Limburger Zeitung

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Wie AstraZeneca das Angebot von Brüssel, einen Covid-Impfstoff zu blockieren, besiegte

Laut Benjamin Haberkorn, Partner bei der Anwaltskanzlei Eversheds Sutherland, habe es im vergangenen Jahr deutliche Animositäten und Vorwürfe gegeben.

Ohne den Abschluss des Vergleichs zu sehen, warnt er: “Es ist schwer zu sagen, welche Seite mehr nachgegeben hat als die andere.” Aber seiner Meinung nach ist “der Streit vorbei, zum Wohle der Parteien und vielleicht uns allen”.

Haberkorn mag sich schämen, auf den Sieg beider Seiten hinzuweisen. AstraZeneca hatte jedoch möglicherweise in einem schweren Gerichtsstreit am meisten zu verlieren.

Nach dem Vergleich scheint das Unternehmen unter weniger schwierigen Umständen seine Impfstoffe zu liefern – etwas, das seine geliebten Chefs nur trösten kann.

Seit Monaten bestanden Beamte der Kommission darauf, dass die EU ihren „fairen Anteil“ an Impfstoffen erhält.

Brüssel sagte, es habe “die Verzögerung bei der Lieferung von Impfstoffen durch AstraZeneca nicht akzeptiert und betrachtet dies als Vertragsbruch”.

Die EU rechnete zunächst mit 300 Millionen Dosen bis Juni 2021. In einem Gerichtsverfahren Anfang des Jahres hatte die EU darauf gedrängt, dass dies mindestens vor September geschehen sollte. AstraZeneca hat nun bis nächsten März Zeit, die restlichen 200 Millionen Dosen zu liefern.

Darüber hinaus haben EU-Beamte damit gedroht, AstraZeneca mit hohen Strafen zu belegen, wenn die Fristen nicht eingehalten werden. In einer Klage Anfang des Jahres forderte das Unternehmen 10 Euro pro Dosis und Tag für die Nichtbereitstellung der Dosen, was zu Bußgeldern in Milliardenhöhe hätte eskalieren können.

Im Rahmen des Vergleichs werden die Strafen in Form von begrenzten Abzügen erfolgen. Bei Verzögerungen, die außerhalb der angemessenen Kontrolle von AstraZeneca liegen, wird der Rabatt nicht gewährt.

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Vor diesem Hintergrund scheint es, als hätte AstraZeneca Pech gehabt. Zumindest wird erwartet, dass die Beseitigung des Gespenstes eines drohenden Rechtsstreits mit der Europäischen Union es dem Unternehmen ermöglicht, sich endlich auf die Verabreichung von Dosen zu konzentrieren, anstatt über Zeitpläne zu streiten.