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Astronomen haben einen neuen Planeten entdeckt, der hauptsächlich aus Eisen besteht

Ein eisenreicher Planet, der in einem nahegelegenen Sonnensystem gesichtet wurde, könnte Wissenschaftlern helfen, das Geheimnis der Entstehung von Merkur in unserer Region zu verstehen.

Der neu beschriebene Planet ist laut A . etwa 31 Lichtjahre entfernt Prüfbericht im Magazin Wissenschaft. Astronomen haben es nicht direkt gesehen, aber sie konnten seine Größe und Masse abschätzen, indem sie seine Wirkung auf den ihn umkreisenden Stern beobachteten. Dieser Planet scheint größtenteils aus Eisen zu bestehen.

„Durch unsere Messungen haben wir festgestellt, dass dieser Exoplanet kleiner und weniger massiv ist als die Erde“, sagt er Kristen LammWissenschaftlicher Mitarbeiter am Planetenforschungsinstitut des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt in Berlin. „Es könnte Merkur ähnlich sein, der hauptsächlich aus Eisen besteht.“

Kleiner, aber überfüllter Planet

Der Planet, bekannt als „GJ 367 b“, kreist so nah um seinen Roten Zwergstern, dass er von der Erde aus nur etwa acht Stunden braucht, um überall zu explodieren. Die Temperaturen auf der Oberfläche des Planeten können 1.500 Grad Celsius oder etwa 2.700 Grad Fahrenheit erreichen.

„Wir können uns vorstellen, dass dieser Planet wahrscheinlich wie ein geschmolzener Planet aussieht, bei einer Temperatur, bei der viele Mineralien zu schmelzen beginnen. Er hat wahrscheinlich Lava, er hat wahrscheinlich keine Atmosphäre, aber im Moment wissen wir es noch nicht “, sagt Lamm. . „Was wir wissen ist, dass dieser Planet sehr dicht ist und ein ähnliches Inneres wie Merkur hat.“

Da dieser spezielle Planet einen nahegelegenen hellen Stern umkreist, sollten Wissenschaftler mit dem demnächst startenden James Webb-Weltraumteleskop, das am 22. Dezember starten soll, weitere Informationen darüber erhalten.

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Wenn ein Ozean aus Magma diesen Planeten bedeckt, und wenn er auf seiner Oberfläche schweben und in den Himmel starren könnte, würde der rote Stern, der ihn umkreist, am Himmel 30-mal größer erscheinen als die Sonne am Himmel der Erde, sagt er Joshua Wayne, Astronom an der Princeton University.

Dieser „seltsame“ Wissenschaftler kann uns beibringen, wie Planeten entstehen

Während Wissenschaftler fast 5.000 . gefunden haben Planeten Er hat in den letzten Jahren entfernte Sterne umkreist, sagt er, es sei selten, Sterne in weniger als einem Tag auf der Erde zu finden, die ihre Sterne umkreisen.

Die, die fast immer klein und wild aussehen. „Manche Leute bezeichnen es gerne als heiße Erde“, sagt Wayne, der diese Planeten anziehend exotisch findet.

„Niemand hat erwartet, dass sie existieren“, sagt Wayne. „Es sind die seltsamen Dinge, die oft am informativsten oder aufschlussreichsten sind.“

Er erklärt, dass es unmöglich erscheint, dass sich ein Planet wie dieser neue Planet wirklich dort gebildet hat, wo er jetzt ist, weil die Umgebung einfach zu heiß erscheint, als dass Feststoffe zusammenklumpen könnten.

Die Tatsache, dass dieser nahegelegene Planet so dicht ist, sei ungewöhnlich und faszinierend, sagt Wayne. Lange sei unklar gewesen, warum Merkur, der innerste Planet unseres Sonnensystems, besonders reich an Eisen sei.

„Niemand weiß, warum Merkur so weitermacht“, sagt Wayne. „Es ist eisenreicher als Venus, Erde oder Mars.“

Eine Theorie besagt, dass Merkur zu Beginn seiner Geschichte eine riesige Kollision erlebte, bei der seine äußere Schicht verdampft wurde und der Planet im Wesentlichen ein riesiger Eisenkern ohne viel eingeschlossenes Gestein hinterließ. Aber niemand kann sicher sein, dass ein solches Ereignis jemals eintreten wird, und die Suche nach anderen eisenreichen Planeten in der Nähe könnte diese Geschichte weniger plausibel erscheinen lassen.

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Es sei noch nicht klar, ob es eine Beziehung zwischen anderen nahegelegenen Welten wie dieser Neuen Welt und Merkur gebe, sagt Wayne, „aber es scheint ein interessanter Hinweis zu sein.“

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