Limburger Zeitung

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Lithium aus deutschen Geothermieanlagen könnte ab 2025 1 Million Elektroautos pro Jahr versorgen – EURACTIV.de

Laut Vulcan Energy, einem Unternehmen, das die klimaneutrale Lithium-Produktion in Europa startet, könnten bis Mitte 2020 emissionsfreie Lithium-Batterien aus geothermischen Kraftwerken in Deutschland 1 Million Fahrzeuge pro Jahr antreiben.

Die Nutzung der Geothermie – der Umgebungswärme im Untergrund – reicht bis in die Römerzeit zurück.

Aber dank moderner Technik können Geothermiekraftwerke jetzt auch Lithium aus dem Untergrund gewinnen, ein Verfahren, das auch in Großbritannien erforscht wird.

Die Lithiumpreise steigen derzeit, getrieben durch die wachsende Nachfrage nach Elektrofahrzeugen. In China liegen die Preise für Lithiumcarbonat, einem Hauptbestandteil von wiederaufladbaren Batterien, bei Ein Plus von 276% seit Jahresbeginn.

In Europa ist eine heimische Lithiumversorgung unerlässlich, um die schnell wachsende Batterieindustrie in der Europäischen Union zu erhalten, die derzeit auf Importe aus China, Australien und der Republik Kongo angewiesen ist.

In Europa abgebautes Lithium wird auch höheren Umweltstandards unterliegen, was zu einem viel geringeren CO2-Fußabdruck führt als importierte Lieferungen, sagte Horst Kreuter, Geschäftsführer von Vulcan Energy.

Gegenüber EURACTIV sagte er, statt 10.000 Kilometer an europäische Hersteller zu liefern, müsste Lithium im Schnitt nur 80 Kilometer zurücklegen.

„Sehr wichtig ist unser geringer CO2- und ökologischer Fußabdruck“, sagte Crotter und erklärte, dass andere Methoden des Lithiumabbaus – Hartgesteinabbau und Verdunstungsbecken – einen viel höheren Wasserverbrauch, Landverbrauch und Abfallaufkommen aufweisen.

Andere Produktionsmethoden haben auch höhere CO2-Emissionen als die Lieferung von Lithium an Vulcan Energy, was laut Crotter als kohlenstoffnegativ angesehen werden könnte.

„Man könnte auch sagen, dass wir einen negativen CO2-Fußabdruck haben, weil wir nur etwa 50 % der produzierten Energie für die Gewinnung des Lithiums verwenden – die anderen 50 % speisen wir ins Netz ein und liefern es als erneuerbare Wärme oder Kälte an die Kunden in den Bereich“, erklärte Krotter.

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„Wenn wir beispielsweise Braunkohlestrom in der Produktion aus Osteuropa ersetzen, wie in Polen oder in Ostdeutschland, reduzieren wir tatsächlich die Emissionen“, sagte er.

Vulcan Energy baut fünf geothermische Kraftwerke im Oberrheintal, auf einer der weltweit reichsten Lithium-Sole-Reserven.

Zusammen stellten diese beiden mit 15,85 Millionen Tonnen Lithiumcarbonat-Äquivalent die größten Lithiumreserven in Europa dar, sagte Kreuter. Das gewonnene Rohlithium wird dann zu einer nahegelegenen zentralen Raffinerie geschickt, wo es in Lithiumhydroxid umgewandelt und an Batterie- und Automobilwerke in ganz Europa geliefert wird.

Bis 2025 will Vulcan Energy 40.000 Tonnen emissionsfreies Lithiumhydroxid aus dem Oberrheintal gewinnen – genug, um jährlich etwa eine Million Autos mit Batterien zu versorgen.

Sobald die Anlagen in Betrieb sind, kann Vulcan Energy 100 % der deutschen Batterieindustrie unterstützen – oder 25 % der prognostizierten Nachfrage in Europa, so Kreuter weiter.

Er fügte hinzu, dass die Autoindustrie Interesse an der kohlenstoffneutralen Lithiumquelle bekundet habe und dass Vulcan Energy bereits fast das Angebot ausgegangen sei, von dem erwartet wird, dass es aus der frühen Entwicklung kommt.

Erneuerbare Energien, Wärme und Kälte werden dabei ein Nebenprodukt sein. Damit könnten die Anlagen den deutschen Erneuerbare-Energien-Sektor ankurbeln und die Autoindustrie des Landes versorgen.

Neuer Goldrausch

Mineralien wie Lithium, Kobalt oder Seltenerdmetalle sind für einen grünen Übergang unerlässlich und haben in den letzten Jahren bei politischen Entscheidungsträgern zunehmende Aufmerksamkeit auf sich gezogen.

Da die Nachfrage jedoch gestiegen ist, hat sich die Aufmerksamkeit auf Umwelt- und Menschenrechtsbedenken in den Lieferländern sowie auf die allgemeine Zuverlässigkeit der Lieferkette gelenkt.

Im September 2020 wurde Lithium aufgrund seiner strategischen Bedeutung für die Automobilindustrie in die Liste der wichtigen Rohstoffe der Europäischen Union aufgenommen. Dies hat den Fokus nach innen verlagert, um eine europäische Lithiumquelle zu finden, wobei die Europäische Union das Ziel hat, bis 2025 die Selbstversorgung von Batterien zu erreichen.

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Das sagte Maros Šivović, Vizepräsident der Europäischen Kommission, zuständig für Vorausschau und zwischenbetriebliche Beziehungen, der im vergangenen Jahr bei der Gründung der neuen Allianz der Rohstoffindustrie sprach.

Im vergangenen Dezember hat die Europäische Kommission die Zeitplanung eingeführt Neue Maßstäbe für Batterien Fordern Sie alle Batterien, die auf EU-Märkten in Verkehr gebracht werden, auf, ihren CO2-Fußabdruck zu verfolgen und verantwortungsvoll beschaffte Materialien zu verwenden.

Der Fokus auf nachhaltiges, kohlenstofffreies Lithium könnte ein Faktor für Veränderungen in der Geothermie sein, sagte ein britischer Betreiber von Geothermieanlagen, der Anfang dieses Jahres mit EURACTIV sprach.

Dies liegt daran, dass die Lithiumgewinnung eine Verschiebung der geothermischen Ökonomie ermöglicht, die aufgrund der hohen Anlaufkosten eine Herausforderung darstellt.

„Lithium verändert die Geothermie in gewisser Weise, weil die Wirtschaftlichkeit viel besser ist, wenn man Lithium produziert, anstatt nur Geothermie zu produzieren“, erklärte Crotter. „Tatsächlich können wir den Heizpreis subventionieren und den Gemeinden rund um unsere Kraftwerke einen niedrigen und stabilen Heizpreis anbieten“, sagte er.

Vulcan Energy ist nicht allein im neuen Goldrausch zur Entwicklung der Lithiumproduktion im Oberrheintal. Kreuter sagte, andere Akteure untersuchen bereits das Gebiet mit hohen Lithiumtemperaturen und erneuerbarer Wärme über 140 Grad Celsius, die beide für den geothermischen Bergbau unerlässlich sind.

[Edited by Frédéric Simon]