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Schwerer Schneefall tötet mindestens 22 Menschen in pakistanischem Resort | Pakistan

Mindestens 22 Menschen starben, nachdem sie von starkem Schneefall in ihren Autos eingeklemmt worden waren, sagten Beamte, als Zehntausende Pilger die pakistanische Stadt Morey drängten.

Atiq Ahmed, ein Polizist aus Islamabad, sagte, acht der 22 Toten stammten aus der Familie des ebenfalls verstorbenen Polizisten Naveed Iqbal aus Islamabad. Alle 16 starben an Unterkühlung, sagten Beamte.

Der Rettungsdienstarzt Abdul Rahman sagte, dass die Zahl der Todesopfer nach der Evakuierung aller gestrandeten Touristen aus ihren Autos 22 erreicht habe, darunter 10 Männer, 10 Kinder und zwei Frauen.

Innenminister Scheich Rashid Ahmed sagte, Tausende Fahrzeuge seien aus dem Schnee gezogen worden, aber am Samstag seien noch mehr als 1.000 in der Gegend steckengeblieben.

Morey, 28 Meilen (45,5 km) nördlich der Hauptstadt Islamabad, ist ein beliebter Wintersportort, der jährlich mehr als eine Million Touristen anzieht.

Die Straßen, die in die Stadt führen, sind im Winter oft durch Schnee blockiert.

Über Nacht fielen mehr als 1,2 Meter Schnee in der Gegend und der gesamte eingehende Verkehr wurde am Samstag blockiert, sagte Ahmed.

Der Minister sagte, paramilitärische Kräfte und eine spezielle militärische Bergeinheit seien zu Hilfe gerufen worden.

„Bis dahin dürfen weder Fahrzeuge noch Personen zu Fuß in Morey einfahren, mit Ausnahme von Rettungs- und Rettungsfahrzeugen und denen, die gestrandeten Menschen Lebensmittel bringen“, sagte er.

Omar Maqbool, ein lokaler Verwalter, sagte, dass schwere Schneefälle die Rettungsbemühungen in der Nacht behinderten und dass schweres Gerät, das zum Schneeräumen gebracht wurde, zunächst aufhörte.

Beamte machten keine weiteren Angaben zu den Toten in ihren festgefahrenen Autos, sagten jedoch, dass sie bei Rettungs- und Rettungseinsätzen arbeiteten.

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An die gestrandeten Touristen wurden Essen und Decken verteilt.

Ein in den sozialen Medien verbreitetes Video zeigte Autos, die mit Stoßdämpfern vollgepackt waren und auf ihren Dächern einen Meter Schneehaufen hatten.

„Der starke Schneefall hat zu Staus und Straßenblockaden geführt“, sagte der stundenlang gestrandete Tourist Babar Khan der Nachrichtenagentur AFP am Telefon.

Auch Straßen wurden vielerorts wegen umgestürzter Bäume gesperrt.

Bis Sonntagnachmittag wird in der Region mit heftigen Schneefällen gerechnet, heißt es auf der Website des Pakistan National Center for Weather Forecast. Unterdessen sagte Informationsminister Fouad Chowdhury, dass in den letzten 48 Stunden „Jahrzehnte“ an Wetterrekorden gebrochen worden seien.

Das Büro des Ministerpräsidenten von Punjab teilte mit, die umliegenden Gebiete seien zum Katastrophengebiet erklärt worden und forderte die Menschen auf, sich fernzuhalten.

Der pakistanische Premierminister Imran Khan zeigte sich schockiert und beunruhigt über die Tragödie.

„Beispielloser Schneefall und ein Ansturm von Menschen, die ohne Überprüfung des Wetters vorrücken, haben die Unvorbereitetheit der Bezirksverwaltung angeheizt“, schrieb er auf Twitter.

„Ich habe eine Untersuchung und eine strenge Regelung angeordnet, um sicherzustellen, dass solche Tragödien verhindert werden.“

Maqbool sagte, dass die meisten Straßen, die zu den Resorts der Region führten, später am Samstag weitgehend vom Schnee geräumt wurden, aber einige Arbeiten würden noch im Gange. Militärkräfte und Maschinen räumten alle Straßen, und die Armee errichtete Hilfslager in militärisch geführten Schulen, die Unterkunft und Nahrung boten.