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China strebt weitere Inselsicherheitsabkommen an, um seinen Einfluss im Pazifischen Ozean zu stärken

Laut Beamten in den Vereinigten Staaten und verbündeten Ländern verstärkt China sein Streben nach Einfluss im Pazifik, indem es nach einem Abkommen mit den Salomonen Sicherheitsabkommen mit zwei weiteren Inselstaaten aushandelt.

Beamte sagten, Pekings Gespräche mit Kiribati, einem Inselstaat im Pazifischen Ozean, 3.000 km von Hawaii entfernt, wo das US-Indo-Pazifik-Kommando seinen Sitz hat, seien am weitesten fortgeschritten.

„Sie befinden sich in Gesprächen mit Kiribati und mindestens einem anderen pazifischen Inselstaat über ein Abkommen, das weitgehend die gleichen Bereiche abdecken würde wie das mit den Salomonen“, sagte ein Geheimdienstmitarbeiter eines US-Verbündeten.

Die Warnung, dass Peking versuche, seinen Einfluss im Pazifik zu vergrößern, kam, als Präsident Joe Biden einen Besuch in Asien begann Ziel ist es, die Verbündeten vom Engagement der Vereinigten Staaten zu überzeugen regionale Sicherheit inmitten von Chinas Streben nach Einfluss.

Die Verhandlungen mit Kiribati folgen dem Abkommen, das Peking mit den Salomonen unterzeichnet hat, von dem einige Experten glauben, dass es China ermöglichen wird, einen Marinestützpunkt in dem nordöstlichen australischen Land zu errichten.

Laut einem durchgesickerten Abkommensentwurf vom März könnte das Abkommen mit den Salomonen es China ermöglichen, Polizei und sogar Militär auf die Inseln zu entsenden, eine Entwicklung, die die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten im Indopazifik aus Australien und Neuseeland schockiert hat nach Japan.

Ein US-Beamter sagte, China habe Kiribati seit einiger Zeit im Visier. „Sie haben zeitweise Diskussionen darüber geführt, nicht nur seit Monaten, sondern seit Jahren“, sagte der Beamte und fügte hinzu, dass Peking versucht habe, „strategische Außenposten“ in den pazifischen Inselstaaten zu errichten.

Ein westlicher Beamter sagte, es gebe ernsthafte Bedenken, dass das Abkommen mit Kiribati dem Abkommen mit den Salomonen ähneln würde.

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Michael Vaughn, der Außenminister von Kiribati, dementierte, dass seine Regierung „mit irgendeinem Partner Gespräche über ein Sicherheitsabkommen führt“.

Aber die Oppositionsführerin von Kiribati, Tessie Iria Lambourne, sagte, sie sei sich der Gespräche nicht bewusst, aber die sich schnell ändernde Beziehung des Landes zu China beunruhige die Einheimischen.

Der chinesische Außenminister Wang Yi, links, und der Präsident von Kiribati, Tanetti Mamau, geben sich bei einer Unterzeichnungszeremonie im Januar 2020 in Peking die Hand © Mark Schiefelbein/Pool/Getty Images

„Wir sind die nächsten in Chinas Plan, seine Militärpräsenz an strategischen Orten in unserer Region aufzubauen“, sagte sie.

Das Solomon-Abkommen trug dazu bei, die geopolitischen Spannungen mit China am Samstag zu einem zentralen Thema zu machen Wahl in Australien. Der chinesische Außenminister Wang Yi wird voraussichtlich nächste Woche eine große Delegation zu den Inseln führen.

Und als weiteres Zeichen dafür, dass Peking seine Bemühungen in der Region verstärkt, hat es am Freitag mit Vanuatu ein Abkommen über die Modernisierung eines internationalen Flughafens in Loganville getroffen, einer wichtigen US-Militärbasis während des Zweiten Weltkriegs.

Ein Beamter des Außenministeriums sagte, die Vereinigten Staaten nähmen Bedenken über Sicherheitsabkommen, einschließlich mit Kiribati, „sehr ernst“. Er sagte, es gebe Bedenken, dass China auch mit Tonga und Vanuatu verhandele.

„Die Chinesen scheinen sich weltweit ständig darum zu bemühen, die Orte zu erweitern, an denen sie militärisch oder paramilitärisch operieren können“, sagte der Beamte des Außenministeriums. „Das ist ein Problem.“

Peking hat Sicherheitsabkommen mit anderen Ländern in der Region, darunter Fidschi und Papua-Neuguinea. Diplomaten und Sicherheitsbeamte sagten jedoch, das Abkommen mit den Salomonen sei weitreichend und habe möglicherweise größere Ambitionen für Kiribati.

China betrieb bis 2003 eine Satellitenortungsstation in Kiribati, als Peking die Verbindungen zu den Inseln abbrach, nachdem es diplomatische Beziehungen zu Taiwan aufgenommen hatte.

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Seit Kiribati 2019 die diplomatische Gefolgschaft von Taipeh nach Peking wechselte, suchen Diplomaten nach Anzeichen dafür, dass die Ortungsstation wieder in Betrieb genommen werden könnte. Experten sagen, dass die massive Verbesserung der militärischen Fähigkeiten Chinas in den letzten zwei Jahrzehnten die chinesische Luftwaffe oder den chinesischen Marinestützpunkt relativ nahe an Hawaii heute relevanter machen würde.

China arbeitet auch mit Kiribati zusammen, um eine Landebahn auf der Canton Island des Archipels zu modernisieren.

Tess Newton Kane, eine Pazifik-Expertin an der australischen Griffith University, sagte, das Abkommen mit den Salomonen und die Stärkung der Beziehungen zu Kiribati spiegeln „hohe Energie“ in einer neuen Phase des chinesischen Engagements wider.

„Diese Beziehungen sind sehr neu und haben sich sehr schnell entwickelt … Das unterscheidet sich sehr von dem, was wir anderswo in der Region sehen, wo die Beziehungen etwas reifer sind.“

Das chinesische Außenministerium reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Zusätzliche Berichterstattung von Nick Fields in Sydney