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Gibt es eine neue Variable, die die Corona-Virus-Katastrophe in Indien antreibt?

Die erstaunliche Geschwindigkeit, mit der das Corona-Virus die Gesundheitssysteme in Indien überwältigt hat, hat weltweit Bedenken hinsichtlich der auf dem indischen Subkontinent aufgetretenen Virusvariante geweckt.

Das B. 1.617 Alternative Einige haben die Zunahme der Infektionen in Indien verantwortlich gemacht, die verzeichnet wurde Mehr als 350.000 bestätigte Fälle Allein am Montag ein Weltrekord für eine einzelne Grafschaft an einem einzigen Tag. Gesundheitsexperten glauben, dass die wahre Zahl wahrscheinlich viel höher sein wird.

Die Wissenschaftler drängten jedoch darauf, keine Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, inwieweit die Variable allein für den erstaunlichen Anstieg der Fälle in den letzten Wochen verantwortlich ist, der allein am Montag in Indien 2.800 bestätigte Todesfälle verursacht hat. Sie sagten, es gebe wenig solide Beweise für die Virulenz und Übertragbarkeit der indischen Arten und sie wiesen auf andere mögliche Faktoren hin.

“Trotz des alarmierenden Anstiegs neuer Fälle mit der zweiten Welle in Indien gibt es einfach nicht genug Beweise, um die Varianten dafür verantwortlich zu machen”, sagte Nancy Jacser, Analystin für Infektionskrankheiten bei GlobalData, einem Analyseunternehmen, das Mutationen verfolgt.

Wann hat sich die “indische Alternative” entwickelt und wie verbreitet war sie?

Variante B. 1.617 wurde Anfang Oktober, nur zwei Wochen später, erstmals in einer globalen Datenbank für virale Genome aufgezeichnet Variable B.1.1.7 Es wurde ursprünglich im Vereinigten Königreich entdeckt. B. 1.617 ist seitdem in Indien gehandelt und hat sich international verbreitet. Ungefähr 20 Länder haben Fälle gemeldet, die meisten davon bei Reisenden aus Indien.

Das Problem ist, dass Indien in Bezug auf seine Bevölkerungszahl nur sehr wenig vom Ganzen umgesetzt hat Genomsequenzierung Dies ist der einzige zuverlässige Weg, um die Entwicklung von Variablen zu verfolgen. Daher ist das Ausmaß der Beteiligung der B. 1.617-Variante am Indien-Ausbruch unbekannt, obwohl sie etwa zwei Drittel der vom Land an die globale GISAID-Datenbank gemeldeten Genome darstellt.

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Geoffrey Barrett, Direktor der Covid-19-Genominitiative am Wellcome Sanger Institute in Cambridge, stellte fest, dass in Indien eine Reihe von Varianten vorhanden waren, darunter solche mit Ursprung in Großbritannien.

B.1.1.7, zu dem die Wissenschaftler gelangt sind TragbarerWar Ende 2020 die vorherrschende Variante der Covid-19-Welle im Vereinigten Königreich und breitete sich später auf dem europäischen Festland aus.

“Es gibt einige Hinweise auf mehrere überlappende Epidemien in Indien und nicht auf einen einzigen, miteinander verbundenen Ausbruch”, sagte Barrett. “Das ist logisch, weil es ein riesiges und heterogenes Land ist.”

Ein Gesundheitspersonal transportiert Patienten. Es gibt Hinweise auf mehrere überlappende Epidemien | © Ajit Solanki / AP

Ist B. 1.617 bösartig oder besonders übertragbar?

Der ursprüngliche Typ B. 1.617 enthält 13 Genmutationen, die zu Veränderungen im Virus führen. Dies schließt zwei Spike-Proteine ​​ein, die in anderen Varianten (wie den in Südafrika und Brasilien identifizierten) verknüpft wurden, um die Übertragbarkeit und die Fähigkeit zu erhöhen Entkomme der Immunität Vermittelt durch Impfung oder vorherige Infektion. Es gibt jedoch keine ausreichenden Beweise aus epidemiologischen Studien oder Laborexperimenten, um zu bestätigen, dass dies auch für B. 1.617 der Fall ist.

“Sie müssen sich diese Dinge ansehen, ohne in Panik zu geraten”, sagte Barrett. “Fakt, dass [the variant that originated in India] Es hat sich noch nicht verbreitet [widely] In Großbritannien existiert es jedoch Sie war an britischen Ufern Seit Februar wird vermutet, dass es unwahrscheinlich ist, dass es so übertragbar ist wie B.1.1.7 ‘.

Zusätzlich zur Unsicherheit entwickelt sich der B. 1.617 selbst “weiter und verzweigt sich im Laufe der Zeit”, so Sharon Peacock, Direktor des Covid-19 UK Genomics-Konsortiums. Wissenschaftler haben bereits drei lineare Stämme mit leicht unterschiedlichen Mutationen entdeckt – B. 1.617.1, B. 1.617.2 und B. 1.617.3. Die praktischen Auswirkungen dieser Stämme sind unbekannt.

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Tawoos fügte hinzu, dass Verweise in den Medien und im Internet auf “Doppelmutationen” in Variable B. 1.617 “ungenau sind, keine spezifische Bedeutung haben und vermieden werden sollten”.

Premierminister Narendra Modi sprach letzten Monat vor einer Kundgebung zu einer Kundgebung, um den 75. Jahrestag der Unabhängigkeit Indiens zu feiern. © Reuters

Werden die Impfstoffe gegen B. 1.617 weniger wirksam sein als die anderen Varianten?

Auch dies ist nicht klar. Impfstoffe, die zur Bekämpfung des ursprünglichen Coronavirus entwickelt wurden, das 2019 in Wuhan auftrat, scheinen auch gegen die im Vereinigten Königreich auftretende Variante B.1.1.7 zu wirken, obwohl dies der Fall zu sein scheint. Weniger effektiv Versus Varianten, die aus Südafrika und Brasilien stammen.

“Es ist noch nicht klar, ob sie die Wirksamkeit gegen die in Indien aufkommenden neuen Varianten beibehalten werden …” Peter English, ein pensionierter Berater für Infektionskrankheiten in Großbritannien, sagte: “Sie werden wahrscheinlich zumindest eine gewisse Wirksamkeit haben.”

Er fügte hinzu, dass, da nur etwa 10 Prozent der indischen Bevölkerung geimpft worden seien, “die Varianten noch nicht stark unter dem Druck der Impfimmunität stehen, so dass kein großer Druck für die Entstehung von Impfstoff-Fluchtmutationen besteht”.

Sadhus, hinduistischer Klerus, stürzt sich während des Kumbh Mela, eines der größten religiösen Feste der Welt, in den Ganges. Millionen versammeln sich, selbst wenn Fälle von Covid-Viren auftauchen. © Danish Siddiqui / Reuters

Wenn die neue Form nicht die Hauptursache für die Covid-19-Krise in Indien ist, was könnte dann noch verantwortlich sein?

Indiens sich entwickelnde Coronavirus-Krise wurde auch von anderen Faktoren angetrieben, einschließlich seiner niedrigen Impfrate und Begrenzte KrankenhauskapazitätSowie die Entscheidungen von Führungskräften wie Premierminister Narendra ModiToleranz gegenüber großen politischen und religiösen Versammlungen.

“Die Variable B. 1.617 wurde stark in den Fokus gerückt”, sagte Michael Head, Senior Researcher für globale Gesundheit an der Universität von Southampton in Großbritannien. “Aber es ist die Vermischung der anfälligen Bevölkerung, die letztendlich zur Übertragung von Infektionen der Atemwege führt.”

Er bezog sich auf die Massenkundgebungen in Indien im März und April im Zusammenhang mit politischen Kampagnen und internationalen Cricket-Spielen zwischen Indien und England mit “vollen Stadien und wenigen tragenden Masken” und vielen großen Spielen. Religiöse Zeremonien, Wie Kumbh Mela, eine Veranstaltung, an der Millionen teilnehmen.

Head bemerkte, dass der Hajj in Saudi-Arabien und die traditionellen Neujahrsfeiern in China viel stärker verkleinert wurden als der Kumbh Mela.

Er sagte: “Indien hat seine Feierlichkeiten vielleicht ein wenig zurückgefahren, aber Millionen haben sich an verschiedenen Orten für die Kumbh Mela versammelt, und Tausende von Fällen einer neuartigen Coronavirus-Infektion wurden bereits von den Nachtschwärmern bestätigt.”