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Technologie könnte der Schlüssel zur Verhinderung und Kontrolle zukünftiger Waldbrände sein: Unternehmen

Technologie könnte der Schlüssel zur Verhinderung und Kontrolle zukünftiger Waldbrände sein: Unternehmen

Als Anfang des Monats Alberta von Waldbränden verwüstet wurde, die in diesem Jahr bisher mehr als 10.000 Quadratkilometer Land verbrannten, machte sich Joao Lopez Sorgen über das Ausmaß der Zerstörung, die auf ihn zukommen könnte.

„Leider zeigen die Statistiken, dass das nächste Jahr wahrscheinlich schlimmer sein wird als das laufende Jahr“, sagte der Geschäftsmann, der SensaioTech für Pflanzenüberwachungstechnologie und Brandrisikobewertung gegründet hat.

Die Buschbrände, die in den letzten Tagen rund um Halifax wüteten, sind eine weitere Erinnerung an die wachsenden Gefahren, vor denen viele warnen.

In einem UN-Bericht aus dem Jahr 2022 wurde festgestellt, dass Waldbrände „intensiver und häufiger“ werden, und es heißt, dass angesichts der steigenden Temperaturen und der zunehmenden globalen Erwärmung „die Notwendigkeit, das Risiko von Waldbränden zu verringern, wichtiger denn je“ sei.

Allein in Kanada verbrennen jedes Jahr etwa 7.500 Waldbrände mehr als 2,5 Millionen Hektar Wald – etwa halb so groß wie Nova Scotia –, so die Canadian Space Agency, und diese Zahl wird sich voraussichtlich bis 2050 verdoppeln.

„Wir müssen etwas tun, um ihnen zu helfen“, sagte Lopez, dessen Unternehmen zwischen Toronto und Brasilien aufgeteilt ist, wo Waldbrände den Amazonas-Regenwald und die Zuckerrohrfelder bedrohen.

Er und andere glauben, dass Hilfe in Form von Technologie kommen könnte, die darauf abzielt, die Verhütung, Eindämmung und Kontrolle von Waldbränden einfacher, genauer und kostengünstiger zu machen.

Das Angebot von SensaioTech konzentriert sich auf mit KI ausgestattete Sensoren, die in Wald- und landwirtschaftlichen Umgebungen platziert werden. Sensoren überwachen 14 verschiedene Variablen, darunter Bodentemperatur, Feuchtigkeit, Glanz, Salzgehalt, pH-Werte, Schädlinge und Krankheiten.

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Sie nehmen jede Minute Messwerte vor, senden sie an ein Dashboard, das Kunden überprüfen können, und alarmieren die Elektronik des Kunden, wenn Variablen gefährliche Werte erreichen.

Der Ansatz von SensaioTech weicht von den historischen und Satellitendaten ab, die laut Lopez häufig verwendet werden, um die Ausbreitung von Waldbränden vorherzusagen und zu verhindern. Obwohl beides nützlich sein kann, seien die Sensordaten tendenziell aktueller und genauer, sagte er.

„Wenn Sie Satelliten haben, werden die Bilder normalerweise drei oder vier Tage im Voraus gesammelt, sodass Sie sie im Grunde nicht in Echtzeit sehen können“, sagte er.

„Außerdem verfügt es nicht über die Genauigkeit dieser kleinen Bereiche oder Orte, an denen ein Feuer entstehen könnte.“

Die Union of Concerned Scientists zählte 971 Satelliten, die Rauch und andere Ursachen von Waldbränden verfolgen können, gegenüber 192 im Jahr 2014. Allerdings fliegen nur wenige über nördliche Breiten wie Kanada und viele Satelliten nur, wenn das Feuer nicht seinen Höhepunkt erreicht.

WildfireSat, der erste Satellit, der speziell zur Überwachung von Waldbränden entwickelt wurde, will das ändern.

Die Initiative der Canadian Space Agency, des Canadian Forest Service und des Canadian Centre for Mapping and Observing Earth, Environment and Climate Change Canada soll im Jahr 2029 gestartet werden.

Der Satellit wird am späten Nachmittag über Kanada fliegen, wenn die Feueraktivität ihren Höhepunkt erreicht, was den Feuerwehrleuten eine bessere Möglichkeit gibt, das Verhalten von Waldbränden vorherzusagen.

An den Arbeiten am Satelliten sind das in Kalifornien ansässige Analyseunternehmen Spire Global und OroraTech, ein deutsches Unternehmen für thermische Weltraumintelligenz mit Standort in Vancouver, beteiligt.

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OroraTech ruft Daten von mehr als 20 Satelliten ab und Algorithmen können die Größe und den Ort eines Feuers abschätzen, das brennende Gebiet kartieren und seine Intensität abschätzen sowie Warnungen an Geräte senden, sobald ein Problem oder eine Änderung der Bedingungen erkannt wird.

Die Philosophie des Unternehmens besteht darin, dass Waldbrände „nicht verschwinden“, sagte Lenie Labzewska, Chief Communications Officer des Unternehmens.

„Wir können es leider nicht aufhalten, aber wir können versuchen, es mit der richtigen Technologie in den Griff zu bekommen.“

Cheryl Evans, Direktorin für Hochwasser- und Waldbrandresistenz am Intact Center for Climate Adaptation an der University of Waterloo in Ontario, stimmt dem zu.

Während die Welt weniger Waldbrände erlebt als in der Vergangenheit, sagte sie: „Waldbrände, die außer Kontrolle geraten und zu großen Monstern werden, kommen immer häufiger vor.“

Mitverantwortlich dafür ist zum Teil der Klimawandel, denn er sorgt für mehr heiße, trockene und windige Tage, die ideale Bedingungen für Brände bieten. Die zunehmende Blitzaktivität, die etwa die Hälfte der Waldbrände verursacht, schätzt Evan, macht die Sache noch schlimmer.

„Der andere Aspekt ist, dass eine ungewohnte Hitze in den Wäldern sie stresst und sie anfälliger für Krankheiten machen kann.

„Dann bereitet man die großen Haufen abgestorbener Bäume bereit, um sie in Brand zu stecken.“

Sie sagte, jeder technische Fortschritt zur Lösung solcher Probleme oder zur Verhinderung von Waldbränden sei „extrem wichtig“, da etwa 90 Prozent der öffentlichen Ausgaben für die Brandbekämpfung aufgewendet würden und nur 10 Prozent für die Prävention.

„Es ist sehr unausgeglichen.“

Während Gemeinden für den Bau feuerbeständigere und brennbare Materialien verwenden und Brennholz und Zisternen von Gebäuden fernhalten können, gehen sie davon aus, dass Brände auch in den kommenden Jahren eine Kraft bleiben werden, mit der Kanada rechnen muss, selbst wenn es mehr Technologie einsetzt .

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„Wir müssen lernen, mit Mutter Natur zu leben“, sagte sie. „Das ist die Realität.“

– Mit Akten von Bob Weber in Edmonton

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 30. Mai 2023 veröffentlicht.

Tara Deschamps, The Canadian Press