimnis.”

“Es gibt kein großes Batteriegeheimnis”, sagte er zu Sifted. Das Unternehmen verwendet Lithium-Ionen-Batterien mit höheren Mengen als Silizium in ihren Anoden, wodurch die Batteriekapazität um einen kleinen Prozentsatz erhöht wird. Aber das ist kein Geheimnis oder ein Experiment – Tesla hat auch versucht, solche Batterien in seinen Autos zu verwenden.

Laut Lilium trägt sein einzigartiges Design mit seinen steifen Flügeln, die während der Fahrt Auftrieb erzeugen, dazu bei, den Energieverbrauch zu senken und eine größere Reichweite zu erzielen. Luft- und Raumfahrtingenieure stellen jedoch fest, dass Liliums ernsthafter arbeiten muss als andere Arten von Elektroflugzeugen, um überhaupt vertikal aufzusteigen.

7-Sitzer Lilium Airline Taxi
Das siebensitzige Lilium-Taxi ist noch nicht geflogen und wird erst 2022 getestet.

Bessere Batterien

Die neuen Batterien, die auf verschiedenen Chemikalien basieren, können Taxifahrern helfen, rechtzeitig zu fliegen. Wiegand sagte, dass die Ingenieure von Sifted Lilium diese Dinge betrachteten, wenn auch nicht für den sofortigen Gebrauch.

Es wurden keine spezifischen Unternehmen genannt, aber Nyobolt, ein in Cambridge ansässiges Startup, entwickelt sich zum Beispiel Ultraschnelle Niobbatterie Kick kann viel mehr Energie liefern und ist vorteilhaft für vertikal abhebende Elektroflugzeuge. Sai Shivaridi, Mitbegründer von Nyobolt und CEO von Sifted, sagte, das Team sei in Gesprächen mit einer Reihe von elektrischen Fluggesellschaften.

Ebenso können Natriumionenbatterien, wie sie von OXIS und Zenlab entwickelt wurden, eine viel höhere Energiedichte liefern als Lithiumionenbatterien. Das Problem ist, dass diese Batterien noch einige Jahre von der kommerziellen Verfügbarkeit entfernt sind – OXIS hat beispielsweise angegeben, dass ihre Lösung nicht für den Einsatz in Flugzeugen bereit sein wird.Beeilen Sie sich auf fünf Jahre. Sie sind wahrscheinlich auch viel teurer als Standard-Lithium-Ionen-Batterien.

“Wir glauben nicht, dass Technologie ein Präsentationswerkzeug sein wird.”

Laut Hader dürfte die Technologie jedoch – zumindest langfristig – nicht der größte Stolperstein der Branche sein.

“Wir glauben nicht, dass Technologie ein Anzeigewerkzeug sein wird. Für lange Sprünge haben wir die Technologie nicht, aber es ist eine Frage der Zeit, bis wir sie haben – wenn nicht für 2025, könnte es 2030 sein.”

allgemeine Zulassung

Die Erlangung der behördlichen Zertifizierung für ein neues Verkehrsflugzeug dauert etwa sechs Jahre und kostet Hunderte Millionen Dollar. Dies dürfte jedoch nicht das größte Problem für Elektroflugzeuge in städtischen Gebieten sein.

Unternehmen wie Lilium beginnen bereits, diesen Prozess etwas abzuschneiden. Im vergangenen Jahr wurde Lilium von der Flugsicherheitsagentur der Europäischen Union (EASA) für das Siebensitzer-Flugzeug nach CRI-A01 zertifiziert, was bedeutet, dass sie ein klares Verständnis für die Anforderungen haben, die sie erfüllen müssen, um zertifiziert zu werden – obwohl es noch eine gibt lange, um das eigentliche Zertifikat selbst zu bekommen. Volocopter erwartet, bis 2022 die EASA-Zertifizierung zu erhalten, und Joby Aviation strebt bis 2023 eine Zertifizierung durch die US Federal Aviation Administration an.

Zusätzlich zur offiziellen Zertifizierung müssen fliegende Taxis auch eine allgemeine Zulassung erhalten. Dies sei mehr als anonym, sagt Hader.

“Wäre Ihre Großmutter bereit, in einem dieser Fahrzeuge zu reisen?”

“Wird Ihre Großmutter in einem dieser Fahrzeuge fahren wollen? Bevor wir wissen, dass wir definitiv etwas in die Luft bringen und die Leute daran gewöhnen müssen. Wir brauchen Demonstrationen. Vorher können Sie alle Marktprognosen vergessen.”

Sehr klare öffentliche Demonstrationen – wie die Pläne von Volocopter, während der Olympischen Spiele in Paris im Jahr 2024 Dienste zu betreiben – werden ein wesentlicher Bestandteil sein, um die Menschen an die Idee des Fliegens von Taxis zu gewöhnen.

“Die Pariser Spiele werden ein Meilenstein sein, denn jeder wird da sein, die Medien, alle Influencer”, sagt Frederic Aguetant, Gründer von Helipass, der Buchungs- und Flugreiseplattform für städtische Hubschrauber.

Ebenso baut Urban Air Ports A. Das UAM-Zentrum in Coventry In Großbritannien im Rahmen der Feierlichkeiten zur “Stadt der Kultur” in Coventry im Jahr 2021. Das Air Center wird zunächst wenig Verkehr haben – vielleicht ein paar Lieferdrohnen -, aber der Gründer von Urban Air Ports, Ricky Sandow, sagte, es sei wichtig, dies zu tun Menschen gewöhnt daran. Die Anwesenheit von Hubs wie diesen in ihren Städten. Es mag banal klingen, aber der vielleicht wichtigste Teil des Designs ist das Café, das dazu beiträgt, eine Vielzahl von Menschen anzulocken und den Antennenzapfen natürlich aussehen zu lassen.

Maya Palmer ist die Innovationsredakteurin von Sifted. Es behandelt Deeptech-Techniken, institutionelle Innovationen und Tweets von Einen Tweet einbetten

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