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Ein heißer kleiner Planet, so dicht wie ein eiserner Reißverschluss um einen roten Zwergstern

Wissenschaftler haben einen der kleinsten Planeten, die jemals außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt wurden, entdeckt, eine überhitzte Welt, die etwas größer als der Mars ist und alle acht Stunden eine Dichte von ungefähr reinem Eisen um ihren Stern hat.

Forscher gaben am Donnerstag bekannt, dass sie den Planeten, der sich relativ 31 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet, entdecken und einige seiner wichtigen Merkmale erkennen konnten, was die Verbesserungen in den letzten Jahren bei der Fähigkeit, kleinere Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu unterscheiden, veranschaulicht.

Wissenschaftler sind bestrebt, Exoplaneten zu finden, wie diese fremden Welten genannt werden, die Leben beherbergen könnten. Die neu entdeckte Verbindung mit dem Namen GJ 367b könne sicherlich keine extremen Oberflächentemperaturen und möglicherweise die Oberfläche geschmolzener Lava auf der ihrem Stern zugewandten Seite aufweisen, sagten sie. Aber auch andere kleine Exoplaneten, die mit denselben Methoden gefunden und untersucht wurden, könnten sich als gute Kandidaten für die Ernährung außerirdischen Lebens herausstellen.

Ein Vierteljahrhundert nach den ersten Entdeckungen von Exoplaneten haben sich Wissenschaftler daran gemacht, sie genauer zu charakterisieren, um ein tieferes Verständnis ihrer Vielfalt zu erlangen, von riesigen Gasriesen ähnlich dem Jupiter bis hin zu kleineren, felsigen, erdähnlichen Planeten, auf denen Leben gedeihen könnte.

sagte Astronomin Christine Lamm vom Institut für Planetenforschung im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), Erstautorin von Eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Wissenschaft.

„Im Gegensatz zu Gasriesen sind kleine terrestrische Welten wie die Erde viel gemäßigter und bestehen aus wichtigen Komponenten wie flüssigem Wasser und Sauerstoff, um Lebensformen zu beherbergen. Obwohl nicht alle terrestrischen Exoplaneten bewohnbar sind, sucht man nach kleineren Welten und bestimmt die Art von“ Planeten, die Es kann uns helfen zu verstehen, wie Planeten entstehen, was einen bewohnbaren Planeten ausmacht und ob unser Sonnensystem einzigartig ist.“

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GJ 367b ist der kleinste Exoplanet, der genau erkannt werden kann. Sein Durchmesser beträgt etwa 9.000 km – verglichen mit 12.700 km auf der Erde und 6.800 km auf dem Mars. Es hat eine Masse von 55% der Erdmasse und ist dichter – nahe der Masse von reinem Eisen.

Die Forscher schätzten, dass 86% von GJ 367b aus Eisen besteht, mit einer inneren Struktur ähnlich der von Merkur, dem Planeten, der unserer Sonne am nächsten ist. Sie fragen sich, ob der Planet den äußeren Mantel verloren hat, der einst seinen Kern umhüllte.

„Vielleicht könnte GJ 367b wie Merkur eine Episode eines riesigen Einschlags erlebt haben, der den Mantel abstreifte und einen großen Eisenkern zurückließ. Oder vielleicht ist der Exoplanet ein Überbleibsel von Neptun oder ein Gasplanet von der Größe einer Supererde, mit dem“ Die Atmosphäre des Planeten ist vollständig ausgeblasen. Der Planet wurde von einer riesigen Strahlungsmenge des Sterns weggeblasen“, sagte Lamm.

Er umkreist einen Roten Zwergstern, der kleiner, kühler und weniger hell ist als unsere Sonne – mehr als 99% näher als die Erde von der Sonne, so der Astronom und Studien-Co-Autor Szilard Csizmadia, ebenfalls vom DLR-Institut. Planetenforschung.

GJ 367b umkreist seinen Stern einmal alle 7,7 Stunden und reiht ihn damit in die Kategorie der Exoplaneten mit „sehr kurzer Periode“ ein, die ihre Sterne in weniger als 24 Stunden umrunden.

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Eine Seite von GJ 367b ist wahrscheinlich zu jeder Zeit seinem Stern zugewandt, mit Oberflächentemperaturen von etwa 1.500 Grad Celsius. „Diese Temperatur ist hoch genug, um jede Atmosphäre zu verdampfen, die GJ 367b in der Vergangenheit hatte, sowie jedes Silikatgestein und metallisches Eisen auf dem Planeten zu schmelzen“, sagte Lamm.