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Großbritannien wird mit erstem Raketenstart zur „echten Weltraum-Supermacht“ | Nachrichten aus Wissenschaft und Technologie

Der Prototyp einer Weltraumanlage, die Materialien produzieren kann, die auf der Erde unmöglich herzustellen sind, wird später in diesem Sommer auf der ersten Rakete sein, die von britischem Boden aus gestartet wird.

Das walisische Startup Space Forge wird die Mikrogravitation und das Vakuum des Weltraums nutzen, um stärkere, leichtere Metalllegierungen und supereffiziente Halbleiter herzustellen.

Das Unternehmen teilte Sky News mit, dass im Orbit hergestellte Komponenten in weniger als fünf Jahren in großem Umfang eingesetzt werden könnten, von Flugzeugtriebwerken bis hin zum Stromnetz.

Um seinen Plan zu testen, Materialien zur Erde zurückzubringen, wird das Unternehmen einen Satelliten auf einer Rakete starten, die im September vom Spaceport Cornwall abheben soll.

Der Weltraumbahnhof, der erste seiner Art in Europa, befindet sich am Flughafen Newquay.

Eine Boeing 747 von Virgin Orbit wird von derselben Landebahn wie Urlaubsflugzeuge abheben, eine Rakete unter ihren Flügeln tragen und sie in 35.000 Fuß Höhe starten.

Andrew Bacon, Mitbegründer von SpaceForge, sagte, dass der Start Großbritannien in eine „wahre Weltraum-Supermacht“ verwandeln würde, mit der Fähigkeit, weltweit führende Satellitentechnologie herzustellen und einzusetzen.

„Der Einführungspreis ist deutlich gesunken“, sagte er. „Früher kostete es 20.000 Dollar (16.500 Pfund) pro Kilo, heute bekommt man bis zu 1.000 Dollar (830 Pfund).

„Es gibt Materialien, die viel mehr wert sind. Die in Flugzeugturbinen verwendeten Legierungen auf Nickelbasis können 100.000 US-Dollar pro Kilogramm kosten. Die Wirtschaftlichkeit (Raumfahrt) beginnt also zu funktionieren, weil der Einführungspreis stark gesunken ist.“

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Abschuss einer Rakete unter der Tragfläche des Flugzeugs vor dem Start

Obwohl andere Unternehmen kleine Mengen des Materials hergestellt und zur Erde zurückgebracht haben, wird Space Forge die ersten sein, die es in kommerziellen Mengen herstellen.

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Der gesamte Satellit wird mit noch geheimer Technologie abgeschossen, dann wieder aufgefüllt und mit einer neuen Ladung Rohmaterial an Bord neu gestartet.

„Die Möglichkeit, von Ihrem Heimatland aus starten zu können, würde den Unterschied ausmachen“, sagte Mr. Bacon.

„Wenn Sie eine zuverlässige, nachhaltige Lieferkette im Weltraum aufbauen möchten, können Sie nicht ans andere Ende der Welt reisen, um Ihre Materialien zu holen, wenn Sie etwas herstellen möchten.

„Sie möchten starten und hierher zurückkehren und diese Produkte dort einsetzen, wo sie benötigt werden.“

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Die Vorbereitungen für den Start gehen in die Endphase
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Die Vorbereitungen für den Start gehen in die Endphase

Von Kalifornien bis Newquay

Es wird erwartet, dass bis zu 10 Satelliten – einige kommerzielle und einige militärische – zum ersten Mal gestartet werden, derzeit geplant für den 8. September.

Das Cosmic Girl von Virgin Orbit wird vom Newquay Airport mit LauncherOne, einer 21-Meter-Rakete, unter der linken Tragfläche abheben.

Sobald es vollständig vom Boden abhebt und sich in der richtigen Höhe befindet, hebt der Pilot die Nase des Flugzeugs und lässt die Rakete fallen, die Sekunden später ihren Motor zündet und auf der idealen Flugbahn vom Kurs abdriftet, um Satelliten in die Umlaufbahn über Nord und Süd zu bringen Stangen.

In einem exklusiven Interview sagte Dan Hart, CEO von Virgin Orbit, gegenüber Sky News, dass das Flugzeug zuvor Tausende von Passagierflügen über den Atlantik durchgeführt hatte, bevor es für den Weltraumtransport wiederverwendet wurde.

„Wir haben das Flugzeug recycelt, also ist es ein wichtiger Teil der Startinfrastruktur“, sagte er.

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„Es gibt der Rakete ihren ersten Schritt, bis zu 35.000 Fuß, den größten Teil von Mach 1 (ungefähr Schallgeschwindigkeit) und zwei Drittel des Weges durch die Atmosphäre, bevor die Rakete überhaupt arbeiten muss.“

Newquay wird die erste Startanlage des Unternehmens außerhalb von Kalifornien sein.

Bild: SpaceForge.
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Bild: SpaceForge

Großbritannien schlägt hart vor, um kleine Satelliten zu bauen

Herr Hart sagte, Großbritannien sei attraktiv, weil es „die Technologie und den Wunsch“ habe, eine Weltraumnation zu sein.

Zwei weitere traditionelle „vertikale Start“-Weltraumhäfen suchen die Genehmigung an der Spitze des Festlandes in Schottland und auf den Shetlandinseln.

Aber Spaceport Cornwall sagt, dass der „horizontale Start“ mit Raketen, die in Flugzeugen transportiert werden, die einen Verkehrsflughafen nutzen, die Infrastruktur und die Kosten auf ein Minimum reduziert.

Sky News wurde im Terminal des Flughafens gezeigt, der derzeit mit einem staubfreien „Reinraum“ ausgestattet wird, in dem Satelliten in die Rakete geladen werden.

Melissa Thorpe, Leiterin des Weltraumbahnhofs, sagte, Großbritannien sei beim Bau kleiner Satelliten „ein großer Erfolg“ gewesen, habe sie aber bisher ins Ausland schicken müssen, um sie zu starten.

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Das britisch-indische Unternehmen OneWeb hat 36 Internetsatelliten auf einer russischen Rakete gestartet, die in letzter Minute abgesagt wurde Invasion der Ukraine.

Frau Thorpe sagte: „Wir haben nicht viel Kontrolle darüber, wie Satelliten gestartet werden, wer bei ihnen ist und wo – und vielleicht einige der Aktivitäten, die an einigen dieser Orte stattfinden.

„Für uns ist es wichtig, einen Beitrag zur Schaffung einer souveränen Startfähigkeit zu leisten, wodurch Satelliten transparenter auf dem Weg zu einem Weltraumbahnhof und ins All geschoben werden.“

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Der Weltraumbahnhof wird der Wirtschaft von Cornwall, einer der am stärksten benachteiligten Regionen Großbritanniens, einen enormen Schub verleihen.

Das Unternehmen rechnet damit, 150 Mitarbeiter direkt zu beschäftigen, zusätzlich zu weiteren 240 Stellen in seiner Lieferkette. Mehrere Unternehmen planen auch, Einrichtungen rund um den Flughafen zu eröffnen, um ein Weltraumcluster zu bilden.