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BioNTech bereitet gemeinsam mit der Europäischen Union die Expansion nach Afrika vor

BioNTech plant, nach Afrika zu eilen, um im Rahmen einer langfristigen Anstrengung zur Bekämpfung von Krankheiten außerhalb von Covid-19 Produktionsstätten für mRNA-Impfstoffe auf dem Kontinent aufzubauen.

Deutschlands Biotech-Pläne kommen, als die Europäische Union die Kapazitäten zur Herstellung von Impfstoffen in Afrika erhöht, das mehr als 99 Prozent der von ihm verwendeten Treffer importiert.

Ugur Sahin, Mitbegründer und CEO von BioNTech, skizzierte die Bemühungen in einem gemeinsamen Videoanruf mit Ursula von der Leyen, Präsidentin der Europäischen Kommission, vor dem G7-Gipfel in Cornwall.

„Technisch gibt es dafür keinen Grund reason [vaccine production in Africa] Shaheen sagte der Financial Times. “Und weil es keinen Grund mehr gibt, müssen wir es möglich machen.”

Von der Leyen sagte, die EU wolle gemeinsam mit unseren afrikanischen Partnern eine „starke Initiative zur Investition in mRNA“ fördern. Es sei wichtig, die Technologie auf den Kontinent zu bringen. “Wir bündeln unsere Kräfte so, dass jeder die besten Talente einbringt, die er hat.”

Die Pharmaindustrie hat Afrika und viele Krankheiten der Bevölkerung wie Malaria lange vernachlässigt, um profitablere Medikamente zu erforschen.

Reiche Nationen und Unternehmen stehen nun unter starkem Druck, die Verfügbarkeit von Covid-19-Impfstoffen auf dem Kontinent zu erhöhen. Gerade 39 m Schläge Es wurde bisher in Afrika verabreicht – etwas mehr als 2 Prozent der weltweiten Impfstoffe.

Im vergangenen Monat haben die Europäische Union und die Pharmaindustrie einen Fehler gemacht, als die Biden-Regierung den vollständigen Verzicht auf Patente forderte, um den weltweiten Zugang zu Impfstoffen zu erweitern und Leben zu retten. Brüssel antwortete, dass der Schwerpunkt stattdessen auf der Beseitigung von Exportbeschränkungen, der Ausweitung der Produktion und der Nutzung bestehender Regeln für geistiges Eigentum liegen sollte, um die Lizenzierung der erforderlichen Patente zu ermöglichen.

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Washington wird vor dem G7-Gipfel auch neue Verpflichtungen für Länder mit niedrigem Einkommen bekannt geben, mit Plänen, 500 Millionen Dosen von BioNTech/Pfizer-Nahrungsergänzungsmitteln zum Selbstkostenpreis zu kaufen und sie an das Covax-Programm zu spenden, das von der Weltgesundheitsorganisation unterstützt wird.

Ein medizinischer Mitarbeiter injiziert den Oxford/AstraZeneca Covid-19-Impfstoff in Siaya, Kenia, wo Impfstoffe an Menschen geliefert werden, die weit von Gesundheitseinrichtungen entfernt leben. Ugur Sahin sagt, es werde Zeit brauchen, um die Fertigung auf dem Kontinent zu entwickeln © Brian Ongoro / AFP / Getty

Aber die Entwicklung der Impfstoffherstellung in Afrika wird Zeit brauchen. Shaheen sagte, er ziele darauf ab, dass BioNTech einen Partner in Afrika findet und ausbildet, um Impfstoffdosen in etwa 12 Monaten “abzufüllen und fertig zu stellen”, was es dem Kontinent ermöglichen wird, Impfstoffe in großen Mengen zu importieren.

Der Aufbau der Fähigkeit für die technischeren frühen Phasen der Herstellung, in denen mRNA hergestellt und dann mit Lipid-Nanopartikeln kombiniert wird, werde voraussichtlich etwa vier Jahre dauern, sagte er.

Befürworter der mRNA argumentieren, dass die neue Technologie, die erst mit der Entwicklung von Coronavirus-Impfstoffen ihren ersten großen Durchbruch erzielt hat, ein sehr nützliches Instrument zur Bekämpfung von Krankheiten in Entwicklungsländern sein könnte. Anlagen, die innerhalb weniger Wochen mRNA produzieren, können modifiziert werden, um verschiedene Impfstoffe herzustellen, und sie können normalerweise größere Mengen in viel kleineren Anlagen produzieren.

BioNTech hat die Produktionsziele für den Covid-19-Impfstoff, der mit dem US-Arzneimittelhersteller Pfizer entwickelt wurde, von 2,5 Milliarden für 2021 auf 3 Milliarden angehoben, aber der Großteil wird in Länder mit hohem und mittlerem Einkommen versandt. Es wird erwartet, dass etwa 1 Milliarde dieser Dosen zum Selbstkostenpreis an Länder mit niedrigem Einkommen verkauft werden.

Der mRNA-Impfstoff gegen Tuberkulose, den die deutsche Biotechnologie mit Unterstützung der Gates-Stiftung entwickelt hat, dürfte einer der ersten potentiellen Kandidaten für eine afrikanische Produktion sein. Derzeit strebt BioNTech an, innerhalb eines Jahres mit klinischen Studien der Behandlung zu beginnen, sagte Shaheen. “HIV ist ein hartes Biest”, fügte er hinzu. “Das kommt also endlich zur Impfstoffentwicklung.”

Mitarbeiter testen Verfahren zur Herstellung von Boten-RNA (mRNA) für einen Covid-19-Impfstoff bei BioNTech in Marburg
Mitarbeiter testen Verfahren zur Herstellung von Boten-RNA (mRNA) für einen Covid-19-Impfstoff bei BioNTech in Marburg © Thomas Lohnes/AFP/Getty

Shaheen sagte, dass alle zukünftigen BioNTech-Einrichtungen in Afrika Behandlungen zu gemeinnützigen Preisen für Länder mit mittlerem und niedrigem Einkommen herstellen werden.

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Von der Leyen, die letzten Monat einen Plan zur Investition von 1 Milliarde Euro in die Impfstoffproduktion in Afrika angekündigt hatte, sagte, sie halte das Ziel der Afrikanischen Union, bis 2040 60 Prozent des Impfstoffverbrauchs des Kontinents zu produzieren, für machbar und realistisch. Die EU plant, in die Stärkung des Rechtsrahmens in Afrika zu investieren, lokale Kompetenzen und Universitäten zu stärken und auf dem bestehenden Netzwerk klinischer Studien zu Infektionskrankheiten aufzubauen.

“Wir müssen hier unsere Kräfte bündeln”, sagte sie und fügte hinzu, dass die EU in Gesprächen mit Ländern wie Senegal, Südafrika, Ruanda und Ghana sei. Sie fügte hinzu, dass die Unterstützung von Institutionen wie der Europäischen Investitionsbank dazu beitragen würde, Investitionen anzukurbeln, da die EU einige Risiken trage.

Auf dem G7-Gipfel, auf dem die Staats- und Regierungschefs Möglichkeiten zur Ausweitung der Verfügbarkeit von Covid-19-Impfstoffen erörtern werden, wird Von der Leyen wahrscheinlich weitere Länder einladen, ihre Exporte in andere Teile der Welt zu steigern. Bis Ende der Woche, sagte sie, wird die Europäische Union 700 Millionen Dosen Covid-19-Impfstoffe produziert haben, von denen etwa 350 Millionen exportiert wurden.

“Wir würden uns sehr freuen, wenn andere Impfstoffhersteller unserem Beispiel folgen würden, denn dann wäre es eine ganz andere Situation, wenn es um eine gerechte Verteilung von Impfstoffen geht.”