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Fujifilm verdoppelt die Größe der Teesside-Pflanze, die den Covid-Impfstoff herstellt

Der japanische Konzern Fujifilm tätigt die größte britische Pharmainvestition seit Jahrzehnten und gibt 400 Millionen Pfund aus, um die Größe des Werks in Teesside zu verdoppeln, in dem der Novavax-Covid-19-Impfstoff hergestellt wurde.

Der Standort im Nordosten Englands wird in Fabriken umgewandelt, die auf Antikörpertherapien und virale Gentherapien spezialisiert sind. An einer Anlage arbeiten die Bauherren, während das Land für die andere noch nur ein Fußballfeld ist.

Mit der Eröffnung der Einrichtungen im Jahr 2023 wird das Unternehmen bis zu 350 hochqualifizierte Arbeitsplätze in der Auftragsfertigung schaffen und Laborerfindungen in Medikamente umwandeln, die in klinischen Studien verwendet und dann für die kommerzielle Produktion skaliert werden können. Fabriken werden auch in der Lage sein, sich an die Herstellung von Impfstoffen anzupassen, einschließlich der Verwendung der mRNA-Technologie.

Martin Mason, CEO von Fujifilm Diosynth Biotechnologies, der Pharmaabteilung des japanischen Konzerns, hofft, ein „goldenes Tetraeder“ zu schaffen, das das Werk Teesside mit dem sogenannten Goldenen Dreieck von Cambridge, Oxford und London verbindet.

„Ich werde den East Coast Main tragen, das ist meine Absicht, während ich Kunden hierher bringe“, sagte er.

FujifilmBerühmt für seine Filme und Kameras, hat es eine lange Geschichte in der Medizintechnik und insbesondere in der Röntgentechnik. Aber das Unternehmen wandte sich der pharmazeutischen Herstellung zu, nachdem sein Kerngeschäft unter dem Aufstieg der Smartphones litt. Der Campus ist Teil des im Juni angekündigten Investitionspakets in Höhe von 90 Mrd. ¥ (600 Mio. £).

Mason sagte, die Region habe eine Fülle von Talenten im National Prospects Center, dem Biomedical Institute und dem CPI Innovation Center.

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„Im Nordosten sitzen tausend Menschen, die wissen, wie man fast jedes Medikament oder jeden Impfstoff herstellt, den die Welt sich vorstellen kann“, sagte er.

Er forderte die britische Regierung jedoch auf, die Investitionen in die Ausbildung hochqualifizierter Arbeitskräfte für die biotechnologische Fertigung zu erhöhen, nach dem Beispiel von US-Bundesstaaten wie North Carolina und Texas, in denen Fujifilm Einrichtungen hat.

Fujifilm stellt den Wirkstoff für Impfstoffe des US-amerikanischen Biotech-Unternehmens Novavax am Standort Bellingham, Teesside, und zwei US-amerikanischen Standorten her. Diese Substanz – die das Antigen enthält, das das Spike-Protein des Virus nachahmt – wird dann mit dem Adjuvans von Novavax kombiniert, um seine Wirksamkeit zu erhöhen.

Obwohl der Novavax-Impfstoff zu Beginn des Jahres starke Phase-3-Ergebnisse zeigte, ist er in Großbritannien noch nicht zugelassen, wo er kürzlich zugelassen wurde. Eingereicht an die Veranstalter, oder den Vereinigten Staaten, nach Problemen bei der Bereitstellung konsistenter Herstellungsinformationen. Mason sagte, er wisse nicht, was die Probleme seien, aber Fujifilm konnte bei Bedarf schnell mit der Produktion beginnen und lieferte „mehrere Chargen von Chargen in die ganze Welt“.

Novavax hat erklärt, dass sein Impfstoff wahrscheinlich den neuen Varianten standhalten wird, hat jedoch mit der Entwicklung einer möglicherweise modifizierten Momentaufnahme des kürzlich entdeckten Impfstoffs begonnen. Variable Omikron.

Ein Bioreaktor im Fujifilm-Werk im Nordosten Englands. Die neuen Einrichtungen sollen 2023 eröffnet werden und bis zu 350 Arbeitsplätze schaffen © Joanne Coates / FT

Meeson sagte, die Anpassung des rekombinanten Proteinimpfstoffs von Novavax würde länger dauern als die Modifikation der mRNA-Schnappschüsse.

„Der Auswahlprozess bei proteinbasierten Impfstoffen dauert etwas länger als bei einer Sortenanalyse mit mRNA“, sagte er.

Aber er sagte, die Lieferkette sei jetzt bereit, eine Krise bei Materialien und Verbrauchsmaterialien zu verhindern, die zuvor die Produktion verlangsamte.

Fujifilm ist Einer von mindestens vier Bietern nach Angaben einer mit der Angelegenheit vertrauten Person an das britische Centre for Vaccine Manufacturing Innovation, eine große Anlage zur Vorbereitung auf Pandemien, die kürzlich zum Verkauf angeboten wurde. Mason bestätigte das Angebot nicht und sagte nur: „Wir sind in Gesprächen mit allen Regierungsabkürzungen, die Sie in Betracht ziehen könnten.“

Aber er sagte, das Unternehmen werde in der Pandemie-Ära dem nationalen Druck widerstehen, damit jedes Land seine eigenen Produktionskapazitäten für die Medikamente erhält.

„Der Grund, warum wir in Großbritannien sind, ist nicht, patriotische Dinge in Großbritannien zu machen. Wir sind hier, weil wir Leute auf dem europäischen Kontinent und darüber hinaus haben, die hierher kommen wollen.

Fujifilm hatte Probleme, Lieferungen von den USA nach Großbritannien und Europa zu transportieren, da die USA den Defense Production Act nutzen, um wichtige Gegenstände zu Hause zu behalten.

Wir versuchen nicht nur, Impfstoffe herzustellen. Es gibt all diese wirksamen Krebsbehandlungen und genetischen Medikamente. Nicht ein Land kann nur sagen: „Ich werde alle Krebsbehandlungen herstellen, die ich brauche.“ „Es wird nicht funktionieren“, sagte er.