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Abgeordnete sagen, Covid-Kreditbetrug und -fehler werden die britischen Steuerzahler zig Milliarden kosten

In einem parlamentarischen Bericht wurde behauptet, dass die Steuerzahler Dutzende Milliarden Pfund durch Covid-19-Unterstützungsprogramme verlieren würden, weil die Regierung grundlegende Betrugskontrollen fallen ließ und die Programme in Eile einführte.

Der vom Public Accounts Committee (PAC) veröffentlichte Bericht bestätigte, dass die Regierung schnell gehandelt hat, um gefährdeten Unternehmen zu Beginn der Pandemie entscheidende Unterstützung zu gewähren. Die Entscheidung, Schnelligkeit und finanzielle Unterstützung zu priorisieren, bedeutete jedoch, dass die Anfälligkeit der Steuerzahler für Betrug und Fehler “deutlich zugenommen hat”.

Das PAC macht die Doppelentscheidungen der Regierung verantwortlich, die üblichen Betrugskontrollen in Programmen wie dem Bounce Back Scheme (BBLS) zu lockern – das es Unternehmen ermöglichte, Informationen wie Einnahmen als Teil ihrer Anträge zu bewerben – und Unternehmen und Einzelpersonen zu subventionieren, mit denen sie keine hatten vorherige Beziehung.

Laut Zahlen von Business wird die kombinierte Wirkung von Betrug und Zahlungsausfall dazu führen, dass fast die Hälfte der während der Pandemie verteilten Bounce-Darlehen in Höhe von 46,5 Milliarden Pfund niemals zurückgezahlt wird.

Das PAC sagte, dass die Regierungsabteilungen bei der Entwicklung neuer Programme die Betrugsbekämpfungsexpertise nicht angemessen nutzten, um sicherzustellen, dass sie Verluste reduzierten.

Betrug und Irrtum haben die Staatskasse nach Schätzungen des Kabinetts bereits 51,8 Milliarden Pfund pro Jahr gekostet. Dies geschieht, bevor Covid-19-Kreditpläne, einschließlich BBLS und Urlaub, berücksichtigt werden.

Aber diese Zahl könnte nach Angaben des Department of Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS) steigen, das zuvor geschätzt hatte, dass Betrug und Kreditverluste aufgrund von Zahlungsausfällen Es könnte den Steuerzahler rund 26 Milliarden Pfund kosten.

Rückgabedarlehen waren das beliebteste der Covid-19-Kreditprogramme, wobei mehr als 46,5 Milliarden Pfund an mehr als 1,5 Millionen Unternehmen ausgegeben wurden, die angaben, dass ihr Betrieb aufgrund der Covid-19-Sperrmaßnahmen gefährdet sei.

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Das Programm, das von Mai 2020 bis März 2021 lief, bot Geschäftskredite von bis zu 50.000 GBP, bis zu maximal 25 % des Umsatzes, Zu einem Zinssatz von 2,5%. Es waren die ersten 12 Monate, in denen den Kreditnehmern keine Zinsen gezahlt wurden.

Diese Kredite wurden von Dutzenden von Geschäftsbanken vergeben, darunter große Kreditgeber wie HSBC, Lloyds und Barclays. Während es bei diesen Banken liegt, Kunden für ihre Zahlungen zu jagen, werden alle Verluste vom Steuerzahler getragen, da die Kredite mit einer 100%igen staatlichen Garantie versehen sind.

In dem Bericht heißt es, dass diese Vereinbarung die britische Investmentbank “von Banken abhängig gemacht habe, denen es an Anreizen mangelt, da es nicht um ihr Geld geht”.

Die Vorsitzende des PAC, die Labour-Abgeordnete Meg Heller, sagte, es gebe einen besorgniserregenden Mangel an Dringlichkeit bei den Regierungsabteilungen, einschließlich BEIS, in Bezug auf die finanziellen Risiken im Zusammenhang mit Covid-Unterstützungsprogrammen. „Der Covid-Notfall verschleiert einen besorgniserregenderen Grundansatz für den Umgang mit Risiken und Steuergeldern“, sagte sie.

Das PAC gibt jetzt eine Reihe von Empfehlungen heraus, darunter Aufforderungen an das Finanzministerium und das Kabinett, einen Jahresbericht zu veröffentlichen, in dem die Risiken von Betrug und Fehlern für öffentliche Gelder dargelegt werden, die Meldepflichten für Covid-19-Unterstützungspläne verschärft und Pläne offengelegt werden Steuergelder zurückzufordern.

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Regierungsstellen fordern außerdem strengere Maßnahmen zur Betrugsbekämpfung und zum Umgang mit Diskrepanzen bei der Anwendung von Sanktionen und Strafen.

Ein Regierungssprecher sagte, ihre Priorität sei es, schnell zu handeln, um Arbeitnehmer und Unternehmen zu schützen. Sie sagten, die Darlehens-, Urlaubs- und Zuschussprogramme seien „eine Rettungsleine für Millionen in ganz Großbritannien – um ihnen zu helfen, die Pandemie zu überleben und Arbeitsplätze zu schützen“.

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“Diese Programme wurden von Anfang an entwickelt, um Betrug zu reduzieren, und wir haben Tausende von betrügerischen Ansprüchen abgelehnt oder blockiert. Wir werden diejenigen nicht tolerieren, die versuchen, Steuerzahler zu betrügen, und werden gegen die Täter vorgehen, auch durch strafrechtliche Verfolgung”, fügte der Sprecher hinzu.