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Es ermöglichte den Energieversorgern, leistungsgerechte Vorauszahlungszähler wieder in Betrieb zu nehmen

Es ermöglichte den Energieversorgern, leistungsgerechte Vorauszahlungszähler wieder in Betrieb zu nehmen

  • Geschrieben von Kevin Beachy
  • Lebenshaltungskosten-Reporter

Bildquelle, Getty Images

Fast ein Jahr nach der Aussetzung haben Energieunternehmen die Genehmigung erhalten, die Installation von Prepaid-Zählern in den Häusern der Menschen wieder aufzunehmen.

EDF, Octopus und Scottish Power können die Zähler wieder installieren, nachdem sie verschiedene Anforderungen der Branchenregulierungsbehörde Ofgem erfüllt haben.

Energieversorger haben seit vielen Jahren die Möglichkeit, in Haushalten Zähler zu installieren, wenn die Rechnungen nicht bezahlt werden.

Es stellte sich jedoch heraus, dass britische Gasagenten es unsachgemäß installiert hatten.

Sie brachen in die Häuser schutzbedürftiger Menschen ein und verstießen dabei gegen die Ofgem-Regeln. Der Skandal kam Anfang letzten Jahres nach einer Untersuchung der Times ans Licht und löste öffentliche Empörung aus.

Neue Gesetze

Zähler wurden installiert (oder intelligente Zähler wurden automatisch auf den Prepaid-Modus umgestellt), wenn die Menschen ihre vorherigen Rechnungen nicht bezahlt hatten und keine Zahlungsmöglichkeit bestand. Dadurch soll verhindert werden, dass sich noch mehr Schulden ansammeln, da für diese Zähler die Kosten für Gas und Strom im Voraus bezahlt werden müssen.

Seit Februar letzten Jahres ist der Zwangseinbau von Zählern nicht mehr erlaubt. Seitdem hat Ofgem neue Regeln eingeführt, die festlegen, was Lieferanten tun müssen.

Gemäß den Regeln sollten Zähler nicht installiert werden:

Jedes Unternehmen, das gegen die Regeln verstößt, muss mit Strafmaßnahmen und unbegrenzten Geldstrafen rechnen. Sie sind außerdem verpflichtet, den Standardzähler innerhalb von 24 Stunden wieder aufzufüllen und eine Entschädigung zu zahlen.

„Der Schutz der Verbraucher hat für uns oberste Priorität“, sagte Tim Jarvis, General Manager of Markets bei Ofgem.

„Wir haben deutlich gemacht, dass Lieferanten alle anderen Optionen ausschöpfen sollten, bevor sie die erzwungene Installation eines Vorauszahlungszählers in Betracht ziehen, und Verbraucher können sich selbst helfen, indem sie sich so schnell wie möglich an ihren Lieferanten wenden, wenn sie glauben, dass sie ihre Rechnung, also die Zahlung, nicht bezahlen können.“ Optionen können besprochen werden.

„Während niemand möchte, dass sich die im letzten Jahr aufgedeckten Praktiken wiederholen, wissen wir auch, dass es auch nicht richtig ist, den Haushalten zu erlauben, untragbare Schulden anzuhäufen.“

Aktivisten wollen ein vollständiges Verbot der Installation von Prepaid-Zählern. Ein solches Verbot müsste von den Ministern der Regierung eingeführt werden.

Simon Francis, Koordinator der Fuel Poverty Ending Alliance, sagte: „Es ist empörend, dass Energieunternehmen versuchen, die Menschen gerichtlich dazu zu zwingen, mitten im Winter Prepaid-Zähler zu nutzen.“

„Wir haben weiterhin ernsthafte Bedenken hinsichtlich der Prozesse, die Energieunternehmen zur Bewertung von Schwachstellen einsetzen.“

Die Aufnahme von Scottish Power in die neue Genehmigungsliste erfolgt, nachdem dem Unternehmen im Oktober vor dem Berkshire Magistrates' Court in Reading die erste neue Charge von 124 Messaufträgen erteilt wurde.

Octopus sagte, dass er trotz der Erlaubnis nicht vorhabe, noch einmal von vorne anzufangen.

„Schon vor dem Verbot führte Octopus nur in äußerst seltenen Fällen Zwangsinstallationen durch – tatsächlich führten wir überhaupt nur 32 solcher Installationen durch. In jedem Fall zahlten die Kunden mindestens sechs Monate lang nichts, sie mussten auf mindestens 40 Nachrichten antworten.“ , sagte ein Unternehmenssprecher.

„Daher haben wir derzeit keine Pläne, die unfreiwillige Installation von Prepaid-Zählern wieder aufzunehmen.“

Ein Sprecher von Scottish Power sagte: „Obwohl wir die strengen Ofgem-Standards erfüllt haben und gegebenenfalls wieder mit der Installation unfreiwilliger Vorauszahlungszähler beginnen durften, ist dies immer der letzte Ausweg. Unser Fokus wird weiterhin darauf liegen, unsere Kunden bei der Bewältigung ihrer Schulden zu unterstützen.“ Vermeiden Sie die Notwendigkeit einer solchen Aktion.

EDF sagte, es sei wichtig, den Betrieb unter strenger Aufsicht der Regulierungsbehörde wieder aufzunehmen.

Ein Unternehmenssprecher sagte: „Wir haben die Pflicht, die Rechnungen so niedrig wie möglich zu halten, insbesondere da die Kunden Probleme haben und die steigende Verschuldung dazu führt, dass alle Haushalte mit höheren Rechnungen konfrontiert werden.“

Ofgem schlägt vor, die Energiepreisobergrenze für einen typischen Haushalt, der Gas und Strom nutzt, zwischen April und März 2025 um 16 £ anzuheben, um die unbezahlten Schulden der Energiekunden zu decken, die auf 2,9 Milliarden £ gestiegen sind.

Was kann ich tun, wenn ich meine Stromrechnung nicht bezahlen kann?

  • Überprüfen Sie Ihre Lastschrift: Ihre monatliche Zahlung basiert auf Ihrem geschätzten Energieverbrauch für das Jahr. Ihr Lieferant kann Ihre Rechnung reduzieren, wenn Ihr tatsächlicher Verbrauch geringer ist als geschätzt.
  • Zahlen Sie, was Sie können: Wenn Sie Lastschriften oder vierteljährliche Zahlungen nicht leisten können, bitten Sie Ihren Lieferanten um einen „zahlungsfähigen Plan“, der auf Ihren finanziellen Möglichkeiten basiert.
  • Fordern Sie an, was Ihnen zusteht: Stellen Sie sicher, dass Sie alle möglichen Leistungen in Anspruch nehmen. Der Unabhängige MoneyHelper Auf der Website gibt es einen nützlichen Leitfaden.
Siehe auch  Möglicherweise muss die Bundesbank rekapitalisiert werden, um Verluste beim Anleihekauf zu decken