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Selbstbeherrschungsfähigkeit von Pferden in einer deutschen Studie nachgewiesen

Foto aus der Fotografie Lachen

Untersuchungen in Deutschland zeigen, dass Pferde in der Lage sind, den Atem anzuhalten, während sie auf besseres Futter warten.

Selbstbeherrschung ist definiert als die Fähigkeit, die unmittelbare Befriedigung zugunsten der besten Gewinne in der Zukunft loszulassen. Es wurde ausgiebig untersucht und zeigte eine enorme Variabilität zwischen und innerhalb der Arten.

„Pferde sind in dieser Hinsicht interessant, weil von Pferden als Herdentier eine geringe Selbstkontrolle erwartet wird, während ihre soziale Komplexität mit einer höheren Fähigkeit zur Selbstkontrolle einhergehen könnte“, erklärt Desiree Brooks und ihre Kollegen von der Universität Gießen schrieb. die Zeitschrift Grenzen in der Psychologie.

Sie schlugen vor, dass Zurückhaltung bei Pferden auch ein Schlüsselfaktor beim Training oder beim Umgang mit potenziell stressigen Zuchtbedingungen sein könnte.

Brooks schloss sich Anna Hartrich und Uta König von Borstel an, um die Zurückhaltungsfähigkeiten von Pferden in einem vereinfachten Test zur Verzögerung der Befriedigung auf einem Bauernhof zu bewerten.

52 Pferde wurden über das Testverfahren und das Konzept, die hochwertige Belohnung nur dann zu erhalten, wenn die niedrigwertige Belohnung nicht verbraucht wurde, aufgeklärt.

In der ersten Phase standen die vertrauten Pferdeexperimentatoren außerhalb der Reichweite der Pferde, mit einer Belohnung von geringem Wert in der einen Hand (ein kleines Heuopfer) und einer Belohnung von hohem Wert in der anderen Hand. Dann streckten sie die Hand aus, um die geringwertige Futterbelohnung in Reichweite des Pferdes zu bringen.

Der Versuchsleiter erhält die hochwertige Belohnung nur, wenn das Pferd das Heu für die erforderliche Zeit nicht frisst. Die Wartezeit des Pferdes wurde in einer Versuchsreihe sukzessive auf 60 Sekunden angehoben.

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Wenn das Pferd die erforderliche Zeit nicht abwartete, musste es eine bescheidene Gabe Heu fressen, erhielt aber keine hochgeschätzte Belohnung.

Alle Pferde wurden in zwei Teststufen getestet: Mit den Augen der Experimentatoren starrten sie direkt auf das Pferd; Und ihre Augen sind nicht sichtbar (der Experimentator trug eine Sonnenbrille).

Zwanzig Pferde (41,67 %) schafften es, bis zur maximalen Verzögerungsstufe von 60 Sekunden zu warten, während alle Pferde in der Teststufe mit Sonnenbrille schlechter abschnitten.

In einem zweiten Experiment verfeinerten die Forscher das Testverfahren mit einem Experimentator pro Pferd. Sie testeten weitere 30 Pferde in der Qualitäts- und Quantitätsprüfung, bei der sie zwischen einer Futterbelohnung und einer größeren verzögerten Futterbelohnung wählen mussten.

Zwei Pferde warteten erfolgreich maximal 60 Sekunden. Das Studienteam stellte fest, dass Pferde höhere Verzögerungen tolerieren, wenn sie zuerst in der quantitativen Bedingung getestet wurden.

Auf Gruppenebene weisen die Pferde eine maximale Verzögerung von 36,08 Sekunden plus/minus 22,85 Sekunden auf.

Die individuelle Varianz der Selbstkontrolle wurde in beiden Versuchen durchgängig durch die Heufütterung erklärt, da Pferde, die an freien Zugang zu Heu gewöhnt waren, höhere Verzögerungsstadien erreichten als Pferde mit eingeschränktem Zugang zu Heu.

Das Studienteam schlug vor, dass „wenn Lebensmittel durchgehend ohne Mangel verfügbar sind, sie möglicherweise anders bewertet werden und riskantere Forschungsentscheidungen für die späteren Optionen getroffen werden können“.

„Wir haben herausgefunden, dass Pferde im Modell der verzögerten Befriedigung bis zu 60 Sekunden auf eine verzögerte Belohnung von besserer Qualität und Quantität warten konnten“, schlossen die Forscher. Sie fanden keinen Zusammenhang zwischen den von den Besitzern bewerteten Verhaltensmerkmalen und dem Erfolg der Pferde im Test.

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Pferde, die viele Ablenkungsverhalten zeigten, wie z. B. auf den Boden klopfen oder wegsehen, waren erfolgreicher als Pferde, die während der Wartezeit nur wenige dieser Verhaltensweisen zeigten.

„All diese Verhaltensmuster sind damit verbunden, die Aufmerksamkeit von der verfügbaren geringwertigen Belohnung wegzulenken.“

Die Autoren sagten, sie hätten große individuelle Unterschiede in den Selbstkontrollfähigkeiten der Pferde beobachtet.

„Einige Pferde haben es nicht geschafft, die Zwei-Sekunden-Verzögerung zu überwinden, während andere erfolgreich 60 Sekunden gewartet haben.“

Ältere Pferde erreichten im ersten Versuch tendenziell höhere Verzögerungen, aber dieser Effekt wurde im zweiten Versuch nicht wiederholt.

Das Geschlecht erklärte weder individuelle Unterschiede noch die Haltungsbedingungen der Pferde (Wohngruppe versus Einzelboxen).

Das Studienteam stellte fest, dass die Vorhersagen der Pferdebesitzer über die Selbstbeherrschungsfähigkeit ihrer Pferde nicht mit der tatsächlichen Leistung im Test in Zusammenhang standen.

Die individuellen Selbstkontrollfähigkeiten standen auch in keinem Zusammenhang mit anderen von den Besitzern bewerteten Verhaltensmerkmalen wie Trainingsfähigkeit, Geduld, Ernährungsstimulation und Reaktionen auf Stresssituationen.

Sie sagten, weitere Untersuchungen zu den Zusammenhängen zwischen inhibitorischer Kontrolle und Trainierbarkeit sowie allgemeinen Anpassungsfähigkeiten seien gerechtfertigt.

„Angesichts der Tatsache, dass das Futtersuchverhalten von Pferden wenig Selbstbeherrschung erfordert, da die Ressourcen gleichmäßig verteilt sind und sich die Qualität langsam ändert, und sie keine Verzögerungen beim Erreichen der Ressource erfahren, würden wir erwarten, dass Pferde bei einer solchen Futterverzögerung eine schlechte Selbstbeherrschung zeigen. basiertes Sättigungsmodell.

„Entgegen unserer Hypothese zeigten die Pferde auf Gruppenebene gute Fähigkeiten zur Selbstkontrolle.“

Die Forscher sagten, ihre Studie liefere die ersten Daten zu den Selbstkontrollfähigkeiten von grasenden Arten und erweitere das Wissen über die grundlegenden evolutionären Kräfte, die die Evolution der Selbstkontrolle über Tierarten hinweg antreiben.

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„Obwohl wir außerhalb des Testkontextes keinen Zusammenhang zwischen Selbstbeherrschung und Verhaltensmerkmalen bei Pferden gefunden haben, hoffen wir, dass unsere Studie zu weiteren Forschungsfragen im Zusammenhang mit dem Wohlergehen von Pferden führen wird, beispielsweise zum Verständnis der Rolle der Selbstbeherrschung bei der Bewältigung Verhalten und allgemeines Training.“

Brucks D, Härterich A, König von Borstel U (2022) Pferde erwarten mehr Belohnungen und können das Belohnungsmodell besser hinauszögern. Vor mir. Psychol. 13:954472.doi:10.3389/fpsyg.2022.954472

Die Studie veröffentlicht unter CC-Lizenzgelesen werden kann hier drüben.