Limburger Zeitung

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Bundesinnenminister weist Kritik an fehlenden Hochwasserwarnungen zurück

Steinbachtaldamm, Deutschland (Reuters) – Bundesinnenminister Horst Seehofer wies Kritik zurück, dass die Regierung die Menschen nicht vor den Überschwemmungen der letzten Woche gewarnt habe, da die Zahl der Todesopfer von der schlimmsten Naturkatastrophe des Landes seit fast sechs Jahrzehnten auf mehr als 160 allein in Deutschland gestiegen ist.

Überschwemmungen haben seit vergangenem Mittwoch Teile Westeuropas verwüstet, wobei die deutschen Bundesländer Rheinland-Pfalz und Nordrhein-Westfalen sowie Teile Belgiens am stärksten betroffen sind.

Ganze Gemeinden waren ohne Strom oder Kommunikation abgeschnitten. Durch die Überschwemmungen und den Einsturz mehrerer Häuser wurden Anwohner in ihren Häusern eingeschlossen, was Bundeskanzlerin Angela Merkel am Sonntag als “schreckliche” Szenen bezeichnete.

“Es wäre völlig undenkbar, eine solche Katastrophe zentral von einem Ort aus zu managen”, sagte Seehofer am Montag gegenüber Reportern. “Sie brauchen Ortskenntnisse.”

Michael Thurer, ein führendes Mitglied der oppositionellen Liberaldemokraten, sagte jedoch in einem Interview mit der Nachrichtenagentur DPA, dass die hohe Zahl der Todesopfer ein “systemisches Versagen” offenbarte, da die Anwohner nicht ausreichend gewarnt wurden.

Susan Hennig-Wilso, Vorsitzende der oppositionellen Lenke-Partei, rief Seehofer am Sonntag zum Rücktritt auf.

Seehofer antwortete, dass der Deutsche Wetterdienst Warnungen an 16 Bundesländer und von dort an Regionen und Gemeinden aussendet, die auf lokaler Ebene über die Reaktion entscheiden.

„Nicht Berlin verhängt den Ausnahmezustand, das geschieht vor Ort“, sagte er und fügte hinzu, die Kommunikationswege, für die die Bundesregierung zuständig sei, hätten funktioniert.

(Berichterstattung von Reuters Television, Holger Hansen, Anneli Balmain, Andreas Renke und Matthias Inverardi; Schreiben von Maria Sheehan; Redaktion von Kirsty Knoll und Alex Richardson)