Limburger Zeitung

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Die Euro-Länder beginnen, über Fiskalregeln zu feilschen

Die Finanzminister der Eurozone hatten am Montag (17. Januar) ihre erste Diskussion darüber, wie die Fiskalregeln der einheitlichen Währung für die kommenden Jahre geändert werden können, um möglicherweise den Weg für das Wirtschaftswachstum der Europäischen Union zu ebnen.

Die Kontroverse verdeutlicht auch widersprüchliche Wirtschaftsphilosophien – sowie politische Differenzen zwischen EU-Mitgliedern aus dem Norden und Süden.

Die Regeln, die als EU-Stabilitäts- und Wachstumspakt bezeichnet werden, zielen darauf ab, Regierungen daran zu hindern, Kredite über ihre Kapazität hinaus aufzunehmen, um den Euro zu schützen. Das Abkommen begrenzt das Defizit auf 3 Prozent des Bruttoinlandsprodukts und die Verschuldung auf 60 Prozent des Bruttoinlandsprodukts.

Während der Eurokrise gab es Druck auf die EU-Regierungen, eine strengere Durchsetzung der Schulden- und Defizitregeln einzuführen und Geldbußen für Regierungen einzuführen, die gegen Schwellenwerte der Haushaltsregeln verstoßen.

Die Regeln wurden oft verletzt – was teilweise zur Staatsschuldenkrise 2010 führte –, während es keinen politischen Willen gab, Regierungen zu bestrafen, die sie brechen. Tatsächlich wurden die Strafen nie vollstreckt.

Darüber hinaus wurden die Regeln seit Beginn der Pandemie ausgesetzt, um den Regierungen zu helfen, die Wirtschaft anzukurbeln und eine finanzielle und wirtschaftliche Katastrophe inmitten der Gesundheitskrise von Covid-19 abzuwenden.

Dies führte zusammen mit historisch niedrigen Zinssätzen zu einer erheblichen öffentlichen Kreditaufnahme zur Finanzierung der Ausgaben während Covid-19, was eine Reform der Fiskalregeln (und die Aufdeckung politischer Bruchlinien um sie herum, unterstützt durch widersprüchliche Wirtschaftstheorien) unvermeidlich machte.

Der Druck ist groß: Das Abkommen wird nach Aussetzung der Pandemie im nächsten Jahr wieder in Kraft treten. Jede Regeländerung muss jedoch von 27 Regierungen genehmigt werden.

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Ein hochrangiger Vertreter der Eurozone sagte vor den Gesprächen: „Die Diskussion beginnt mit der Erkenntnis, dass Sanktionen keinen großen Nutzen gebracht haben. Um genau zu sein, keinen Nutzen.“

„Wir müssen klarstellen, dass wir nicht alte Diskussionen wiederholen, sondern es mit einer völlig neuen Situation zu tun haben. Neu wegen der Verschuldung, die wir alle als Reaktion auf die Pandemie erhöht haben, und wegen des enormen Bedarfs Investitionen“, sagte EU-Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni gegenüber Reportern bei seiner Ankunft bei dem Treffen in Brüssel.

Er fügte hinzu: „Die entscheidende Frage der Finanzstabilität muss in diesem Rahmen angegangen werden. Wir brauchen Stabilität, aber wir brauchen auch nachhaltiges und nachhaltiges Wachstum.“

Es wird erwartet, dass der Ausschuss in den kommenden Monaten konkrete Vorschläge vorlegen wird, und die Diskussion wird wahrscheinlich im Juni heiß werden.

Alte Debatten?

Es gibt politische Persönlichkeiten mit erheblichem Gewicht hinter der Schaffung flexiblerer Regeln.

Der italienische Ministerpräsident Mario Draghi und der französische Präsident Emmanuel Macron drängen darauf, ihre Volkswirtschaften von den Prä-Pandemie-Strukturen der Europäischen Union zu befreien. Sie argumentieren, dass die willkürlichen Beschränkungen des Abkommens das Wirtschaftswachstum behindern und dazu beitragen, die Schuldenlast untragbar zu machen.

Macron und Draghi stoßen auf den Widerstand der nordischen Länder, der sogenannten „Sparer“, die sagen, sie hätten eine größere finanzielle Verantwortung und wollen nur begrenzte Änderungen des Regelwerks.

Diesmal sind diese Regierungen auch besorgt darüber, dass andere zu abhängig von der Unterstützung der Europäischen Zentralbank (EZB) werden. Traditionell wurde diese zweite Gruppe von Deutschland angeführt.

Der französische Finanzminister Bruno Le Maire sagte am Sonntag, dass das Abkommen „als Ganzes nicht obsolet ist, aber die Staatsschuldennorm ist es geworden“. Frankreich wird bei der Suche nach einem Kompromiss eine Schlüsselrolle spielen, da es den Rat der Europäischen Union für die nächsten sechs Monate überwacht.

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„Wir sind Realisten, keine Träumer“, sagte Bundesfinanzminister Christian Lindner seinem französischen Amtskollegen zum Stabilitäts- und Wachstumsabkommen.

Er fügte hinzu: „Meiner Meinung nach hat sich das Stabilitäts- und Wachstumsabkommen während der Krise als widerstandsfähig erwiesen. Jetzt ist es an der Zeit, die vorsorglichen fiskalischen Spielräume wieder aufzubauen. Wir brauchen wieder Flexibilität im öffentlichen Sektor.“

„Ich werde unsere Position danach bestimmen, wo die Interessen liegen. […] „Manchmal haben wir uns mit Frankreich verstanden … bei anderen Themen, die vielleicht besser mit Deutschland vereinbar sind“, sagte die niederländische Finanzministerin Sigrid Kaag bei ihrer Ankunft bei dem Treffen.

„Diesmal wird anerkannt, dass die Umsetzung der Regeln von nationaler Eigenverantwortung abhängt. Darüber herrscht starke Einigkeit und es wird viel darüber diskutiert, wie die Eigenverantwortung gestärkt werden kann“, fügte der hochrangige Beamte der Eurozone hinzu.

Die Staatsverschuldung Italiens beträgt laut EU-Kommission 155 Prozent, Frankreich 114,6 Prozent, Spanien 120 Prozent, Deutschland 71 Prozent, die Niederlande 57,7 Prozent und Österreich 83 Prozent.

Eine Möglichkeit besteht darin, dass die Schuldenobergrenze auf 100 % des BIP angehoben und die Defizitschwelle flexibler gehandhabt wird.

Es gibt auch Diskussionen darüber, einige Ausgaben wie Klima- oder andere strategische Ausgaben nicht in Schuldenberechnungen einzubeziehen.