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Windkraftgegner in Suffolk bedrohen Großbritanniens Netto-Null-Ambitionen

Das britische Bestreben, den Energiesektor zu dekarbonisieren, steht innerhalb weniger Wochen vor einer großen Bewährungsprobe, als ein Minister entscheidet, ob zwei Windparks in einer ruhigen Gegend an der Ostküste Englands trotz des starken Widerstands der Einheimischen gegen die Onshore-Elemente der Projekte weitergebaut werden sollen.

Der Bauantrag von ScottishPower für die beiden Projekte vor der Küste von Suffolk umfasst die Genehmigung zum Bau von Kabeln und zwei Umspannwerkkomplexen mit zwei Hektar Land.

Die Projekte werden der jüngste Test für die Ausdauer der ländlichen Gemeinden sein, die erforderliche Infrastruktur für den Anschluss des Stromnetzes an eine Vielzahl von sauberen Energieprojekten, die für die Nordsee geplant sind, bereitzustellen.

Im Februar gelang es Dorfbewohnern im benachbarten Norfolk, die Genehmigung für einen weiteren großen Offshore-Windpark des schwedischen Unternehmens Vattenfall zu widerrufen, nachdem sie Bedenken hinsichtlich der visuellen Auswirkungen eines Umspannwerks an Land hatten.

Die Regierung hat sich das Ziel gesetzt, die britische Offshore-Windkapazität bis Ende des Jahrzehnts auf 40 GW zu vervierfachen, um das britische Elektrizitätssystem bis 2035 zu dekarbonisieren.

Die Einwohner von Suffolk haben jedoch mindestens acht geplante Stromprojekte identifiziert, von denen sie behaupten, dass sie die Küstengebiete des Landkreises „irreversibel beschädigen“ könnten, es sei denn, die Onshore-Infrastruktur wird koordiniert und zurückgefahren. Neben neuen Offshore-Windprojekten plant National Grid die Installation mehrerer neuer Offshore-Kabel, die Strom mit Kontinentaleuropa handeln.

Das mittelalterliche Dorf Friston in Suffolk wird Standort eines großen Umspannwerkkomplexes © Si Barber / FT

Insbesondere Energieunternehmen und Umweltschützer räumen ein, dass lokaler Widerstand im Osten Englands zu „Wild Wind 2.0“ führen könnte, wenn sie nicht mit Vorsicht angegangen wird. Der ehemalige Premierminister David Cameron Verbotene Subventionen Entwicklung von Onshore-Windparks im Jahr 2016 unter starkem Druck der Tory-Abgeordneten.

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Zu den Gegnern gehört diesmal die Ministerin Therese Coffey, die örtliche Abgeordnete und Ministerin für Arbeit und Renten, die die Kampagne für alternative Standorte für Umspannwerke unterstützt hat.

Doug Barr, Chief Scientist bei Greenpeace UK, sagte: „Die Onshore-Windindustrie hat sich selbst Probleme gemacht, indem sie auf eine lokale Bahngenehmigung gehofft hat. Aus dieser Katastrophe müssen Lehren gezogen werden – die Onshore-Anteile zukünftiger Offshore-Windentwicklungen müssen gerechtfertigt werden, um nicht bekämpft zu werden.“ über von Gemeinden. Benachbarte „.

Die Einwohner von Suffolk argumentieren, dass die für schottische Energieplaner erforderliche Onshore-Infrastruktur „eine Narbe von der Größe einer Autobahn“ über den zerbrechlichen Klippen von Thorpeness und den historischen Küstenstädten der Grafschaft hinterlassen würde. Sie würden auch einen großen Teilkomplex im mittelalterlichen Dorf Suffolk in Friston benötigen.

Suffolk-Karte

Für die beiden Projekte – East Anglia One North (EA1N) und East Anglia Two (EA2) – ist bis zum 6. Januar eine Entwicklungsgenehmigung von Wirtschaftsminister Kwasi Kwarting erforderlich.

Die Pläne bringen die regierende Konservative Partei auch in Konflikt mit einigen ihrer traditionellen Anhänger im Küstenwahlkreis Suffolk, die bisher sehr loyal waren.

Fiona Gilmore, Vorsitzende der lokalen Kampagnengruppe Suffolk Energy Action Solutions, betonte, dass sie Windparks nicht ablehnt, aber glaubt, dass es möglich ist, die Projekte anzuschließen und Strom an einen einzigen Onshore-Hub am Standort Brownfield zu exportieren.

Ihrer Ansicht nach werden „Lokale Gemeinschaften gleichgültig und grausam von Entwicklern behandelt, die diese Landschaft als Abfallzone für ihr grünes Gold und ihre Windenergie nutzen.“

Alexander Jameson ist Präsident des Wardens Trust, einer Wohltätigkeitsorganisation, die Freizeiteinrichtungen für Menschen mit Behinderungen entlang der Hänge des Gebiets bereitstellt.

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Nach den Plänen von ScottishPower würde der Bau eines Kabels, das innerhalb von 100 Metern vom Hauptsitz der Wohltätigkeitsorganisation stattfinden würde, drei Jahre dauern. Gimson argumentierte, dass seine Nähe und Turbulenzen die Zukunft des Fonds bedrohen.

Jameson sagte, seine Mutter, der die Wohltätigkeitsorganisation und ihr Land gehören, habe ScottishPower zunächst mehr als 50.000 Pfund angeboten, damit sie Arbeiten wie den Umzug von Zäunen und Ställen ausführen könne. Der Betrag beinhaltete eine „Anreizzahlung“ für die Vertragsunterzeichnung.

Alexander Jameson
Alexander Jameson sagte, die Nähe des Kabels in der Nähe des Hauptsitzes des Wardens Trust bedrohe seine Zukunft © Si Barber / FT

In einem Schreiben von Anwälten im Namen von ScottishPower an Gimsons Mutter heißt es, dass Gimson bei Annahme von Zahlungen keine „Vertretung“ im Zusammenhang mit Entwicklungsgenehmigungsaufträgen für die beiden Projekte abgeben kann. Er meint, dies käme einer „Stilllegungsverfügung“ gleich.

Scottish Power sagte: „Wir widerlegen die Behauptungen bezüglich unseres Ansatzes zu Landverträgen auf das Schärfste, einschließlich aller Vorschläge, die wir versuchen, den Planungsprozess zu untergraben. Diese Behauptungen sind irreführend und falsch.“

Sie sagte, solche Vereinbarungen seien nicht getroffen worden. „Alle unsere Vereinbarungen werden in Übereinstimmung mit den höchsten Industriestandards erstellt.“

Offshore-Windparks
Der 2020 fertiggestellte Offshore-Windpark East Anglia One in Iberdrola wird in Bramford in Suffolk an das nationale Stromnetz angeschlossen © Rob Howarth

Die Einwohner von Suffolk sagten, sie wären weniger verärgert, wenn die Grafschaft von boomenden Offshore-Windjobs profitieren würde, befürchteten jedoch, dass sie mit einer begrenzten Anzahl von Betriebs- und Wartungsaufgaben nur „Krümel vom Tisch“ bekommen würden. Dies steht im Gegensatz zu Teesside und Hal, die Investitionsattraktion Von Unternehmen wie General Electric und Siemens Gamesa bis hin zu Offshore-Windanlagen.

„Wenn mir jemand sagen würde, was East Suffolk bekommen würde, wäre ich vielleicht weniger gegen den wilden Teil dieser Projekte“, sagte Michael Mahoney, der außerhalb von Friston lebt.

Der Streit zeigt auch die Probleme der Konservativen, wenn es darum geht, die Nettoambitionen der Regierung mit den Anliegen ihrer Basis in Einklang zu bringen.

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Vielleicht hat die Regierung dies erkannt und Anfang des Jahres eine Überprüfung eingeleitet, wie ein „koordinierterer“ Ansatz für Offshore-Windentwicklungen und die damit verbundene Infrastruktur verfolgt werden kann, um die potenziellen Auswirkungen auf Küstengemeinden zu verringern.

Das Unternehmen sagte, dass Anträge für Suffolk-Projekte „in Übereinstimmung mit den einschlägigen Verfahren“ geprüft werden.

Scottish Power sagte: „Wir haben den lokalen Gemeinschaften und Interessenvertretern weiterhin zugehört, ihr Feedback berücksichtigt und die Designs entsprechend angepasst. Dies gilt auch für unsere bewussten Bemühungen zum Schutz der lokalen Umwelt.“