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Wie Games Workshop profitabler geworden ist als Google | Brettspiele

ichEs begann in einer kleinen Wohnung in West-London mit drei Freunden, die Brettspiele verkauften, und zwei Fans per Post; Games Workshop ist jetzt mehr wert als Marks & Spencer und Asos und ist profitabler als Google.

Diese Woche gab das in Nottingham ansässige Unternehmen, das die Fantasy-Rollenspielmarke Warhammer herstellt, diese Woche bekannt, dass Alle ihre Arbeiter erhalten einen Bonus von 5.000 £ Dennoch stiegen Umsatz und Gewinn während der Pandemie in die Höhe.

Das Unternehmen wird von Kevin Rowntree geführt, einem ehemaligen Buchhalter, der die Presse meidet, und zählt Ed Sheeran, den schnellen und wütenden Schauspieler Vin Diesel und Superman zu seiner Legion von Fans – der britische Schauspieler Henry Cavill, der den Comichelden auf der Leinwand spielt, enthüllte seine Liebe zu Warhammer in einem Instagram-Post während des Lockdowns. Letztes Jahr gab er seine Sucht zu, Figuren für den Games Workshop zu sammeln, und nannte es einen „Plastikriss“.

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Das Unternehmen wurde vor mehr als vier Jahrzehnten gegründet, als Freunde John Peck sagten: Ian Livingston Und Steve Jackson begann, seine eigenen Holzbrettspiele zu entwickeln und erstellte einen Gaming-Newsletter. Sie fanden Fuß, als der amerikanische Schöpfer von Dungeons & Dragons sie bat, der führende Distributor des Spiels in Großbritannien zu werden.

Der erste Games Workshop wurde 1978 in Hammersmith eröffnet und begann 1983 mit der Produktion von Miniatur-Kriegsspielmodellen, um Warhammer zu erschaffen, das blutrünstige Schlachten zwischen Orks und Elfen organisiert.

Unter diesen aktualisierten Spiel-„Soldaten“, die auf einer Mischung aus Science-Fiction und der Fantasy-Welt der Elfen und Orks basieren, ist Warhammer heute eine globale Marke hinter Büchern, Videospielen, Zeitschriften, Cartoons und geplanten TV-Shows. Das Unternehmen hat weltweit 523 Geschäfte, in denen Fans lernen können, Modelle zu erstellen und zu zeichnen oder das Spiel zu spielen.

Sammler bauen große Kräfte aus Miniatur-Plastikspielzeugmodellen, die jeweils über 100 Pfund kosten können. Miniaturen können aus Hunderten von Teilen bestehen, die zusammengefügt und dann mit Farben wie „Fleisch“ und „Knochen“ bemalt werden müssen.

Ein Kunde benutzt ein Maßband, um Warhammer im London Games Workshop Store in London zu spielen. Fotografie: Alami

Dies kann für Tabletop-Schlachtfeld-Zusammenstöße zu Hause oder bei Veranstaltungen verwendet werden, obwohl einige Fans nie spielen und stattdessen gegeneinander antreten, um ihre kreativen Versionen von Modellen zu zeigen.

Die lange Geschichte des Spiels „Science“ ist eine weitere Einnahmequelle durch Bücher, Zeitschriften und Online-Inhalte, die die Fans auf dem Laufenden halten. Die Gruppe entwickelt Eisenhorn, Live-Science-Fiction- und Fantasy-TV-Serien mit Frank Spotnitz, dem amerikanischen Produzenten von The X Files.

Die neuesten Berechnungen zeigen, dass das Unternehmen im vergangenen Jahr einen Umsatz von 361 Mio.

Da die überwiegende Mehrheit seiner Produkte intern entwickelt, hergestellt und verkauft wird, muss der Konzern keinen Teil des Gewinns an Dritte wie Fabrikbesitzer oder Einzelhändler abgeben.

Aktienkurs von Games Workshop.
Aktienkurs von Games Workshop. Foto: Refinitiv

In den letzten Wochen haben die Nachrichten über den Erfolg des Unternehmens einige ehemalige Arbeiter dazu veranlasst, Bedenken hinsichtlich der niedrigen Löhne für die Armee der Schöpfer zu äußern, die Spiele entwickeln und neue Miniaturen entwerfen. Diejenigen, die sich über ihre Behandlung beschweren, scheinen vor einigen Jahren weitergezogen zu sein, und das Unternehmen zahlt jetzt regelmäßig Dividendenprämien und bietet Stammmitarbeitern ein Aktiensparprogramm an.

Livingston, der in seinen frühen Jahren gerade ein Buch geschrieben hat, sagt, Warhammers Erfolg sei „Metaverse“ – eine Welt, in die Fans vollständig eintauchen können.

Das White Dwarf-Magazin von Games Workshop, das ursprünglich damit begann, über die Rollenspiele zu schreiben, die die Gründer liebten, stellte sich als Geniestreich heraus und half, die Nachfrage einer treuen Fangemeinde zu wecken.

„Soldaten mit vereinfachtem Spiel sind traditionell ein Hobby geworden. Man kann immer etwas kaufen, egal ob stilisiert, eine Farbdose oder ein Regelbuch“, sagt er.

Livingston, der seinen Anteil an Games Workshop bereits 1991 verkaufte und heute Vorsitzender des britischen Videospielentwicklers Sumo Group ist, sagt, dass die Gruppe auch von einer gewachsenen Geek-Kultur profitiert hat, die teilweise durch den Erfolg von Technologieunternehmern hinter ähnlichen Unternehmen getrieben wird. Google und Facebook. Das Internet hat es auch für Möchtegern-Fans komplexer Spiele einfacher gemacht, sich zu finden und zu lernen, wie man spielt.

Der globale Brettspielsektor, zu dem Warhammer gehört, wird laut dem Verbraucherdatenunternehmen Statista bis 2023 einen Wert von 12 Milliarden US-Dollar (8,6 Milliarden US-Dollar) haben, gegenüber 7,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2017, wobei Newcomer Geld von Enthusiasten sammeln können als Kickstarter.

Mindestens 10.000 Spielefans werden an diesem Wochenende im NEC Conference Centre in Birmingham zur ersten Spielemesse in Großbritannien seit zwei Jahren erwartet und mehr als 200 Aussteller werden ihre Spiele präsentieren.

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„Wir sehen jedes Jahr mehr Familien. Die Leute wollen Spaß mit mehr Geld und mehr Geselligkeit haben, während sie miteinander reden“, sagt Kate Evans, Games Expo.

In den letzten Jahren ist das Interesse an Brettspielen nicht nur durch das gestiegene Interesse an Haushaltsaktivitäten während der Pandemie gestiegen, sondern auch durch das Netflix-Drama Stranger Things, in dem die Charaktere Dungeons & Dragons bewundern, und YouTube-Shows wie Tabletop neben Will Wheaton.

„Früher wurde uns gesagt, wir seien Nerds oder Nerds oder Wilde, die man mit Verachtung betrachtet. Jetzt wird es ziemlich cool“, sagt Livingston. „Brettspiele erleben eine riesige Wiederbelebung. Die Leute haben Spaß daran, Kontakte zu knüpfen und sich mit Menschen zu verbinden, während sie sich gegenseitig in den Rücken stechen.“

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